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Les scientifiques ont construit une voiture qui conduit comme un humain. Voici comment les gens ont réagi.

Les scientifiques ont construit une voiture qui conduit comme un humain. Voici comment les gens ont réagi.

Les gens font confiance aux conducteurs de robots plus rapidement que vous ne le pensez.

Grâce aux capteurs de profondeur laser et à la vision à 360 degrés de la caméra, les voitures autonomes voient mieux que les humains. Elles peuvent accélérer avec une régularité inégalable. Et grâce à un logiciel capable de simuler des millions de modèles de circulation – et d’accidents – elles acquièrent plus d’expérience qu’une personne ne pourrait en acquérir sur plusieurs vies.

Mais cela ne se traduit pas toujours par la confiance des gens qui les entourent. Pour la personne qui monte à l’arrière d’un véhicule de conduite autonome, la voiture doit-elle conduire avec la prudence d’un conducteur humain ou la confiance d’un robot plus omniscient ? C’est la question posée par des chercheurs de l’Université de Warwick et de Jaguar Land Rover. Étonnamment, les chercheurs ont constaté que les gens n’ont aucune préférence réelle quant à savoir si une voiture devrait conduire comme une personne ou un robot ; ils veulent simplement savoir comment elle pense.

L’étude a invité plus de 40 sujets à se promener dans de petits véhicules utilitaires à l’intérieur d’une ville miniature, conçue pour être pleine de carrefours. La moitié des véhicules ont imité le comportement humain en se faufilant jusqu’aux intersections et en actionnant les freins pour vérifier la circulation transversale. L’autre moitié a tiré parti de toutes les capacités des AV et s’est arrêtée en toute confiance à une intersection ou a roulé à pleine vitesse à travers elle. (En réalité, ces véhicules ne prenaient aucune décision. Ils étaient programmés pour tourner en boucle, un peu comme un tour de Disneyland. Mais cette partie n’a pas été révélée aux sujets.)

Au bout de quatre voyages distincts, les coureurs ont évalué à quel point ils faisaient confiance à leurs conducteurs robots. Et à la fin, toute différence de confiance mesurée entre les AV de type humain et ceux de type robot était jugée statistiquement insignifiante. En d’autres termes, le style de conduite n’a finalement fait aucune différence pour les coureurs.

Il s’agit d’une découverte importante qui semble indiquer que les humains sont plus adaptables à la conduite automatisée qu’on ne le pensait au départ. Ironiquement, certains robots imitent déjà la conduite humaine de toute façon, simplement parce que les humains conduisent souvent d’une manière rationnelle. Dans le cas de Waymo le premier service de taxi robotisé au monde – la marque a modélisé ses véhicules pour procéder à des avancées d’un pouce jusqu’aux intersections par moments, mais un porte-parole soutient que ce comportement consiste en réalité à laisser le véhicule voir plus avant de continuer. Ce n’est pas seulement une ruse pour réconforter les humains.

Quoi qu’il en soit, ce que les chercheurs ont finalement appris, c’est que ce n’est pas sur la façon dont la voiture a été conduite que l’industrie doit se concentrer, mais sur l’information que la voiture transmet à l’utilisateur. Dans les entrevues après le trajet, de nombreux sujets ont exprimé de la confusion et des rationalisations au sujet du pourquoi et du comment des voitures ont pris les décisions qu’elles ont prises. Les voitures étaient-elles reliées les unes aux autres ? Les véhicules pouvaient-ils voir dans les virages d’une manière ou d’une autre ? La méfiance qui s’en est suivie n’était pas nécessairement liée à la façon dont la voiture roulait, mais à l’écart entre les décisions prises par le véhicule et la mesure dans laquelle le pilote pouvait comprendre ces décisions.


[Image : Waymo]

C’est exactement pour cette raison – pour revenir à Waymo comme la comparaison commerciale la plus visible – que l’entreprise a consacré tant d’énergie à construire une interface utilisateur sur écran qui dépeint et annote ce que le véhicule peut voir, et qui complète tout cela par des commandes vocales occasionnelles.

Pouvons-nous leur faire confiance un jour ? Il est certain qu’une erreur de robot sera moins pardonnable qu’une erreur humaine, là où nous condamnons les actes volontaires de la part de mauvais automobilistes, nous risquons de déplacer cette intransigeance sur des robots en qui nous confierons la confiance qu’ils sont là pour assurer notre sécurité…

Via Fastcompany

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