Dans le cadre d’une bourse de la Fondation Mozilla, l’artiste Internet Darius Kazemi a créé un guide pour la création de petits réseaux sociaux. C’est peut-être un aperçu de l’avenir du web.

Sur le réseau privé de Darius Kazemi, programmeur et artiste de Internet, 50 autres utilisateurs triés sur le volet sont les arbitres de ce qui est permis et de ce qui ne l’est pas.

« Sur Twitter, il faut se fier à Jack Dorsey pour décider ce qui est bon et ce qui est mauvais sur Twitter « , dit Kazemi. « Je peux parler à mes 50 amis et leur dire que nous ne tolérerons pas que quelqu’un dise que l’ananas sur une pizza est mauvais, et que nous bannirons les gens qui n’aiment pas l’ananas sur une pizza. Nous pouvons le faire en tant que communauté de 50 personnes. »

C’est l’un des avantages de créer un site Web de réseau social privé, ce que Kazemi a commencé à faire l’été dernier. Son œuvre, appelée Friend Camp, est une ramification personnalisée du site de médias sociaux décentralisé à code source ouvert Mastodon (dont je vous ai parlé ici), dont le format est semblable à celui de Twitter. Mais parce que Kazemi est l’administrateur, il établit les normes et les règles de comportement des participants au Friend Camp. Tous les messages des utilisateurs du Friend Camp ne sont visibles que dans une oasis Internet privée, à l’abri des regards indiscrets des annonceurs.

Configurer un serveur pour héberger votre propre réseau social n’est pas une mince affaire. C’est pourquoi Kazemi a récemment utilisé sa bourse de recherche avec la Fondation Mozilla pour écrire un guide pratique qui peut aider toute personne intéressée à comprendre les avantages et les défis d’avoir un site privé, ainsi que fournir des conseils techniques sur la façon de mettre en œuvre une telle configuration. Le guide est ouvert à tous et ils peuvent établir leurs règles communautaires comme bon leur semble. Le but ? Rendre les petits réseaux sociaux décentralisés beaucoup plus accessibles aux masses.


Friend Camp arrive à un moment où les réseaux sociaux privés fermés deviennent de plus en plus populaires en ligne. Les sites décentralisés que Kazemi soutient ne sont pas une alternative parfaite à Twitter ou Facebook, où la modération est entre les mains des grandes entreprises. Les petits sites décentralisés confient le contrôle du contenu et des normes à des administrateurs comme Kazemi, qui exercent un contrôle total sur leur territoire et fixent les conditions en fonction de leurs propres systèmes de valeurs dans un cadre privé et sans surveillance. Cela peut être une belle idée utopique lorsqu’elle permet aux gens de se sentir en sécurité et à l’aise en ligne, mais cela peut aussi devenir sombre lorsque des groupes haineux utilisent le même concept pour cacher leurs communications aux yeux du public – comme l’a fait le droit chemin dans d’autres secteurs de Mastodon.

Kazemi a commencé son expérience avec Friend Camp l’année dernière, rassemblant quelques amis et sollicitant tous ceux qui étaient intéressés en postant sur son compte Mastodon standard. Il a commencé avec 10 personnes, qui ont toutes accepté de suivre un code de conduite spécifique qu’il leur a établi : Friend Camp est explicitement « anti-libre discours » lorsque le terme est utilisé comme une licence permettant aux gens de dire des choses haineuses sur les autres. Pour maintenir son code de conduite, Kazemi estime qu’il était absolument nécessaire de limiter le nombre de personnes. En conséquence, Kazemi écrit dans son guide que si un utilisateur de Friend Camp se livre à des propos haineux sur un autre site Web, il va couper le son ou interdire cet utilisateur. S’il voit des utilisateurs du Friend Camp harceler quelqu’un sur une autre plate-forme de médias sociaux, ou s’il entend parler d’administrateurs d’autres serveurs en qui il a confiance et qui bloquent certains utilisateurs, il dit qu’il les bloque généralement aussi.

