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Cartographier le flux des déchets plastiques dans le monde

Cartographier le flux des déchets plastiques dans le monde

La première matière plastique, la bakélite, a été inventée en 1907. Il a fait son chemin dans tout ce que vous pouvez imaginer : téléphones, pièces d’échecs, bijoux Chanel, et guitares électriques.

Mais c’est en 1950 que notre soif de plastique a véritablement commencé. En 65 ans à peine, la production de plastique a été multipliée par près de 200, ce qui représente aujourd’hui environ 6 300 millions de tonnes de déchets.

Comment le monde fait-il face à autant de déchets ? La vérité, c’est qu’une grande quantité de déchets plastiques – déchets et matériaux recyclés – sont souvent expédiés à l’étranger pour devenir le problème de quelqu’un d’autre.

Les principaux exportateurs et importateurs de déchets plastiques
En l’honneur de la Journée internationale sans sacs de plastique, le graphique d’aujourd’hui utilise les données du Guardian pour découvrir d’où proviennent les déchets plastiques du monde et qui reçoit la majeure partie de ces flux.

Les États-Unis pourraient remplir 68 000 conteneurs d’expédition avec leurs exportations annuelles de déchets plastiques. En d’autres termes, 6 000 rorquals bleus pèseraient moins que près d’un million de tonnes de déchets exportés.

Étant donné la quantité de plastique qui se retrouve dans nos océans, cette comparaison est tout simplement alarmante. Mais il est intéressant de noter que les totaux globaux ont diminué de moitié depuis 2016 :

  • Top 21 exportations totales (Jan-Nov 2016) : 11 342 439 tonnes
  • Top 21 exportations totales (Jan-Nov 2018) : 5 828 257 tonnes
  • Variation en pourcentage (2016 à 2018) : -49

Le monde n’a pas soudainement cessé de produire des déchets plastiques du jour au lendemain. Qu’est-ce qui a causé ce déclin ?

La Chine coupe les liens avec les importations internationales de plastique

Au cours des dernières années, la trajectoire des exportations de plastique a imité le mouvement des déchets plastiques vers la Chine, y compris la chute brutale qui débute en 2018. Après avoir été le dépotoir du monde pendant des décennies, la Chine a adopté une nouvelle politique, baptisée « National Sword« , pour interdire les matières recyclables étrangères. L’interdiction, qui inclut les plastiques, a laissé le monde se démener pour trouver d’autres débouchés à ses déchets.

En réponse, les principaux exportateurs se sont rapidement tournés vers d’autres pays d’Asie du Sud-Est, comme la Malaisie, le Vietnam et la Thaïlande.

Mais cela n’a pas complètement empêché les déchets plastiques de s’infiltrer. La Chine importait auparavant 600 000 tonnes de plastique par mois, mais comme la politique ne limitait que 24 types de déchets solides, 30 000 tonnes par mois entraient encore dans le pays après l’interdiction, principalement en provenance de ces pays :

  • 🇮🇩 Indonésie : 7 000 tonnes par mois
  • 🇲🇾 Malaisie : 6 000 tonnes par mois
  • 🇺🇸 United States : 5 500 tonnes par mois
  • 🇯🇵 Japon : 4 000 tonnes par mois

De nombreux pays qui supportent le poids des ordures ménagères dans le monde ont l’intention de suivre les traces de la Chine et de décréter leurs propres embargos. Qu’est-ce que cela signifie pour l’avenir ?

Recycler et réutiliser ; mais par-dessus tout, réduire

Les immenses quantités de déchets plastiques envoyés à l’étranger comprennent des matériaux recyclés et recyclables. C’est parce que la plupart des pays n’ont pas les moyens de gérer correctement leur recyclage, contrairement à la croyance populaire. Que fait-on pour réduire les déchets à l’avenir ?

  1. Améliorer le recyclage domestique
    Waste Management est la plus grande entreprise de recyclage aux États-Unis. En 2018, elle a investi 110 millions de dollars dans la construction d’une plus grande infrastructure de recyclage du plastique.
    Pendant ce temps, le géant de la technologie Amazon a investi 10 millions de dollars dans un fonds qui crée des infrastructures et des services de recyclage dans différentes villes.
  2. Réduire les plastiques à usage unique
    Le recyclage ne suffit peut-être pas à lui seul, c’est pourquoi les pays voient plus grand pour réduire la culture du  » jetable « .
    L’Union européenne a adopté une directive interdisant, entre autres, les contenants jetables en plastique et en polystyrène à  » coquille  » d’ici 2021. Plus récemment, la Californie a adopté un projet de loi ambitieux visant à éliminer progressivement les plastiques à usage unique d’ici 2030.

 

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