Frank Chimero sur le fait de provoquer de  » bons ennuis  » et de réimaginer le statu quo pour combattre la culture de la réussite

Frank Chimero est depuis longtemps sur la liste de souhaits d’interview de Creativeboom. Le designer, illustrateur et auteur de The Shape of Design, basé à Brooklyn, a connu jusqu’à présent une carrière fulgurante.

Vous connaîtrez son travail grâce à sa collaboration avec Tina et Ryan Essmaker, qui ont conçu la version imprimée de The Great Discontent. Et peut-être ses designs pour Microsoft, Starbucks, Adobe et Facebook.

Il a aussi été reconnu par l’industrie. En 2010, il a été choisi comme Young Gun par le Club des directeurs artistiques et a été honoré comme nouvel artiste visuel par Print Magazine.

Grand partisan d’une grande curiosité et d’un  » bon problème  » (nous y reviendrons plus tard), Frank a également aidé à co-fonder Abstract, une société de logiciels qui se concentre sur le soutien d’un processus de conception moderne, collaboratif et ouvert.

Par une journée ensoleillée à New York, Creativeboom a rencontré Frank pour déjeuner à Buvette afin de discuter de ce qu’il fait, de ce qu’il pense du travail moderne et de ce qu’il a en réserve pour la suite.

Parlez-nous de ce concept de « bons ennuis ».

Je n’ai jamais vraiment pensé à m’asseoir et à définir les bons problèmes, alors laissez-moi essayer. Le bon problème, c’est de remettre en question et de réimaginer le statu quo, et de faire en sorte que vos actions soient contraires à la norme. C’est peut-être le statu quo de la société. C’est peut-être le vôtre, c’est tout à fait normal. Il y a habituellement pas mal d’ingéniosité. La désobéissance civile pour des causes sociales est une bonne chose – considérez les critiques formulées par les manifestations pacifiques du MLK, de Gandhi et de leurs partisans.

« D’une manière douce, tu peux secouer le monde », et tout ça. Mais c’est une grande forme d’ennuis, et j’ai juste ma petite vie, donc je m’intéresse particulièrement à la petite version – comment la moindre pensée peut-elle te traverser la peau et te faire réévaluer, tu vois ? C’est la malice de changer votre façon de penser en trouvant une nouvelle lentille.

Il y a une citation de l’entrepreneur brésilien Ricardo Semler que j’aime bien. Il dit : « Nous avons tous appris à répondre aux e-mails le dimanche, mais aucun de nous n’a appris à aller au cinéma le lundi après-midi. » Le bon problème, c’est la renégociation des règles, qui crée une petite poche d’autonomie où il est sûr de se poser la question : « Comment l’aurais-je si je pouvais choisir ? »

Dernièrement, j’ai appelé mes réponses à cette question « Frankball », de sorte que je me souviens que tout cela est un jeu. Je crée des règles pour le jeu afin que ma petite entreprise puisse soutenir la vie que je veux mener. Beaucoup de Frankball est lié au fait de saper les parties pourries de la culture de travail américaine qui peuvent bouffer votre vie.

J’ai lu une fois que les sociétés de chasse et de cueillette ne travaillent qu’environ 20 heures par semaine. Apprendre ça m’a vraiment fait mal au coeur. Le mercredi fait tout autant partie de votre vie que le samedi, mais vous devez le rappeler aux gens. Chez Frankball, il y a donc beaucoup de choses à faire pour rythmer les projets et assumer les responsabilités avec force et qualité, tout en prenant le temps de faire l’école buissonnière. Ma vie va être remplie d’autant de mercredis que de samedis, et je voudrais réclamer plus de 2/7ème de ma vie pour moi, merci.

Pensez-vous que la culpabilité joue un rôle si nous ne suivons pas les normes sociales sur le moment où nous « devrions » travailler ?

