La NBA vient d’investir dans cette startup d’intelligence artificielle pour former et trouver sa prochaine génération de superstars mondiales

L’application, soutenue par des gens comme Steve Nash, Jeremy Lin et Joe Harris, ainsi qu’Alibaba, Mark Cuban et d’autres, vient d’être proposée aux pros.

Lors du draft de la NBA il y a trois semaines, Zion Williamson a été le choix numéro 1 pour les New Orleans Pelicans (ce qui parle surtout à ceux qui aiment le basket bien sûr).

Aujourd’hui, l’application d’entraînement de basket-ball AI HomeCourt est en cours de rédaction par la NBA pour l’aider à trouver le prochain Williamson.

La NBA a annoncé un nouveau partenariat avec HomeCourt qui utilise la technologie de l’application pour développer et former des joueurs à tous les niveaux d’habileté, ce qui en fait une partie intégrante des initiatives de développement du basketball pour les jeunes de la ligue dans le monde.

De plus, la ligue fait un investissement stratégique dans l’équipe Nex, la startup basée à San José derrière HomeCourt dans le cadre de son tour de financement de 8,5 millions de dollars de série A. Parmi les autres investisseurs, mentionnons le Dreamers Fund de Will Smith, le Alibaba Entrepreneurship Fund et une liste très longues de joueurs professionnels, dont Al Horford, Sue Bird, Bradley Beal et les frères Plumlee (Mason et Miles), qui se joignent tous à Mark Cuban, copropriétaire de Dallas Mavericks, et à Joe Tsai, co-gérant des Brooklyn Nets (et vice-président exécutif d’Alibaba) qui ont également participé au lancement du Nex Team l’été dernier.

Au cours de l’année écoulée depuis son lancement, HomeCourt a enregistré plus de 25 millions de coups, 20 millions de dribbles, 3,5 millions de minutes, avec des utilisateurs dans 170 pays. Avec une telle échelle et une telle accessibilité, la NBA espère qu’elle permettra d’identifier et de découvrir plus efficacement les talents du basket-ball dans le monde entier.

« Il ne s’agit que d’une cible facile pour nous en termes d’un produit qui nous permettra de développer le basket-ball à l’échelle mondiale », déclare Amy Brooks, directrice de l’innovation de la NBA. « Nous sommes enthousiasmés par la technologie avancée et l’intelligence artificielle, et notre capacité à atteindre des joueurs de tous niveaux, à la fois d’élite et occasionnels, et à nous engager avec eux. »

HomeCourt utilise essentiellement une caméra iPhone pour suivre et cartographier en temps réel les coups de basket-ball et d’autres exercices d’entraînement, tout en fournissant une révision vidéo instantanée et une analyse statistique. Au-delà des aspects individuels de la plate-forme, tout comme Nike Plus, ses utilisateurs peuvent rivaliser et se mesurer les uns aux autres. Un enfant de Pennsylvanie peut participer à un concours de tir en trois points avec un enfant de Paris. La facilité d’accès à la plate-forme – vous n’avez besoin que d’un smartphone – élargit également le potentiel de trouver à la fois des joueurs qualifiés et des talents bruts dans des endroits inattendus ou éloignés sans avoir à envoyer des recruteurs.

« Cela démocratise notre capacité à trouver des joueurs d’élite à l’échelle mondiale, mais de façon plus générale, cela incite tant de gens à jouer au basketball « , dit Brooks. « Les enfants peuvent défier leurs frères et sœurs, leurs coéquipiers, il y a des demandes d’entraînement, et en tant que NBA on peut rendre ça encore plus amusant. »

Avec ce nouveau partenariat, la NBA et HomeCourt intègrent des prix et des mesures incitatives dans l’expérience utilisateur. La nouvelle application mise à jour, juste lancée, comprend deux nouveaux défis de la ligue, la NBA Summer Dribble Battle, et la NBA Summer Shootout. Les joueurs peuvent également gagner des badges de performance de la NBA qui leur permettent d’obtenir des rabais sur les vêtements de la ligue.
« Ce ne sont là que quelques exemples des différents niveaux d’expérience que nous pouvons construire avec HomeCourt « , déclare Alex Wu, cofondateur de Nex Team. « Une fois que nous aurons numérisé votre vie de basket, il y a tant de choses que nous pouvons faire. »

Wu dit qu’un autre exemple d’utilisations potentielles est l’intégration de la récupération dans les séances d’entraînement, avec quelques incitations des partenaires de la marque NBA. « Si nous savons que vous faites trop d’exercice, nous pouvons vous donner des conseils de récupération et peut-être travailler avec Gatorade pour faire quelque chose d’amusant à ce sujet « , dit-il.

Brooks dit que c’est la prochaine étape. « Nos partenaires sont avec nous pour atteindre nos fans d’une manière qui profite à leur entreprise, c’est pourquoi nous considérons qu’il s’agit d’un moyen technologique d’atteindre les fans d’une manière vraiment engageante, et nous pensons que beaucoup de marques vont être intéressées à s’impliquer là-dedans ».

Steve Nash, ancien joueur vedette de la NBA, a rencontré l’équipe Nex pour la première fois il y a deux ans à la Sloan Sports Analytics Conference du MIT, et il travaille avec HomeCourt depuis (et est également investisseur). Il dit que ce nouvel accord est un partenariat mutuellement bénéfique qui combine l’échelle et la distribution de la NBA avec la communauté et la technologie de HomeCourt afin d’uniformiser les règles du jeu pour un grand nombre de personnes.

« Permettre aux jeunes joueurs de voir ce qu’il y a à l’extérieur, non seulement pour leur apprendre le jeu, mais aussi pour voir une communauté de joueurs, leur groupe d’âge et ce qu’ils font « , dit Nash. « Quelle est cette norme ? Qui est le meilleur ? Comment puis-je atteindre ce niveau ? Cela aurait été très puissant pour moi si j’avais grandi dans un marché du basketball relativement petit. L’une des choses les plus puissantes que nous verrons de cette application est la communauté et la capacité d’avoir une plateforme qui partage tous les talents qui existent en connectant tous ces gens, pays et cultures. »

Via Fastcompany

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