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Un premier regard sur Minecraft Earth, la nouvelle tentative de Microsoft pour faire entrer le jeu dans le monde réel

Un premier regard sur Minecraft Earth, la nouvelle tentative de Microsoft pour faire entrer le jeu dans le monde réel

La version de Microsoft de Minecraft, très attendue par les utilisateurs, est maintenant disponible. Finis Pokémon Go.

Minecraft, l’un des jeux les plus populaires sur la planète, se dirige vers le monde réel.

Dans sa nouvelle évolution en réalité augmentée Minecraft Earth, les joueurs peuvent collecter des ressources, construire des super structures, et rencontrer et combattre des foules dans un territoire familier : leurs propres quartiers. Alors que Pokémon Go vous permettait d’attraper des monstres virtuels dans le monde réel, Minecraft Earth vous permet de construire des villes numériques entières sur le monde réel (un phénomène appelé le Metaverse dans la science-fiction ancienne). Vous pouvez le faire vous-même et explorer les créations numériques que vous ajoutez à votre propre communauté, ou construire et naviguer dans les structures avec d’autres joueurs. Alors que les frontières entre le monde numérique et l’espace de chair et d’os s’estompent, Minecraft Earth est une vision fascinante de ce à quoi pourrait ressembler ce nouvel espace intermédiaire.

L’application commence à sortir en version bêta cet été, et Microsoft, qui développe Minecraft, vise à atteindre les 91 millions de joueurs du jeu classique à terme. Mais pour l’instant, il n’est disponible que dans une version bêta fermée à Londres et Seattle. Le journaliste de Fastcompany raconte son expérience : « J’habite à Seattle, alors j’ai essayé. J’ai passé le week-end à naviguer dans ma ville en RA, et bien que la technologie soit certainement impressionnante – avec le potentiel de remodeler la façon dont le jeu se passe à l’avenir – elle m’a laissé avec une plus grande question : à quelle fin ? »

COMME JOUER AVEC UN JOUET QUE PERSONNE D’AUTRE NE PEUT VOIR

« Pendant que je suis assis sur mon canapé en train de prendre un café, j’ouvre l’application. Je vois mon lecteur debout sur ce qui ressemble à une carte tridimensionnelle de mon quartier, que Microsoft a créée avec OpenStreetMap. Les particularités ont disparu – tous les bâtiments apparaissent comme des structures uniformes et d’un vert vif – mais je peux voir la disposition de base. Si je quittais mon appartement et que je marchais à droite, je traverserais une rue très fréquentée, puis j’atteindrais le canal au fond de mon quartier, et mon joueur ferait de même. Des ressources, appelées  » tapables « , que je peux collecter pour constituer mon inventaire, sont éparpillées à travers tout le pays. Une fois que j’ai assez de matériaux, je peux commencer à créer des structures et des habitats, appelés  » constructions « , dans mon environnement de réalité augmentée.

J’essaie de faire ça plus tard, dans une brasserie. A ce moment-là, j’avais rassemblé assez de ressources pour un « build » de base. Minecraft Earth équipe les joueurs de gabarits qu’ils peuvent manipuler, et celui-ci a une structure arborescente dans le coin, avec un ruisseau qui traverse et des blocs d’herbe qui le bordent. Je sélectionne celui-là, et je le dépose, dans l’application, sur la table où je suis assis. Maintenant, je suis face à face avec cet environnement numérique. Avec les ressources que j’ai recueillies, je construis un sentier en bois le long du ruisseau, et j’y ajoute des tulipes. Tout l’habitat, sur la table de la brasserie, semble légèrement plus haut qu’une pinte de bière. Je peux le faire pivoter pour le voir sous différents angles, et ajouter ou soustraire des éléments à volonté. C’est comme jouer avec un jouet que personne d’autre ne peut voir.

LA PLUS GRANDE PROMESSE : CONSTRUIRE LA COMMUNAUTÉ PAR LE JEU

Mais c’est parce que je suis le seul de mon groupe à avoir accès à la bêta fermée. Là où Minecraft Earth devient vraiment intéressant, c’est avec son élément de collaboration, que je n’ai pas eu l’occasion d’expérimenter parce que la bêta est limitée. Si j’avais été assis là avec des gens qui avaient tous accès à Minecraft Earth, nous aurions pu scanner le dessus de la table avec nos caméras de téléphone portable, et co-créer l’habitat. Et si nous le voulions, nous pourrions décider de déplacer ce que nous avions construit au sol et de l’agrandir – l’application permet aux joueurs de traduire un « build » dans un autre espace et de le redimensionner. En rendant les structures à l’échelle humaine, nous pouvions réellement entrer à l’intérieur et explorer l’environnement que nous avons créé à l’intérieur de l’espace du monde réel. Du point de vue d’autres personnes de la brasserie qui ne sont pas à Minecraft Earth, il semblerait que nous nous tenions les bras l’un vers l’autre, nous nous pointions nos téléphones. Mais dans le jeu, nous serions dans un espace entièrement nouveau que nous avons créé nous-mêmes.


