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Adidas by Stella McCartney fabrique de nouveaux vêtements en liquéfiant les anciens

Adidas by Stella McCartney fabrique de nouveaux vêtements en liquéfiant les anciens

Ce sweat à capuche pourrait être la prochaine frontière du recyclage de vêtements.

Avant qu’il ne devienne un sweat à capuche, le tissu d’un nouveau haut Adidas by Stella McCartney aurait pu avoir une vie antérieure comme partie d’un t-shirt ou d’un jean. Le sweat-shirt en édition limitée est le premier vêtement produit commercialement à utiliser une nouvelle technologie qui purifie et liquéfie le vieux coton pour le transformer en nouveau matériau.

Cette technologie, appelée NuCycl,  » transforme essentiellement les vieux vêtements en nouvelles matières premières de haute qualité pour la création de nouveaux vêtements « , explique Stacy Flynn, cofondatrice et PDG d’Evrnu, l’entreprise qui a développé cette technologie. Il s’agit d’une tentative de s’attaquer au problème croissant des déchets de mode. En un an, le monde rejette environ 92 millions de tonnes de déchets textiles. Dans un peu plus d’une décennie, ce nombre pourrait augmenter de 60%. « Notre objectif est de convertir ces déchets de vêtements en nouvelles fibres afin d’éliminer le contexte des déchets dans la chaîne d’approvisionnement « , explique M. Flynn.


[Photo : Adidas]

Recycler le coton n’est pas nouveau – si vous apportez une vieille paire de jeans à Madewell, par exemple, ils les donneront à Habitat for Humanity ou à un autre organisme pour les recycler comme isolant de maison. Mais il est beaucoup plus difficile de transformer un vieux tissu en nouveau fil assez résistant pour le reconditionner en vêtement. Le recyclage mécanique, ou le découpage du tissu en petits morceaux, l’affaiblit. Le procédé d’Evrnu utilise plutôt un procédé chimique. « Nous sommes en train de décomposer ces matériaux jusqu’à leur forme polymère et de les reconstituer « , explique M. Flynn. Les déchets de vêtements sont transformés en pâte à papier, liquéfiés, puis expulsés d’une extrudeuse en forme d’imprimante 3D pour former un nouveau fil.
Le nouveau sweat à capuche, fait d’un mélange du nouveau fil et du coton biologique, utilise un tissu avec un tricot jacquard complexe. « Il démontre non seulement que nous pouvons récupérer ces ressources des sites d’enfouissement ou des incinérateurs, mais que nous pouvons aussi créer des matériaux plus performants que ceux qui se trouvaient sous leur forme originale « , explique M. Flynn.

La start-up, fondée en 2014, travaille depuis plusieurs années avec les marques pour réaliser les premiers prototypes à l’aide de sa technologie. La nouvelle collaboration avec Adidas est la prochaine étape avant la mise sur le marché, puisqu’une petite collection de 50 sweats à capuche sera offerte aux athlètes. Bien que l’entreprise ne puisse pas partager la date prévue pour que les marques commencent à vendre des vêtements fabriqués avec sa technologie dans les magasins, Flynn dit qu’elle espère « sortir du prototypage » en 2019. L’entreprise ne fabrique pas elle-même des tissus, mais travaille avec des marques pour développer des tissus sur mesure, puis octroie des licences d’utilisation de sa technologie à des usines de confection.


C’est l’une des rares start-up qui travaillent sur des technologies similaires à la fois pour résoudre le problème de la mise au rebut des vêtements et pour relever le défi de fabriquer de nouveaux matériaux – le coton, par exemple, est fortement irrigué dans les régions qui sont aux prises avec une pénurie d’eau. (La mer d’Aral, qui était autrefois l’un des plus grands lacs du monde, s’est asséchée en 2014, en partie à cause de la production intensive de coton à proximité.) Dans les sites d’enfouissement, les vieux vêtements peuvent libérer du méthane, un puissant gaz à effet de serre. Spinnova, une startup finlandaise, travaille sur un autre procédé qui permet de recycler entièrement les vieux vêtements. RenewcellAmbercycleWorn Again, et d’autres travaillent également sur la technologie de recyclage des textiles.

En théorie, l’industrie de la mode pourrait fonctionner en boucle fermée, bien que Flynn croit qu’en raison de l’augmentation rapide de la demande de vêtements, la production traditionnelle sera toujours nécessaire. Le recyclage des vêtements pourrait permettre de combler le vide créé par cette demande mondiale croissante. « Pour l’instant, c’est juste une rue à sens unique : Nous prenons une grande partie des ressources, mais nous ne les reconstituons pas aux niveaux dont nous avons besoin pour que la base de la chaîne d’approvisionnement soit saine et prospère à l’avenir « , dit-elle.

Pour les entreprises du secteur de l’habillement, l’utilisation de ce type de matériau est à la fois un moyen de se préparer à d’éventuelles pénuries dans la chaîne d’approvisionnement à l’avenir et de répondre aux consommateurs qui veulent acheter des vêtements produits de façon plus durable. Flynn soutient que les nouvelles technologies de recyclage peuvent aider à résoudre les problèmes créés par la mode rapide. « Si nous pouvons repenser la façon dont nous tirons parti de la technologie, nous pouvons en fait prendre un modèle d’affaires comme celui de la mode rapide et l’utiliser comme catalyseur d’effets environnementaux et humains positifs « , dit-elle.

Via Fastcompany

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