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Les gens recherchent un certain type de personne quand ils sont heureux

Les gens recherchent un certain type de personne quand ils sont heureux

Des tas de recherches suggèrent que les relations sociales rendent les gens plus heureux – mais quelles relations, en particulier ? Un après-midi coupable avec une belle-mère peut ne pas avoir le même effet qu’un verre avec une meilleure amie. Un « ami du beau temps » n’est à vos côtés que dans les bons moments.

Récemment, un groupe de chercheurs a entrepris de déterminer à quelle entreprise nous nous adressons lorsque nous sommes heureux ou malheureux. Leurs conclusions, publiées ce mois-ci dans la revue Psychological Science, suggèrent que lorsque les temps sont vraiment bons, les gens vers qui nous nous tournons ne sont pas du tout des amis. Ce sont des étrangers.

Les auteurs de l’étude ont examiné l’humeur et les interactions sociales de plus de 30 000 personnes, dont la plupart étaient françaises, au cours d’un mois. Les données ont été recueillies au moyen d’une application appelée 58 secondes, qui envoyait un message texte aux participants à divers moments de la journée et leur demandait de taper comment ils se sentaient, ce qu’ils faisaient et avec qui ils étaient, le cas échéant.

Les chercheurs ont ensuite été en mesure d’examiner comment le bonheur des participants était lié au type de personnes avec qui ils allaient passer du temps quelques heures après leurs réponses et comment ces interactions semblaient par la suite les faire sentir. Pour isoler les effets des différentes compagnies – y compris les amis, les parents et les étrangers – les chercheurs ont contrôlé les caractéristiques qui causaient naturellement des fluctuations dans le bonheur des participants, comme le fait de ne pas être une personne du matin, ainsi que les types d’activités que les participants s’adonneraient. (Après tout, aller faire une randonnée peut faire en sorte que quelqu’un se sente mieux que d’aller à une réunion, peu importe qui se joint à vous).

Les résultats suggèrent que les interactions sociales passent par un cycle subtil : Certains sentiments vous conduisent à certains types de personnes, mais ces personnes améliorent ou aigrissent votre humeur, ce qui vous amène à rechercher d’autres types de personnes. Les participants les plus heureux de l’étude ont en effet passé plus de temps avec les autres en général. Mais lorsqu’ils étaient heureux, les participants étaient plus susceptibles de s’aventurer à passer du temps avec des étrangers, ce qui réduisait leur bonheur. Si les participants se sentaient tristes, ils étaient plus susceptibles d’interagir plus tard avec leurs amis, leurs enfants ou leurs frères et sœurs. Puis, ils se sont sentis plus heureux après l’avoir fait.

Les auteurs de l’étude brossent ce portrait de la signification de leurs résultats : Si quelqu’un était particulièrement malheureux à midi un samedi, cette personne serait presque deux fois plus susceptible de voir un ami cet après-midi que si elle était particulièrement heureuse à midi. Entre-temps, si cette personne était particulièrement heureuse, ses chances d’interagir avec un étranger cet après-midi-là augmenteraient de 20%. Ces interactions peuvent alors se nourrir l’une de l’autre, les étrangers rendant la personne mal à l’aise et moins heureuse et les amis proches la réconforte – et la rende impatiente de passer du temps avec d’autres étrangers.

Ces résultats ne correspondent pas nécessairement à l’expérience de chaque personne dans 100 % des cas. L’étude ne montre qu’une corrélation, et non une causalité, et les auteurs reconnaissent que la direction pourrait aller dans le sens contraire : Quand les gens savent qu’ils doivent s’engager avec des étrangers bientôt, par exemple, ils peuvent consciemment ou inconsciemment essayer de se gonfler et de se mettre dans une humeur plus extravertie.

Mais si les recherches futures confirment cette tendance, elles pourraient dire quelque chose d’important sur la façon dont nos humeurs affectent nos relations. Essentiellement, le bonheur et le malheur favorisent la socialisation, mais apparemment avec des objectifs différents à l’esprit. Lorsque les participants se sentaient malheureux, ils étaient plus susceptibles de passer par la suite du temps avec des personnes qui avaient tendance à accroître leur bonheur. Les meilleurs amis et les frères et sœurs peuvent être un baume ; être avec une connaissance vous permet de sauter l’occasion de vous expliquer et de vous concentrer sur le problème à résoudre. Et vous savez déjà de quel côté vont prendre vos proches : le vôtre.

D’autre part, quand les gens étaient heureux, ils étaient plus susceptibles de jouir d’une certaine solitude ou de souffrir de l’inconfort temporaire d’essayer de construire leur réseau social. Vous pouvez mieux tolérer les bavardages maladroits ou une série de questions de type entretien d’embauche, semble-t-il, si vous vous sentez déjà bien.

Maxime Taquet, l’un des auteurs de l’étude et chercheur à l’Université d’Oxford et à la Harvard Medical School, dit qu’à l’avenir, il pourrait être intéressant de voir si les personnes souffrant d’anxiété et de dépression suivent une tendance différente. Si quelqu’un qui est déjà déprimé fait quelque chose qui, selon son étude, est susceptible de vous rendre encore moins heureux – comme passer du temps avec des étrangers – cela pourrait faire descendre encore plus son humeur. « Ça pourrait expliquer pourquoi ils sont déprimés »,  dit Taquet.

Il existe plusieurs théories scientifiques sur la façon dont nos humeurs affectent ce que nous faisons. L’une est l’hypothèse de l' » opportunisme hédoniste « , qui suggère que nous essayons toujours de nous sentir mieux, quelle que soit notre humeur. Une autre hypothèse, celle de l’hédonisme, suggère que nous essayons de nous sentir mieux lorsque nous nous sentons particulièrement heureux ou tristes, mais lorsque nous nous sentons neutres, nous entreprenons des activités moins agréables, mais nécessaires, comme les corvées.

Les résultats de cette nouvelle étude, quant à eux, sont un exemple du principe de flexibilité hédonique, qui suggère que les gens priorisent différents objectifs en fonction de leur état émotionnel. Quand on se sent mal, le but est juste de se sentir bien à nouveau. Mais quand nous nous sentons heureux, nous sommes plus susceptibles de sacrifier une partie du confort des vieilles relations usées pour atteindre des objectifs à plus long terme, comme le réseautage ou nous faire de nouveaux amis. Nous pouvons utiliser notre bonheur pour nous donner l’énergie d’atteindre de nouvelles personnes. Ces étrangers, à leur tour, peuvent devenir les amis sur lesquels nous comptons une fois que nous nous sentirons mal à nouveau.

« Cela suggère que le bonheur est une ressource, dit Taquet, plutôt que le but ultime que vous avez dans votre vie.

Via The Atlantic

 

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