« Ce serait déconseillé sur un énorme réseau comme Twitter, mais sur Friend Camp, nous avons tous convenu que nous ne voulons pas voir certaines choses et nous ne voulons pas nous engager avec d’autres serveurs qui permettent ce type de discours, écrit-il.

Cela peut sembler draconien, surtout si l’on considère que nous avons l’habitude de considérer les sites de médias sociaux comme des lieux de rassemblement virtuels pour des centaines de millions, voire des milliards de personnes qui doivent tenir compte de toutes leurs pensées et opinions divergentes. Mais en hébergeant votre propre site de réseau social sur votre propre serveur, vous pouvez faire les règles. Étant donné les innombrables problèmes que les sites comme  FacebookTwitter, et Instagram ont avec la modération de contenu, c’est une pensée attrayante.

Cependant, le fait de prendre le contrôle d’une entreprise a son propre côté obscur. Gab, le clone de Twitter qui a été banni de son service d’hébergement et de ses multiples systèmes de paiement, a récemment trouvé un foyer sur Mastodon, devenant ainsi le plus grand noeud du réseau open-source.

La semaine dernière, Mastodon a publié une déclaration désavouant Gab pour avoir fourni une plateforme de contenu raciste : « La communauté de Mastodon n’approuve pas leur tentative de détournement de notre infrastructure et a déjà pris des mesures pour isoler Gab et empêcher les discours haineux d’entrer dans le réseau fédéral [un réseau social décentralisé plus vaste dont Mastodon fait partie] « , a écrit le directeur de la rédaction du blog Mastodon, soulignant quelques applications Mastodon qui bloquent maintenant le domaine Gab et que la plupart des réseaux indépendants (comme Friend Camp) bloquent aussi Gab.

Kazemi dit que la récente cooptation par Gab de la technologie de Mastodon n’a eu aucun impact sur Friend Camp, bien qu’il dise avoir bloqué les domaines Gab qu’il connaît. « Parce que je bloque préventivement les serveurs que notre communauté considère comme haineux dès que j’en entends parler, ils n’existent essentiellement pas dans notre univers « , dit-il.

En raison des règles et des normes strictes qu’il a élaborées, Kazemi dit que les choses que les utilisateurs du Friend Camp (ou campers) postent ont tendance à être plus vulnérables et honnêtes que sur d’autres forums, plus publics. Les gens écrivent sur ce qui se passe dans leur vie, se plaignent du travail et présentent des idées à moitié digérées auxquelles ils réfléchissent encore. « Nous avons des gens qui parlent de la parentalité de façon très honnête, ou de diverses luttes pour la vie « , dit-il. « C’est plus comme les normes d’une discussion de groupe entre une bande de vieux amis à propos d’un texto. »

Les médias sociaux en général s’orientent vers ce type de communication en petits groupes privés. Même Facebook a annoncé plus tôt cette année qu’il commencera à chiffrer les messages privés et les messages de groupe à mesure qu’il passera de sa stratégie de communication publique à ces espaces numériques plus petits, car Groups est la partie de la plateforme qui connaît la plus forte croissance (il y a maintenant plus de 400 millions d’utilisateurs qui font partie de ces groupes). Toutefois, certains critiques ont souligné les façons dont les groupes fermés rendent plus difficile pour Facebook de contrôler les discours haineux et les messages qui violent ses conditions de service. Par exemple, ProPublica a récemment publié un article sur un groupe secret d’agents de patrouille frontalière sur Facebook qui est rempli de commentaires et de mèmes racistes et sexistes, et la nouvelle maison de Gab sur Mastodon montre aussi que l’évolution vers des espaces privés en ligne ne crée pas nécessairement des espaces inclusifs.

Kazemi est conscient des problèmes de Gab, mais sa priorité avec Friend Camp – et avec son guide pour créer un réseau social – est de fournir aux gens des moyens de se protéger et de protéger leurs communautés. Il dit qu’il n’a pas l’intention d’empêcher préventivement les acteurs malveillants d’utiliser son code.

