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La Carte du néant : Les astronomes dimensionnent le vaste vide à côté de la Voie Lactée

La Carte du néant : Les astronomes dimensionnent le vaste vide à côté de la Voie Lactée

Notre galaxie est à la limite d’un vide si vaste qu’il est difficile de l’imaginer (surtout quand on regarde la carte des exoplanètes). Pour avoir une meilleure idée de sa forme et de sa taille, une équipe d’astronomes a cartographié les limites de ce vide extragalactique et a calculé son influence gravitationnelle sur la Voie lactée.

Tout comme la Terre gravite autour du Soleil et le Soleil gravite autour du centre de la Voie Lactée, notre galaxie natale est elle-même en train de courir à travers le cosmos à des vitesses énormes. En fait, il semble se déplacer beaucoup plus vite qu’il ne devrait l’être, si ce n’est sous l’influence de l’expansion de l’univers. La Voie lactée, ainsi que des voisins proches comme Andromède et une foule de galaxies plus petites, a été chronométrée à environ 2 millions de km/h (1,3 million de mph).

Cet écart pourrait s’expliquer par la répartition de la masse sur des échelles gigantesques. Les galaxies ne sont pas uniformément réparties dans le cosmos – elles ont tendance à se regrouper en amas, reliées par de minces brins de matière comme une toile d’araignée. Cela laisse de grandes sections de l’espace relativement vides – et comme les astronomes l’ont découvert en 1987, la Voie lactée est juste à la limite de l’une d’elles.

Ce vide local, comme on l’appelle, a été estimé entre 146 et près d’un milliard d’années-lumière de large, ce qui est incroyablement vide. Et il semble qu’il soit de plus en plus gros. Il y a quelques années, les astronomes ont découvert qu’une zone de très faible densité, appelée répulseur du dipôle (ou force répulsive), repoussait la Voie lactée et d’autres galaxies de la Voie Lactée – un amas de galaxies presque plat qui constitue une paroi du vide.

Mais le Vide Local est difficile à étudier, surtout parce que c’est une région où rien ne se cache derrière l’énorme concentration d’étoiles et de matière au centre de la Voie lactée. Pour la nouvelle étude, l’équipe a mesuré les mouvements de 18 000 galaxies détaillées dans un ensemble de données appelé Cosmicflows-3. En utilisant cela, les chercheurs ont construit une carte cosmographique en 3D et ont découvert que les parois du Vide Local sont devenues très nettes.

Une image 3D de la forme du Vide Local. La Voie lactée se trouve au point central….

L’équipe a également utilisé ces informations pour calculer l’influence que le Vide Local exerce sur notre galaxie. Après avoir pris en compte les vitesses attendues à mesure que l’univers s’étend, les chercheurs ont découvert qu’environ la moitié du mouvement de notre amas galactique est créé  » localement « , alors que l’amas massif de la Vierge nous attire vers lui et que le vide local nous repousse.

On a aussi fait valoir que les régions vides comme le Vide Local et la force répulsive ne repoussent pas activement la matière. Au lieu de cela, les zones de haute densité attirent naturellement plus de matière vers elles, ce qui agrandit les vides et donne donc l’impression qu’elles repoussent la matière.

La nouvelle recherche a été publiée dans l’Astrophysical Journal. L’équipe détaille la forme et la structure du Local Void avec des modèles 3D dans la vidéo ci-dessous. Et c’est fascinant !!!

Source : Université de Hawaii

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