Peut-être, si vous avez le luxe de choisir ! J’aimerais que tout le monde ait ce genre d’agence, mais même là, il est très facile de dire : « Je pourrais partir maintenant, mais je ferais mieux de rester au cas où ce mail arriverait. Peut-être qu’untel aura une question avant la réunion. Je ferais mieux de ne pas bouger. »

D’après mon expérience, c’est généralement la peur qui parle, alors la culpabilité va probablement de pair. Il est très facile de penser que le fait de ne pas travailler à fond, c’est manquer à ses coéquipiers ou que retenir ses efforts est une mauvaise éthique de travail et une faiblesse morale. Cette pensée vaut la peine d’être interrogée, cependant, et tout cela semble un peu ridicule une fois qu’on l’a mise au jour. Il ne devrait y avoir aucune culpabilité pour avoir refusé de travailler de façon hystérique.

Devrions-nous avoir un changement culturel général qui nous éloigne des semaines de cinq jours et de plus de 40 heures ?

Oui, d’autant plus qu’une semaine de travail normale de 40 heures ressemble probablement à un sursis pour bon nombre des professionnels de la création qui lisent ces lignes. Je ne pense vraiment pas que nous faisons un travail plus significatif maintenant que nous travaillons davantage. Au contraire, cette surabondance de temps supplémentaire est remplie de bêtises frustrantes et superflues – les choses de moins en moins importantes prennent de plus en plus de votre temps. C’est du gaspillage, et nous le savons, mais ne remettez pas le jeu en question parce que nous voulons aller de l’avant. C’est comme un syndrome de Stockholm avec une culture bousculée.

Jetez un coup d’œil à l’augmentation de la discussion sur l’épuisement professionnel – une réponse naturelle qui découle de la volonté de s’épanouir dans une culture de réussite. La fatigue gagne votre corps, mais l’épuisement épuise votre âme. De longues heures de corvées inutiles se heurtent à la croyance que tout est possible. Que pouvez-vous faire d’autre que de vous effondrer ?

Ralentissez, trouvez un endroit tranquille et créez du temps pour la solitude afin de pouvoir vous entendre. C’est tellement bruyant dehors.

La nature de la gestion d’une entreprise peut nous faire craindre que si nous nous arrêtons, nous serons laissés pour compte. Vous arrive-t-il d’avoir la « peur » ? Surtout quand il y a toujours quelque chose à faire.

Je ressens la peur que vous évoquez. Il n’y a rien à redire au fait qu’une partie importante de mon destin n’est pas dans mes mains, et que peu importe le succès, l’intelligence, le talent, la richesse, la beauté ou tout ce que je pourrais devenir, tout cela ne pourrait jamais m’offrir assez de contrôle pour satisfaire les petites parties de moi qui ont peur. Il suffit d’essayer de le reconnaître et de le nommer – l‘esprit du singe, l’ego, le petit Frank, peu importe – puis de lâcher prise. Ces sentiments gonflent et s’estompent comme n’importe quelle autre émotion que je ressens. Il n’y a rien à faire. J’ai fini par oublier.

J’ai eu des saisons extrêmement occupées et des temps très lents dans mon studio. Mon entreprise suivra toujours les vagues de l’économie. Il se peut même qu’elle fasse faillite demain – qui sait ? Tout cela semble précaire, même en période de prospérité, et cela vaut la peine de s’en souvenir. Une fois, j’ai passé presque deux ans sans avoir aucun bon travail à montrer. Je n’avais pas l’énergie de faire tourner quelque chose que j’avais pris l’initiative d’ajouter à mon portfolio. Personne n’a remarqué que j’étais parti. J’ai mangé des sandwiches au beurre d’arachide et à la gelée pendant quelques mois pour économiser de l’argent et j’étais reconnaissant de ne pas avoir d’enfant à nourrir. Mes économies se sont amenuisées, mais finalement, une autre occasion s’est présentée de la part d’un client précédent.

