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Quand vous divisez le cerveau, est-ce que vous divisez la personne ?

Quand vous divisez le cerveau, est-ce que vous divisez la personne ?

Je me demandais récemment ce qu’il pourrait bien se passer si on  mettait un cerveau dans un autre  corps que le « 1er » d’accueil ? Avons-nous une mémoire « physique », est-ce qu’il y a un « reset » ? L’opération semble impossible de toutes façons…

Le cerveau est peut-être la machine la plus complexe de l’Univers. Il se compose de deux hémisphères cérébraux, chacun avec de nombreux modules différents. Heureusement, toutes ces parties séparées ne sont pas des agents autonomes. Ils sont fortement interconnectés, travaillant tous en harmonie pour créer un être unique : vous.

Mais que se passerait-il si nous détruisions cette harmonie ? Que se passe-t-il si certains modules commencent à fonctionner indépendamment des autres ? Il est intéressant de noter qu’il ne s’agit pas seulement d’une expérience de pensée ; pour certaines personnes, c’est la réalité.

Chez les patients dits  » à cerveau fendu « , le corps calleux – la voie de communication entre les hémisphères cérébraux gauche et droit – est sectionné chirurgicalement pour mettre fin à l’épilepsie, autrement insoluble.

L’opération est efficace pour arrêter l’épilepsie ; si une tempête de feu neural commence dans un hémisphère, l’isolement assure qu’elle ne se propage pas dans l’autre moitié. Mais sans le corps calleux, les hémisphères n’ont pratiquement aucun moyen d’échanger des informations.

Qu’arrive-t-il donc à la personne ? Si les parties ne sont plus synchronisées, le cerveau produit-il encore une personne ? Les neuroscientifiques Roger Sperry et Michael Gazzaniga ont entrepris d’étudier cette question dans les années 1960 et 1970 et ont trouvé des données étonnantes suggérant que lorsque vous divisez le cerveau, vous divisez aussi la personne. Sperry a remporté le prix Nobel de médecine pour son travail sur les cerveaux fendus en 1981.

Comment les chercheurs ont-ils prouvé que la division du cerveau produit deux personnes, une par hémisphère ? Grâce à une configuration intelligente qui contrôle le flux d’informations visuelles vers le cerveau.

Ils savaient déjà que les deux yeux envoyaient de l’information aux deux hémisphères du cerveau – et que la relation était complexe. Si vous vous fixez sur un point, alors tout ce qui se trouve à gauche de ce point (le champ visuel gauche) a été traité par l’hémisphère droit, et tout ce qui se trouve à droite de votre point de fixation (le champ visuel droit) a été traité par l’hémisphère gauche. De plus, l’hémisphère gauche contrôlait le côté droit du corps et la sortie du langage, tandis que l’hémisphère droit contrôlait le côté gauche du corps.

Lorsque Sperry et Gazzaniga ont présenté des stimuli au champ visuel droit (traités par l’hémisphère gauche parlant), le patient a répondu normalement. Cependant, lorsque les stimuli ont été présentés dans le champ visuel gauche (traité par l’hémisphère droit muet), le patient a dit n’avoir rien vu. Pourtant, sa main gauche dessinait l’image montrée. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi sa main gauche avait fait cela, le patient a eu l’air déconcerté et a répondu qu’il n’en avait aucune idée.

Qu’est-ce qui se passait ici ? L’hémisphère gauche ne voyait pas le champ visuel gauche, alors lorsqu’un stimulus est apparu, il a répondu avec raison qu’il ne voyait rien. Pourtant, l’hémisphère droit a vu le stimulus, et l’a indiqué de la seule façon possible, en dirigeant la main gauche. La conclusion, tirée par Sperry et Gazzaniga, était claire : un seul patient à cerveau fendu devrait en fait être considéré comme deux patients à demi-cerveau – une sorte de jumeau siamois. Sperry soutenait que cela allait au-delà de la simple curiosité – cela prouvait littéralement le concept du matérialisme dans le domaine de la conscience. Si vous divisez la personne quand vous divisez le cerveau, cela laisse peu de place à une âme immatérielle.

Affaire classée ? Pas pour Yaïr Pinto, psychologue cognitif et physicien. Nous devons admettre que les patients au cerveau fendu se sentent et se comportent normalement. Si un patient au cerveau fendu entre dans la pièce, vous ne remarquerez rien d’inhabituel. Et ils prétendent eux-mêmes être complètement inchangés, à part le fait d’être débarrassés de terribles crises d’épilepsie. Si la personne était vraiment divisée, ce ne serait pas vrai.

Pour tenter d’aller au fond des choses, l’équipe de Yaïr Pinto de l’Université d’Amsterdam a réexaminé cette question fondamentale en testant deux patients au cerveau fendu, en évaluant s’ils pouvaient répondre avec précision aux objets du champ visuel gauche (perçus par le cerveau droit) tout en répondant verbalement ou avec la main droite (contrôlée par le cerveau gauche). Étonnamment, chez ces deux patients, ils ont trouvé quelque chose de complètement différent de Sperry et Gazzaniga avant eux. Les deux patients ont montré une pleine conscience de la présence et de l’emplacement des stimuli dans l’ensemble du champ visuel – à droite et à gauche, les deux. Quand les stimuli sont apparus dans le champ visuel gauche, ils n’ont pratiquement jamais dit (ou indiqué avec la main droite) qu’ils ne voyaient rien. Au contraire, ils indiqueraient avec précision que quelque chose est apparu, et où.

Mais les patients au cerveau fendu qu’ils ont étudiés n’étaient toujours pas tout à fait « normaux ». Les stimuli n’ont pas pu être comparés sur la ligne médiane du champ visuel. De plus, lorsqu’un stimulus apparaissait dans le champ visuel gauche, le patient était plus apte à en indiquer les propriétés visuelles (même lorsqu’il répondait avec la main droite ou verbalement !), et lorsqu’un stimulus apparaissait dans le champ visuel droit, il était meilleur pour l’étiqueter verbalement (même lorsqu’il répondait avec la main gauche).

Sur la base de ces résultats, ils ont proposé un nouveau modèle du syndrome du cerveau divisé. Quand on divise le cerveau, on finit toujours par n’avoir qu’une seule personne. Cependant, cette personne reçoit deux flux d’information visuelle, un pour chaque champ visuel. Et cette personne est incapable d’intégrer les deux volets. C’est comme s’il regardait un film désynchronisé, mais pas avec l’audio et la vidéo désynchronisés. Au contraire, les deux flux non synchronisés sont tous les deux vidéo.

Et ce n’est pas tout. Alors que le modèle précédent fournissait des preuves solides du matérialisme (diviser le cerveau, diviser la personne), la compréhension actuelle semble ne faire qu’approfondir le mystère de la conscience. Vous divisez le cerveau en deux moitiés, et pourtant vous n’avez toujours qu’une seule personne. Comment un cerveau, composé de plusieurs modules, crée-t-il une seule personne ? Et, comment les cerveaux fendus fonctionnent-ils comme un seul et même si ces parties ne se parlent même pas entre elles ?

Grande question ! et quand est-il des limites de notre corps ?

Yaïr Pinto est un psychologue cognitif et physicien qui travaille comme professeur assistant au département de psychologie de l’Université d’Amsterdam aux Pays-Bas.

Via Aeon

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