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Retrouvez l’emoji le plus ancien du monde dans cette nouvelle archive de 650 symboles anciens

Retrouvez l’emoji le plus ancien du monde dans cette nouvelle archive de 650 symboles anciens

Un nouveau projet répertorie des centaines d’icônes, ce qui facilite leur utilisation par les designers contemporains.

Aujourd’hui, nous sommes bombardés d’un flot incessant d’images, de logos et de symboles. En ces temps de surstimulation, comment créer des symboles qui se démarquent ? Un designer se tourne vers le passé pour trouver l’inspiration. Un nouveau projet vise à répertorier des centaines de symboles anciens, issus de civilisations disparues depuis longtemps comme les Mayas, les anciens Egyptiens et les Aztèques, ainsi que des communautés autochtones actuelles, comme les Maoris en Nouvelle-Zélande et les Sioux Lakotas en Amérique du Nord.

[Image : courtoisie de Michela Graziani]

Les archives, surnommées l’Encyclopédie numérique Symbolikon, ont été créées par la conceptrice visuelle Michela Graziani, basée à Rome, qui a passé trois ans à rechercher les plus de 650 symboles qui apparaissent sur un site Web numérique. Les symboles sont organisés en 25 catégories, comme Celtics, Astrology, Hopi, and Sacred Geometry, et étiquetés avec des descripteurs, de sorte que les concepteurs qui cherchent de l’inspiration peuvent taper quelque chose comme « renaissance » ou « amour » et voir une liste des différents symboles couvrant les continents et les cultures qui sont liés à ces idées. Pour rassembler les symboles, Graziani dit qu’elle a lu une foule de livres et s’est entretenue avec des anthropologues, des historiens, des concepteurs et des auteurs pour s’assurer que les archives sont exactes (cependant, elle n’a pas consulté les représentants des groupes autochtones).


[Image : courtoisie de Michela Graziani]

« Partout, des civilisations de toutes sortes ont créé des symboles pour communiquer instantanément « , dit Graziani. « Ce sont des archétypes de la communication visuelle. En tant que graphiste et concepteur visuel, si vous avez une bonne connaissance du symbolisme, vous pouvez faire quelque chose qui aura du sens. »

Prenons, par exemple, le symbole moderne de Bluetooth (dont je vous ai parlé de l’origine viking ici), qui a été développé par la société suédoise Ericsson. Il porte le nom d’un roi viking qui était connu pour être un excellent communicateur. Son nom de famille, Blatand, signifie bluetooth, et le symbole que nous connaissons tous aujourd’hui est un amalgame des runes nordiques pour ses initiales. C’est un design qui fait référence au passé pour créer un symbole facilement reconnaissable que l’on retrouve maintenant sur tous les smartphones.

 


[Image : courtoisie de Michela Graziani]

Pour Graziani, ce genre d’usage symbolique est exactement ce qu’elle a en tête pour le Symbolikon. Pour faciliter l’utilisation par les concepteurs, elle a créé quatre versions de chaque symbole : une version en gras, noire, un dessin au trait, un contour et une version destinée à être colorée (les utilisateurs pourront choisir une couleur sur le site avant le téléchargement).

Graziani vend les symboles en plusieurs formats et sous licence commerciale, de sorte qu’ils peuvent être utilisés dans n’importe quel contexte – un modèle qui pourrait potentiellement mal tourner. Après tout, une startup hypothétique ne devrait pas utiliser un symbole Lakota pour représenter son outil de gestion de projet à moins de vouloir offenser les membres actuels de la tribu et être accusée d’appropriation culturelle. « Je ne veux rien prendre aux autres cultures qui ne soit pas ce qu’elles veulent montrer « , dit-elle. « L’idée est de préserver ce que nos ancêtres ont fait et de le rassembler dans une collection, avec sa signification appropriée. » Elle espère que les personnes qui s’inscrivent pour utiliser les archives traiteront les symboles avec respect.

Graziani finance actuellement Symbolikon par l’entremise de Kickstarter, où les gens peuvent s’engager à verser 28 $ pour obtenir un accès complet à la bibliothèque et une licence pour télécharger et utiliser les symboles.

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