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Nous devrions plus nous soucier des grands fonds marins que de l’espace

Nous devrions plus nous soucier des grands fonds marins que de l’espace

Depuis des millénaires, l’océan est une source d’inspiration pour des générations de conteurs et de poètes, de romanciers et d’artistes. Tout au long de l’histoire, elle a servi de toile de fond à des histoires d’aventure et d’exploration : Treasure Island, The Rime of the Ancient Mariner et Twenty Thousand Leagues Under the Sea, pour n’en nommer que quelques-uns.

Au cours des dernières décennies, cependant, l’intérêt du public pour les grands fonds semble avoir été remplacé par l’espace lointain. Internet s’est déchaîné lorsque les premières photos d’un trou noir ont été publiées en avril. Chaque mission SpaceX fait les grandes unes mondiales, y compris le lancement récent de la constellation de satellites Starlink en mai. Et maintenant, même votre grand-mère âgée est probablement au courant des ondes gravitationnelles.

Mais pour le bien de la planète, nous devons cesser de nous tourner exclusivement vers les étoiles pour nous inspirer et plonger un peu plus profondément, déclare Qz.


CAROLINA RODRIGUEZ FUENMAY FOR XPRIZE

Un changement littéraire radical

L’âge d’or de la narration nautique est né de l’âge d’or de l’exploration nautique dans le monde réel. Parmi les faits marquants de cette époque, mentionnons le voyage historique de Christophe Colomb à travers l’océan Atlantique en 1492, le tour du monde de Ferdinand Magellan en 1519, l’invention du sous-marin en 1620, l’expédition scientifique de James Cook dans le Pacifique en 1768 et l’exploration des îles Galapagos par Charles Darwin en 1831, dans le HMS Beagle.

L’art imitait la vie et, à cette époque, la fiction nautique était un genre littéraire prédominant. Les deux œuvres qui représentent le mieux cette époque sont Paradise Lost de John Milton (1667) et The Rime of the Ancient Mariner de Samuel Coleridge (1798). Cette tendance s’est poursuivie au XIXe siècle, avec Moby-Dick de Herman Melville (1851), Twenty Thousand Leagues Under the Sea de Jules Verne (1870), Treasure Island de Robert Louis Stevenson (1883) et Heart of Darkness (1899) de Joseph Conrad.

Mais il s’est passé quelque chose au milieu du 20e siècle : La grande inconnue de l’espace a pris le pas sur l’immensité de notre océan, à la fois comme lieu d’émerveillement et comme territoire à conquérir. Les navires et les sous-marins ont été remplacés par des vaisseaux spatiaux et des fusées, et les références à la pop-culture océanique se sont évaporées.


LINDA YAN POUR XPRIZE

La montée fulgurante des histoires spatiales

L’humanité a toujours été amoureuse du ciel nocturne. Regarder les étoiles – rêver de ce qu’il y a dehors – est un aspect presque inné de la condition humaine, agnostique de la langue, de la situation géographique, de la classe socioéconomique ou de la culture.

Cependant, jusqu’au milieu du XXe siècle, l’espace était rarement un lieu de narration d’histoires. A quelques exceptions près, comme H.G. Wells et Jules Verne, le Zeitgeist ne contenait pas d’histoires sur l’espace jusqu’à ce que nous devenions une espèce à vocation spatiale. Une fois que le public s’est rendu compte que nous pouvions aller dans l’espace, nous avons commencé à raconter des histoires à ce sujet. L’art a recommencé à imiter la vie.

Dans les années 1950 et 1960, nous avons lu Les Chroniques martiennes de Ray Bradbury (1950), Fondation de Isaac Asimov (1951), Les Sirènes de Titan de Kurt Vonnegut Jr. (1959), The Moon is a Harsh Mistress (1966) de Robert Heinlein, et 2001: A Space Odyssey (1968) d’Arthur C. Clarke. À la télévision, nous avons regardé la première des Jetsons (1962), Lost in Space (1965) et Star Trek (1966). Sur grand écran, nous avons vu La guerre des mondes (1953), La Planète des singes (1968), Star Wars (1977), Close Encounters of the Third Kind (1977), et Alien (1979).

