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Puisque votre cerveau vous compare constamment à tous les autres, essayez ceci

Puisque votre cerveau vous compare constamment à tous les autres, essayez ceci

Les comparaisons sociales nous font parfois nous sentir mieux et parfois pas. Voici comment utiliser cette tendance pour aller mieux.

Votre cerveau est un moteur à comparaison. Dans chaque nouvelle situation, il fouille automatiquement dans votre mémoire toutes les autres situations que vous avez rencontrées dans le passé. Il en trouve rapidement une ou quelques-unes qui sont semblables au scénario actuel, puis utilise cette information pour déterminer ce qu’il faut faire ensuite. La plupart du temps, vous faite ça sans vous en rendre compte.

Parfois ce réflexe cognitif fonctionne à votre avantage, et parfois non. Mais comme c’est toujours le cas de toute façon, autant faire en sorte que ça marche pour vous plus souvent que contre vous, au moins du mieux que vous le pouvez. Voici comment faire.

DES COMPARAISONS UTILES ET MOINS UTILES
Disons que vous entrez dans une salle de conférence d’une entreprise que vous n’avez jamais visitée. Votre cerveau saute immédiatement dessus, fouillant dans votre mémoire pour trouver d’autres salles de conférence que vous avez visitées, puis vous aide à déterminer où vous asseoir et comment vous comporter pendant la réunion qui s’amorce. Dans un cas comme celui-ci, c’est plutôt pratique.

Non seulement vous comparez les situations les unes aux autres, mais vous utilisez aussi vos connaissances des autres pour vous aider à vous comprendre. Lorsque vous commencez un nouvel emploi, vous devez déterminer comment vous devez traiter les autres personnes de votre bureau. S’agit-il d’un milieu de travail où les superviseurs ne sont qu’une autre partie de l’équipe, ou est-ce que les personnes au-dessus de vous dans la hiérarchie exigent un peu plus de déférence que vous n’en avez l’habitude ? Vous le découvrez en identifiant les collègues dont les tâches sont similaires aux vôtres et en observant leurs interactions : Est-ce qu’ils plaisantent avec leurs patrons, ou est-ce qu’ils se taisent et deviennent assez formels une fois que leurs managers se présentent ?

Mais ce processus, que les psychologues appellent « comparaison sociale« , ne vous est d’aucune utilité générale. Pensez à la variété des gens que vous connaissez. Pour chaque dimension de vous-même à laquelle vous pouvez penser, il y a des gens qui semblent mieux lotis que vous et d’autres qui sont moins bien lotis. Il y a de fortes chances que vous connaissiez des gens qui gagnent plus d’argent que vous ainsi que des gens qui en gagnent moins. Il en va de même pour l’esprit, l’athlétisme ou la compétence des autres personnes, par rapport à vous même.

Quand vous vous comparez à quelqu’un de meilleur que vous sur une dimension, c’est ce qu’on appelle une « comparaison sociale ascendante » ; quand vous vous comparez à quelqu’un que vous considérez moins bien sur une dimension donnée, c’est « une comparaison sociale descendante ». Ainsi, même si ces comparaisons peuvent être utiles (dans les deux sens) pour déterminer où vous en êtes, elles peuvent aussi vous rendre malheureux. Si vous faites toujours des comparaisons sociales ascendantes et qu’il vous manque quelque chose, vous pourriez commencer à sentir que vous n’êtes pas à la hauteur.

Bien sûr, avec un état d’esprit différent, ces comparaisons ascendantes peuvent vous donner une idée de ce qui est possible dans le monde. Vous pensez peut-être que vous êtes bien nantis, mais vous vous contentez de regarder autour de vous et de trouver des gens qui ont encore plus de ressources financières, et vous vous sentez encouragés de savoir que vous pouvez encore vous enrichir davantage. Et il est également possible qu’en faisant des comparaisons sociales à la baisse, vous vous sentiez mieux que d’autres dans votre situation. Mais aucun de ces résultats n’est particulièrement motivant (et ce dernier ne reflète pas exactement une bonne éthique).

LA FAÇON SIMPLE DE FAIRE DES COMPARAISONS PLUS PRODUCTIVES
Après tout, se sentir malheureux juste parce que les autres sont plus intelligents, plus riches ou plus beaux que vous ne vous pousse pas vraiment à faire quoi que ce soit. Et la morale mise à part, se consoler avec le fait que d’autres personnes sont dans une situation plus difficile ne vous incite pas non plus à une action très productive.

Utilisez plutôt vos comparaisons sociales d’une manière ambitieuse. Trouvez des gens qui sont meilleurs que vous sur une certaine dimension, et aspirez à être comme eux. En d’autres termes, ne vous contentez pas de vous comparer à eux et d’avoir l’espoir d’atteindre leur niveau – ce type d’optimisme est bien, mais c’est inerte.

Ce que vous devriez vraiment faire, c’est découvrir en quoi vous leur ressemblez déjà : Quelles compétences, caractéristiques, ressources et même lacunes avez-vous en commun ? Alors comment pouvez-vous tirer parti de ces forces et rendre compte de ces faiblesses ou de ces obstacles d’une manière qui vous permette de réussir autant qu’ils l’ont fait ? Modélisez votre approche en vous basant sur leur expérience, en l’adaptant au besoin en fonction de ce que vous n’avez pas en commun.

Enfin, lorsque vous rencontrez des gens qui sont moins bien lotis que vous dans une certaine dimension, n’utilisez pas cela comme une chance de jubiler. Demandez-vous plutôt ce que vous pouvez faire pour les aider à s’améliorer. Trouver des occasions de faire du mentorat présente deux avantages pour vous. Premièrement, vous vous sentez souvent mieux en sachant que vous avez aidé quelqu’un d’autre – il y a un véritable avantage psychologique à l’altruisme. Deuxièmement, vous apprenez souvent un petit quelque chose lorsque vous essayez d’enseigner à quelqu’un d’autre. Il vous aide à consolider vos propres compétences.

En général, ces avantages sont beaucoup plus pratiques que ceux que d’autres formes de comparaison sociale peuvent habituellement procurer. En fait, c’est mieux que de se sentir mieux comme n’importe quel jour de la semaine.

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Via Fastcompany

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