C’est à ça que doivent ressembler nos jeans si nous voulons sauver la planète…

Je suis désolé de dire que si vous vous souciez de la planète, vous allez devoir arrêter de porter des jeans avec des clous, des œillets et des rivets en métal cool. Toutes ces ornements de fantaisie comme la dentelle, la broderie et les écussons – doivent disparaître. Et plus de jeans abîmés par le lavage aux pierres ou le sablage.

Cette semaine, un collectif de grandes marques, dont H&M, Gap, Tommy Hilfiger, Lee et Reformation, ont signé un nouveau projet intitulé The Jeans Redesign, qui vise à réduire l’empreinte carbone de la production de denim. Il s’agit de la dernière initiative de la Ellen MacArthur Foundation (un organisme voué à la création d’une économie plus circulaire), où les articles en denim sont recyclés et réutilisés plutôt que jetés à la décharge. Les entreprises qui participent à ce projet s’engagent à respecter des normes qui faciliteront le recyclage.

Les jeans sont peut-être les vêtements les plus répandus sur la planète, à part les T-shirts. Deux milliards de paires sont vendues dans le monde chaque année, et l’on s’attend à une croissance de 4,9 % au cours des cinq prochaines années. À l’heure actuelle, la grande majorité de tous les vêtements, y compris les jeans, finissent dans les décharges à la fin de leur cycle de vie, selon l’Environmental Protection Agency. Et grâce à la tendance skinny-jean, la plupart des jeans ont du spandex ou de l’élasthanne à base de plastique qui ne se décomposent pas.

Mais il y a beaucoup de technologie disponible pour recycler le denim, dit François Souchet, le chef de file de l’industrie de la mode à la Fondation Ellen MacArthur. Certaines marques, dont Madewell, ont commencé à accepter les vieux jeans, qui sont envoyés dans une usine de recyclage mécanique qui les déchiquette pour qu’ils puissent être utilisés à d’autres fins, comme l’isolation des maisons. Les usines chimiques ont les moyens de décomposer les jeans et de recréer les polymères pour en faire de nouveaux matériaux. Il est également possible de dénouer les fils de manière à ce qu’ils restent intacts (même si c’est difficile à faire, car le dénouage casse généralement les fils), ce qui permet aux usines de les transformer à nouveau en tissus. Mais ce n’est pas parce que la technologie existe qu’elle est largement utilisée. À l’heure actuelle, la Fondation estime que moins de 1 % des matériaux utilisés pour produire des vêtements sont recyclés pour en faire de nouveaux vêtements.

Une partie du problème est qu’il n’y a pas de normes sur la façon dont les marques et les usines fabriquent les jeans. C’est pourquoi les entreprises de recyclage ont souvent du mal à faire face à la gamme complexe de jeans clouté, sablé et brodé qui arrive à leur porte. De petites choses, des produits chimiques utilisés pour donner un aspect désolant aux œillets utilisés pour ajouter un élément de design, rendent les jeans beaucoup plus difficiles à recycler. Comparez cela aux fabricants de plastique, qui sont tenus par la loi d’étiqueter les produits pour que le consommateur sache s’ils peuvent être recyclés ou non. Le projet Jeans Redesign vise à éliminer bon nombre des obstacles qui rendent le processus de recyclage plus difficile pour les entreprises de recyclage.

En février, la Fondation Ellen MacArthur a réuni un groupe de 40 experts de l’industrie, dont des recycleurs de textiles, des fabricants de vêtements et des designers de mode, pour discuter de ce qui empêche un plus grand nombre de jeans d’être recyclés. Ensemble, ils ont rédigé des lignes directrices pour montrer aux marques comment redessiner leurs jeans afin de les rendre plus recyclables.

Une partie de ce travail consiste à fabriquer 98 % du poids de tout le jeans à partir de fibres à base de cellulose, comme le coton, le chanvre, le lyocell ou la viscose. Cela signifie que les marques ne peuvent pas utiliser plus de 2% de fibres à base de plastique, comme l’élasthanne. Et les directives demandent aux marques de réduire leur utilisation de rivets métalliques et d’autres décorations difficiles à enlever. Les fermetures éclair, c’est bien, mais elles devraient être faciles à découper.

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[Image : gracieuseté de la Fondation Ellen MacArthur]

Les produits chimiques dangereux posent également des problèmes pour les recycleurs. De nombreux jeans sont affligés par divers processus chimiques, et les produits chimiques peuvent devenir toxiques ou interférer autrement avec le processus de recyclage chimique. Par exemple, la finition à la pierre et au sablage laissent beaucoup de résidus pendant le recyclage, qui peuvent s’accumuler dans les machines de recyclage. Le permanganate de potassium, qui est utilisé pour créer différentes finitions, peut causer une sensation de brûlure sur la peau, ou même la cécité permanente s’il entre en contact avec les yeux. Lorsqu’il passe dans la machine de recyclage, il risque d’être réactivé et de blesser gravement les personnes qui travaillent dans l’installation.

Les lignes directrices de Jean Redesign interdisent ces processus et d’autres encore. Mais ça ne veut pas dire que nos jeans seront moches et boring à partir de maintenant. Levi’s, par exemple, a mis au point une nouvelle approche de finition du denim qui utilise des lasers, plutôt que des produits chimiques, pour créer des looks différents, ce qui est à la fois plus rapide et moins toxique que les méthodes traditionnelles. Ces lignes directrices encourageront probablement d’autres marques à investir dans une technologie similaire. (Levi’s n’a pas encore signé le Redesign Jean au moment de la publication).

Souchet ne s’attend pas à ce que le changement vienne du jour au lendemain. Toute marque peut choisir de s’inscrire. Ils n’ont qu’à rendre compte des progrès qu’ils auront réalisés d’ici mai 2021. À ce moment-là, on leur demandera quel pourcentage de leurs jeans est maintenant conforme à ces lignes directrices. « Nous ne voulons pas alourdir ce fardeau pour les marques « , dit M. Souchet. « Cela irait à l’encontre du but recherché. Nous voulons qu’ils se familiarisent avec ces meilleures pratiques et s’efforcent de les intégrer à l’ensemble de leur gamme de produits. »

Mais peut-être plus important encore, ces lignes directrices rendront les recycleurs industriels plus désireux de ramasser les vieux jeans, car il sera beaucoup plus facile de mettre les vieux jeans dans les machines. Et plus il y aura de marques qui s’inscriront, plus elles devront travailler avec des matières premières qu’elles pourront ensuite vendre. La fondation calcule que si tous les vêtements que nous jetons étaient plutôt recyclés, ils généreraient plus de 100 milliards de dollars de matériaux chaque année. « Nous voulons donner aux recycleurs les outils nécessaires pour passer à l’échelle supérieure « , dit M. Souchet. « Ces directives sont conçues pour rendre leur travail aussi facile que possible. »

Alors, quand est-ce que ce sera la norme de recycler nos jeans ou d’acheter des jeans recyclés ? Souchet dit que nous devrions en arriver là d’ici une dizaine d’années. Après tout, il faudra du temps pour changer la chaîne d’approvisionnement du denim et créer des entreprises de recyclage du denim. Mais 10 ans, ce n’est pas si loin. C’est probablement mieux ainsi. Certains jeans flashy étaient crime de mode.

Et c’est toute l’absurdité de l’histoire : le jean est un pièce indémodable dans un dressing, les coupes d’il y a 20 ans restent toujours à la mode, peut-être n’avons-nous pas besoin d’en avoir autant dans nos placards (et je suis la première à blâmer concernant cette pièce de ma garde-robe !)

Via Fastcompany

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