Tout le monde a ses années de vaches maigres, mais je pense qu’elles font une mauvaise boussole. Vous pouvez toujours travailler plus. Nous devons nous désabuser de l’idée que le travail est la solution à nos problèmes, ou qu’en suivant le rythme, nous nous rapprochons de quelque chose qui en vaut la peine. Être plus actif, ce n’est pas être plus libre. Je ne romancerai pas ces mois sur le beurre d’arachide et la gelée comme des mois de liberté, mais je peux dire avec confiance que, rétrospectivement, les problèmes de l’époque n’étaient ni meilleurs ni pires que ceux que j’ai connus au sommet de mes succès.

Parlez-nous davantage de Abstract ? D’où vient l’inspiration ? Quels sont les problèmes qu’il résout ?

Abstract provient d’un besoin de mieux documenter et structurer le travail de conception numérique, en particulier dans le domaine de la conception de produits. C’est un produit né d’un besoin personnel dans mon travail, avec mes co-fondateurs Josh Brewer et Kevin Smith. Le design travaille généralement en tandem avec l’ingénierie sur des projets logiciels, et Josh et moi avons toujours été jaloux des outils que Kevin avait à portée de main pour son travail de programmation. L’itération fait partie du jeu, mais il n’y avait pas de bons outils de conception pour structurer cette itération (les fichiers dupliqués créaient de la confusion) ou pour suivre le travail comme source d’information pour les collaborateurs. Nous savions que cela était bien géré grâce au contrôle de version du côté de l’ingénierie, et quand Kevin a mentionné qu’il y avait peu de chance que nous puissions faire quelque chose qui fonctionnerait de la même façon pour le design, Josh et moi avons sauté de nos chaises dans l’excitation.

Sur le plan idéologique, Abstract existe pour paver la voie à l’inclusion, en commençant par une plus grande collaboration et des perspectives plus diversifiées dans le processus de conception. Tout le monde a une contribution à apporter, et une grande partie de l’écoute de ces voix consiste à créer et à renforcer des occasions plus équitables, visibles et structurées de partager et d’être entendu. La façon dont vous construisez est tout aussi importante que ce que vous construisez. Je suis vraiment fier de tout le monde là-bas, et je suis leur plus grande pom-pom girl.

Vous vous essayez à beaucoup de choses. Où êtes-vous le plus à l’aise ?

Cette variété d’expérience m’a aidé dans la reconnaissance des formes et la synthèse pour guider les grandes idées derrière un projet. Je pense que je suis le plus heureux et le plus utile au début des choses, ce qui a fait que mes projets d’image de marque sont bien adaptés.

Qu’est-ce que vous faites maintenant ?

Sauter dans une réimpression de The Shape of Design. Plus de projets de marque pour les clients, et enfin documenter le travail que j’ai fait au cours des deux dernières années. Et plus de lecture et d’écriture. C’est clair que j’ai beaucoup de choses en tête ces jours-ci !

Avec tout ce que vous avez appris jusqu’à présent, quels conseils pouvez-vous donner à ceux qui commencent ?

J’ai eu deux mantras ces deux dernières années. La première est : « Les choses simples valent la peine d’être bien faites parce qu’elles arrivent tous les jours. » « Soyez reconnaissants pour chaque chance de faire quelque chose de bien. »

Au-delà, je dirais de ralentir, de trouver un endroit tranquille et de créer du temps pour la solitude afin que vous puissiez vous entendre. C’est tellement bruyant dehors. Et trouvez les bons autour de vous – le patient, compatissant et intéressé – puis élevez la conversation aussi souvent que vous le pouvez. Les choses qui vous nourrissent sont aussi celles qui nourrissent votre travail, lui donnent un but, une profondeur et une âme. C’est difficile de dire ce que ces choses peuvent être, mais la vie m’a appris encore et encore, vous n’avez pas besoin de savoir si vous êtes prêt à demander.

 

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