[Image : gracieuseté de Microsoft]

Microsoft utilise la nouvelle technologie « Spatial Anchors » d’Azure pour ancrer le monde du jeu dans le monde réel. Ainsi, la table que j’ai scannée dans la brasserie pourrait agir comme une « ancre » et y attacher l’hologramme construit dans le jeu. De cette façon, un autre joueur de Minecraft Earth pourrait voir ce que j’y ai construit s’il le scannait sur son propre téléphone. « Avec Minecraft Earth, nous allons mettre de vraies expériences Minecraft ancrées dans votre quartier, pour que lorsque vous et vos amis jouez, ils aient la chance de voir ce que vous avez construit, exactement où vous l’avez placé « , dit Saxs Persson, directeur de studio associé pour Minecraft. Une fois que Minecraft Earth aura vraiment démarré, l’idée est que les joueurs seront capables de rencontrer des créations que d’autres personnes ont construites.
Il n’est pas difficile de voir comment le jeu pourrait transformer l’expérience d’une ville. Dans les villes, il est facile de se concentrer sur les problèmes – lampadaires cassés, nids-de-poule, terrains vagues – et de ressentir un net manque de contrôle ou d’agence. Minecraft Earth donne les rênes créatives aux joueurs, qui peuvent faire de leur quartier un objet d’émerveillement personnel. En vous promenant dans l’un des parcs de Seattle avec Minecraft Earth, vous pourriez voir des structures arborescentes construites parmi les conifères, ou une forteresse holographique parmi les bâtiments du centre-ville.


[Image : gracieuseté de Microsoft]

UN MOYEN DE FAVORISER LA COMMUNAUTÉ, MAIS DANS QUEL BUT ?

« L’attrait du jeu, cependant, repose sur la prémisse que le monde réel existe pour être amélioré d’une manière qui, peu importe la façon dont Minecraft Earth interactive les rend, est finalement intangible. Pour les groupes d’amis qui veulent développer leur propre couche dans le jeu pour naviguer à travers leur ville, Minecraft Earth présente une communauté sans précédent. Mais pour moi, le concept n’a pas tout à fait abouti. Je me suis trouvé distrait et frustré d’avoir à avoir mon téléphone en tout temps pour recueillir des ressources lorsque j’essayais de me promener et de profiter du premier week-end vraiment chaud que Seattle a connu tout l’été », explique le journaliste. « Sans la capacité de collaborer avec les autres sur mon habitat dans la brasserie, je me sentais tout simplement antisocial et préoccupé par quelque chose que moi seul pouvais voir et expérimenter. Et cela a soulevé une question beaucoup plus vaste : Est-ce la bonne façon d’interagir avec nos villes ? Il y a tant de problèmes herculéens dans les villes, de l’inégalité au développement non durable. Et il ne fait aucun doute que nous avons besoin d’une approche collaborative et communautaire pour y faire face. Minecraft Earth se concentre sur le renforcement de la communauté, mais donne-t-il aussi aux gens un moyen de se désengager des vrais problèmes auxquels ils sont confrontés ?

Bien sûr, je ne peux pas parler pour tout le monde. Je ne suis pas non plus entré dans Pokémon Go, un jeu auquel Minecraft Earth fait déjà des comparaisons. En 2016, Pokémon Go a déclenché un phénomène lorsque les joueurs ont utilisé la plateforme de réalité augmentée pour collecter des Pokémon dans le monde réel. Plus de 800 millions de personnes ont téléchargé le jeu. Avec sa popularité est également venu quelques problèmes : Des informations faisant état de vols sur les lieux de sites de capture de Pokémon sont apparues lors du lancement du jeu, et certains parents ont même été arrêtés pour négligence infantile pour avoir laissé leur enfant à la maison pour aller chercher Pokémon dans l’application. Au fur et à mesure que les jeux de réalité augmentée comme Pokémon Go et Minecraft Earth prennent de l’ampleur, ils pourraient aussi poser des défis à la sécurité personnelle et renforcer le besoin de créer des frontières fermes entre les jeux et la vie réelle.

Minecraft Earth est sans doute beaucoup plus avancé que Pokémon Go. Ce qui n’est pas clair, c’est si l’adoption sera aussi rapide. Alors que Pokémon Go a simplement ajouté la couche interactive d’attraper des Pokémon à l’expérience de navigation des joueurs dans leur quartier, Minecraft Earth veut que les joueurs jouent un rôle actif et collaboratif dans la recréation de leur lieu de résidence, ce qui exige sans doute plus de temps et d’efforts. Mais la plus grande proposition de valeur influencera probablement le jeu pendant des décennies : et j’en suis convaincue. En fin de compte, Minecraft Earth décompose l’idée que le jeu se passe entre une personne et son ordinateur. Maintenant, c’est quelque chose sur lequel les gens peuvent travailler et expérimenter ensemble.

Via Fastcompany.

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