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Désolé Wall-E, voici le robot le plus mignon du monde

Désolé Wall-E, voici le robot le plus mignon du monde

Mais ce ne sont pas que des objets de décoration. Ce robot pourrait un jour vous sauver la vie.

Il y a un nouveau robot, le plus adorable du monde. Il ne mesure que deux millimètres de long, soit à peu près la même taille que la plus petite fourmi du monde, et pèse moins d’une cuillère à café de sel.

Le nouveau robot n’a pas de nom formel autre que « micro-bristle-bot« . Il a été construit au Georgia Institute of Technology. Et c’est encore plus impressionnant une fois que vous apprenez comment il fonctionne et ce qu’il peut faire.


[Photo : Allison Carter/Georgia Tech]

Contrairement à de nombreux robots, qui fonctionnent à l’électricité, ce robot est alimenté par des vibrations. Construit dans une configuration à quatre ou six pattes, il est imprimé en 3D avec un très petit actionneur (juste un composant mobile d’une machine). Une table vibrante appelée shaker piézoélectrique fait exploser certaines fréquences pour alimenter l’actionneur ; un haut-parleur classique peut l’alimenter de la même manière. Lorsque la fréquence est parfaitement adaptée aux composants embarqués du robot, l’appareil prend vie, car des vibrations externes se répercutent à l’intérieur du robot pour faire monter et descendre ses jambes élastiques. Cela signifie également qu’il ne se déplacera pas à partir de sons aléatoires dans l’environnement – le robot ne répond qu’à une seule fréquence parfaite.


[Photo : Allison Carter/Georgia Tech]

Les chercheurs de Georgia Tech Azadeh Ansari, DeaGyu Kim et Zhijian (Chris) Hao testent un micro-bot dans une chambre conçue pour contenir le son de l’actionneur piézoélectrique.

Par conséquent, les robots peuvent se déplacer quatre fois leur longueur corporelle à chaque seconde. Et comme le dit Azadeh Ansari à Fastcompany, professeure adjointe à Georgia Tech, elle croit qu’en jumelant plusieurs robots qui répondent à des fréquences variables, les robots pourraient être coordonnés pour bouger ensemble comme un essaim de fourmis. Le logiciel pourrait être utilisé comme un chef d’orchestre, produisant les bons sons au bon moment pour contrôler un robot comme la section des violons et un autre comme le violoncelle.

Alors, à quoi pourrait servir le microbot à l’avenir ? L’équipe de recherche les imagine travaillant comme des capteurs environnementaux, ou même se frayant un chemin dans le corps humain pour réparer les tissus. Parce qu’ils sont petits, rapides et qu’ils ne nécessitent aucune batterie ou autre source d’électricité, ils sont particulièrement bien adaptés aux environnements extrêmes comme le corps humain.

Ansari dit que les prochains sujets de recherche sont de miniaturiser les robots à des échelles microscopiques pour qu’ils puissent vivre sous notre peau et améliorer leurs capacités de pilotage. Bien sûr, de minuscules robots qui écoutent votre liste de lecture Spotify pour réparer vos muscles après votre dernière session de deadlift vous semblent assez lointain. Mais jusqu’à ce jour, au moins, nous avons ce tout petit, très mignon robot à regarder.

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