La terrible crise de l’eau en Inde

Pour survivre à l’urgence climatique, l’Inde a besoin de la puissance collective d’efforts à petite échelle et fondés sur la nature.

L’aggravation de la sécheresse en Inde oblige les médecins à acheter de l’eau pour la chirurgie ( voir l’article sur Bloomberg)
Les hôpitaux de sa troisième ville en importance sont maintenant presque entièrement dépendants d’une flotte de camions-citernes privés.

La crise de l’eau en Inde nous rappelle à quel point les changements climatiques se transforment rapidement en urgence climatique. L’eau courante s’est asséchée à Chennai, la capitale de l’État du Tamil Nadu, dans le sud de l’Inde, et 21 autres villes indiennes sont également confrontées au spectre du « jour zéro« , lorsque les sources d’eau municipales sont incapables de satisfaire la demande.

Chennai, une ville de huit millions d’habitants du golfe du Bengale, dépend de la mousson d’automne pour fournir la moitié des précipitations annuelles de la ville. L’an dernier, la ville a enregistré 55% moins de précipitations que la normale. Lorsque la mousson s’est terminée tôt, en décembre, le ciel s’est asséché et est resté comme ça. Chennai est resté sans pluie pendant 200 jours. Alors que l’hiver passait au printemps et que la température atteignait 108 degrés Fahrenheit (soit 42°C), ses quatre réservoirs d’eau se sont transformés en flaques de boue fissurée.

Certaines parties de la ville sont sans eau courante depuis maintenant 5 mois. Des femmes fatiguées avec des cruches en plastique aux couleurs vives attendent maintenant les camions-citernes, parfois au milieu de la nuit. Le 20 juin, la mousson d’été retardée est arrivée sous la forme d’une pluie légère décevante.

Ces crises de l’eau sont maintenant mondiales et pérennes. Day Zero fait des ravages dans les villes de Cap Town à Mexico City à São Paulo au Brésil.

Près de la moitié de la population humaine vit avec la pénurie d’eau et habite des endroits qui ne sont pas en mesure de satisfaire pleinement ses besoins en eau potable, en cuisine et en assainissement.

Les gens de la classe moyenne et de la classe moyenne supérieure à Chennai paient deux fois plus cher qu’avant la crise pour l’eau provenant des camions-citernes, et ils peuvent se permettre de forer de nouveaux puits deux fois plus profondément qu’il y a 15 ans. « Nous sommes sur le pied de guerre », remarque quelqu’un qui vit là-bas. Comme pour la plupart des crises environnementales, les pauvres sont touchés de manière disproportionnée.

Dans le monde entier, le manque d’eau et d’assainissement tue 780 000 personnes chaque année.

L’histoire de l’eau est mondiale, mais l’impact de trop peu (ou trop) d’eau est intimement local. Les solutions doivent aussi être locales. Au lieu de cela, les gouvernements de Chennai et d’ailleurs continuent de se tourner unilatéralement vers les grands projets d’infrastructure tels que les usines de dessalement et d’autres projets à grande échelle impliquant le raccordement de rivières éloignées et la construction de méga-barrages.

Le Premier ministre Narendra Modi a promis de fournir de l’eau courante à tous les Indiens d’ici 2024. Le gouvernement indien pourrait atteindre cet objectif en regardant au-delà des limites grises du béton jusqu’au vert des puissants systèmes d’eau naturels qui ont fonctionné dans le passé et qui pourraient fonctionner à nouveau. L’accent mis par le gouvernement de M. Modi sur les grands projets est imparfait parce que l’eau en mouvement ne fonctionne que s’il y a de l’eau à déplacer.

L’Asie du Sud a toujours été vulnérable aux caprices des moussons qui fournissent 70% de son eau en quelques mois, alimentant ses rivières, rechargeant sa nappe phréatique et complétant les sommets himalayens dont les eaux de fonte glaciaire font vivre 1,65 milliard de personnes.

Mais pour même envisager de survivre à l’urgence climatique en cours, l’Inde a besoin de plus que de mégaprojets. Elle a besoin du pouvoir collectif d’efforts abondants, à petite échelle et fondés sur la nature pour saisir les richesses saisonnières dans les paysages diversifiés de l’Asie du Sud.

Environ la moitié des 6 000 plans d’eau qui définissaient autrefois Chennai et ses deux districts voisins ont disparu. Le développement rampant a détruit les espaces qui étaient des éponges naturelles pour les pluies de mousson.

Mais en rendant compte des crises environnementales en Inde, j’ai été témoin d’efforts efficaces pour renouveler le capital naturel par le biais d’infrastructures vertes. Dans le district d’Alwar, dans l’État du Rajasthan, au nord de l’État du Rajasthan, je me tenais sur le flanc d’une colline qui dominait une vallée autrefois dénudée mais maintenant verdoyante, qui avait été ramenée à la vie par des villageois ayant construit de petits barrages en terre appelés « johad« .