« Pour être plus personnel, je suis un Irano-Américain, et je ne pense pas pouvoir empêcher de façon réaliste un groupe de personnes de se rencontrer dans un endroit privé en ligne ou hors ligne et de parler de la façon dont les Irano-Américains devraient être dépouillés de leur citoyenneté américaine, ou pire « , dit-il. « Je pense que les gens devraient être capables d’élaborer leurs croyances mal informées ou malveillantes en privé. Ces espaces peuvent même avoir pour effet d’amplifier ou de radicaliser. Mais je ne crois pas que la solution soit de surveiller ou d’interdire les espaces privés. L’important, c’est de faire connaître ces croyances au public, et c’est là que la souplesse et la protection offertes par un petit site de médias sociaux sont importantes. »

Tous ces réseaux – y compris Friend Camp, Gab et d’autres sites basés sur Mastodon – font partie de Fediverse, qui comprend également des sites open-source qui ressemblent à Instagram et YouTube. Comme tous ces sites utilisent le même langage normalisé, les utilisateurs peuvent se suivre d’un site à l’autre (imaginez si vous pouviez voir les messages Twitter et Instagram des gens sur un seul flux). Les campers peuvent également voir et suivre d’autres contenus publics sur Mastodon, mais le principal avantage est qu’ils ont leur propre flux hyperlocal qui est hébergé sur le serveur de Kazemi. Et finalement, parce que c’est Kazemi qui possède et gère ce serveur, il a aussi le pouvoir de garder sa communauté en sécurité sur Internet – même s’il n’aura pas son mot à dire sur les serveurs des gens qui utilisent son guide. « La différence, c’est que sur la Fediverse, en tant qu’île, un serveur individuel est capable de se protéger comme il l’entend « , dit-il.

Mais ce n’est pas gratuit : L’entretien d’un Camp Friend lui prend environ deux heures par semaine et coûte 31 $ par mois, ce dernier montant étant couvert par un Patreon auquel les campers font un don. Mais pour lui, la gestion du site en vaut la peine, même s’il n’est pas rémunéré pour son temps, parce qu’il est si profondément investi dans la communauté qu’il soutient. Après environ six mois de fonctionnement du site, Kazemi rapporte que plusieurs utilisateurs lui ont tendu la main et lui ont dit que Friend Camp les avait aidés à soulager une partie de leur anxiété en allant en ligne et que le site était le moment fort de leur année.

Alors, comment mettre en place votre propre version de Friend Camp ? Le guide de Kazemi aidera, et il a publié tout son code pour le site en ligne, mais les barrières sont encore relativement élevées pour les personnes non techniques. C’est pourquoi il dirige les gens vers Masto.host, un service qui hébergera des sites privés basés à Mastodon pour un montant nominal par mois, similaire à la façon dont vous pouvez payer WordPress pour héberger votre site WordPress, plutôt que de l’installer vous-même. « J’espère qu’il y aura des solutions plus techniques pour rendre[l’exploitation du site] moins exigeante en main-d’œuvre « , dit-il.

Depuis le lancement du guide plus tôt cette semaine, Kazemi a répondu à de nombreuses demandes de renseignements de la part de programmeurs cherchant à mettre en œuvre son code, et plusieurs institutions lui ont demandé d’organiser des ateliers pour rendre son guide encore plus tangible – quelque chose qu’il espère l’aider à atteindre davantage de non-programmeurs.

L’objectif de Kazemi de rendre les sites de médias sociaux décentralisés plus accessibles est admirable en partie parce qu’il permet aux individus de créer le genre de communautés qu’ils veulent en ligne, mais il soulève aussi des questions complexes sur les médias sociaux privés et exploités. Même lorsque les gens échappent aux grandes plateformes technologiques, des questions comme le discours haineux et sa prolifération en ligne les hantent encore.

Via Fastcompany

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