À peu près au même moment où l’exploration spatiale dans le monde réel et l’émergence de l’espace dans la culture populaire ont monté en flèche, l’intérêt du public pour l’océan a diminué avec les marées.

Pourquoi sommes-nous passés à autre chose ? Pourquoi l’espace capture-t-il maintenant l’imagination et pas l’océan ?


CHIARA ZARMATI MALKA

La véritable frontière ultime

Et si l’âge d’or de l’exploration océanique était devant nous, pas derrière nous ?

On estime que 95 % de l’océan n’a pas été vu par les yeux humains.

Nous avons de meilleures cartes de la surface de la Lune – et de Mars – que du fond de notre océan.

L’océan est tout autant un environnement extraterrestre que les extraterrestres que nous recherchons dans le cosmos. Il abrite une abondance de vie – littéralement des centaines de milliers d’espèces encore découvertes par l’homme – des caractéristiques géologiques inégalées dans tout notre système solaire connu, et une véritable collection de découvertes scientifiques et de remèdes pharmacologiques qui n’attendent que d’être découvertes. Alors que l’espace contient la menace voilée d’une météorite une fois par millénaire, la santé de la mer permet et facilite directement toute vie sur Terre à l’heure actuelle ; plus de la moitié de l’oxygène que nous respirons provient de l’océan et l’océan absorbe environ 25% de tout le CO2 atmosphérique émis chaque année.

Les artefacts de milliers d’années de civilisation humaine jonchent le fond de l’océan, ce qui en fait de loin le plus grand musée du monde, bien qu’il soit complètement inaccessible. Alors que 571 personnes ont voyagé dans l’espace, seulement quatre sont descendues jusqu’au point le plus profond de notre océan, la fosse Mariana (dont je vous ai parlé ici), qui est plus d’un mille plus profond que le mont Everest est haut.

Il existe à l’époque moderne un delta entre le niveau d’intérêt du public pour l’espace et le niveau d’intérêt du public pour l’océan. Par conséquent, une somme inimaginable d’argent et de ressources a été consacrée à l’avancement de notre connaissance de l’espace, alors qu’une fraction seulement de cette somme a été investie dans la compréhension des océans.

Nous devons re-mystifier l’océan pour rappeler aux gens à quel point nous en savons peu à son sujet. Nous devons raviver la curiosité du public, surtout à une époque où la santé de l’océan est en danger. Si l’intérêt du public pour l’océan augmente, l’investissement dans la recherche et l’exploration augmentera aussi, ce qui peut entraîner une sensibilisation et une protection accrues.

* * *

Dans un discours peu connu du président américain John F. Kennedy en 1963, moins de quatre mois avant son assassinat, il a exalté la valeur de l’océan, qualifiant sa protection de  » de la plus haute importance pour l’homme de partout. Il a engagé les États-Unis dans un  » programme vigoureux  » à long terme pour la recherche et la protection de l’océan – un programme qui, en raison de sa mort prématurée, n’a rien donné.

Dans un autre univers (ou peut-être dans un roman de Stephen King), ce programme sur les grands fonds marins aurait été celui qui aurait persévéré au lieu de l’espace profond et aurait eu un impact positif et inspiré les générations à venir sur l’importance et la puissance de nos océans.

Mais dans cet univers, dans lequel nous sommes allés dans l’espace, nous devons stimuler à nouveau un discours public sur l’océan. Le financement de la recherche scientifique est essentiel et les accords et la coopération internationaux sont primordiaux. Mais nous devons aussi raconter des histoires – des histoires qui nous rappellent le mystère et la majesté de notre océan, et le besoin crucial de découverte et d’intendance.

Via Quartz

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