Des milliers avaient été construits à travers le district, stratégiquement placés pour capturer les pluies de mousson éphémères en cascade avant que l’eau ne « disparaisse », comme un local dit au NYT. Les aquifères – des couches de roche perméable à l’eau – ont été rechargés, et des puits qui avaient été asséchés pendant une génération ont repris vie.

Des efforts similaires sont dispersés dans toute l’Inde. Dans le bassin hydrographique de Kumbharwadi, dans l’État du Maharashtra, dans l’ouest de l’Inde, un programme a fait participer les habitants à la plantation d’arbres et à la sculpture de terres pour capter l’eau dans le paysage. Le niveau des eaux souterraines a augmenté, la fertilité des sols s’est améliorée et le revenu agricole a décuplé. En quatre ans, les camions-citernes dont dépendaient les citoyens pendant la saison sèche sont devenus obsolètes.

Certes, ces techniques d’entretien des ressources naturelles au niveau local nécessitent plus de main-d’œuvre, mais avec un chômage plus élevé que depuis les années 1970, cela se traduit par des emplois.

Avec 90% de la précieuse eau douce du pays allant à l’agriculture, l’Inde pourrait également soutenir les pratiques de conservation établies et reconsidérer l’exportation de cultures gourmandes en eau telles que le riz et le coton.

L’Inde s’urbanise à un rythme rapide et, dans ce contexte, la densité humaine offre des possibilités. En 2003, Chennai a tenté d’utiliser la récupération de l’eau de pluie qui aurait détourné l’eau du toit vers des réservoirs afin qu’elle puisse s’infiltrer vers le bas, compensant ainsi la couche urbaine de béton qui scelle maintenant les aquifères souterrains de l’abondance de mousson et contribue aux inondations. Mais trois ans plus tard, un nouveau parti a été élu et son application a cessé. De plus, le comptage pourrait aider à isoler et à colmater les fuites qui gaspillent un tiers de toute l’eau indienne.

La décision du gouvernement indien d’augmenter le nombre d’usines de dessalement – Chennai vient tout juste de commencer la construction de sa troisième usine en moins d’une décennie – ignore qu’il faut énormément d’énergie pour transformer l’eau salée en eau douce. L‘Inde lutte déjà pour fournir de l’électricité à sa population, alors même que les usines rejettent de la saumure toxique qui aggrave des côtes déjà dégradées.

D’un point de vue purement favorable à la croissance, sacrifier les services écosystémiques est un dommage collatéral nécessaire. Mais les pertes environnementales font fondamentalement dérailler la croissance économique. Sans eau, les écoles, les hôtels, les restaurants et les industries de haute technologie de Chennai ont tous lutté pour rester ouverts. La Banque mondiale estime que l’Inde perd près de 6 % de son PIB à cause de la dégradation de l’environnement.

L’appel à mobiliser des capitaux verts vient des plus hautes sphères du développement mondial. Selon un récent rapport de la Banque mondiale et du World Resources Institute, l’adoption de ces méthodes peut assurer la sécurité de l’eau, renforcer la protection contre les catastrophes naturelles, réduire la pauvreté et rendre les endroits où nous vivons résilients face au changement climatique.

Il n’y a aucune preuve que M. Modi abandonnera sa poursuite de mégaprojets, mais il devrait se rappeler que lorsque de grands projets échouent, ils échouent de façon grandiose. L’Inde a besoin d’un million de petites réponses pour ses 1,3 milliard et plus. Les systèmes à petite échelle qui exploitent l’immense puissance de la nature plutôt que de la nier nécessitent moins de capital et peuvent être démarrés rapidement d’une manière que les systèmes macroéconomiques, coûteux et en devenir depuis des années, ne le peuvent tout simplement pas.

Au moment où l’écorésolution de l’Amérique est en lambeaux, l’Inde a l’occasion de faire œuvre de pionnier en réécrivant le scénario du développement humain pour le XXIe siècle et en construisant une nouvelle économie fondée sur une croissance verte. Le monde devrait se tourner vers la connaissance des systèmes terrestres que nous modifions si rapidement s’il y a un espoir d’étancher notre soif éternelle.

Meera Subramanian est l’auteur de « A River Runs Again: India’s Natural World in Crisis, from the Barren Cliffs of Rajasthan to the Farmlands of Karnataka. »

Via NYT

4 commentaires sur “La terrible crise de l’eau en Inde”

    1. Bonjour, oui bien sur pas de souci, juste mentionnez la source vous eviter d etre pénalisé par Google. Si vous pouvez mettre un lien c est parfait. Et merci 😉👌

      1. Oh merci pour votre accord. Il y a un lien sur la première page du M@P vers la page d’accueil de votre site (sous le nom d’auteur OWDIN). Et il y a un lien, sur le deuxième écran, avec l’URL de l’article lui-même. J’utilise principalement la poésie pour enseigner la langue, mais il est évidemment important de parler aux étudiants du monde entier de la crise climatique, et votre article le fait très bien. Voilà que votre nom figure dans notre catalogue, parmi les auteurs les plus prestigieux. C’est ici https://docs.google.com/spreadsheets/d/10EUfOBD-7XziE7wol96vLYWacWCKUn5ZPNchQXWdaGU/edit#gid=0

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