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Ce curateur de snack pour Google est l’une des personnes les plus puissantes dans l’alimentation

Ce curateur de snack pour Google est l’une des personnes les plus puissantes dans l’alimentation

Entre-temps, vous ne serez pas surpris d’apprendre que Google adopte une approche axée sur les données pour choisir des collations et s’assurer que les machines et les appareils de fabrication d’arachides ne s’épuisent jamais.

Sur Glassdoor, le site où les gens peuvent évaluer et passer en revue les lieux de travail de manière anonyme, un employé de Google commence une liste de « pros » avec : « Nourriture, nourriture, nourriture. »

« La nourriture à profusion », dit un autre critique. « Tout le monde gagne le Google 15« , plaisante encore une autre personne. Même un évaluateur moins effusif prend des notes : « Snacks géniaux. Le plan de retraite n’est pas si bon. »

Selon une légende urbaine, le cofondateur de Google, Sergey Brin, a dit aux architectes de bureau que « personne ne devrait être à plus de 60 mètres de la nourriture ». Et c’est rarement le cas. Chaque jour, les 1 300 « microcuisines » situées dans les quelque 70 bureaux de Google à travers le monde, de Pittsburgh à Istanbul, regorgent d’algues séchées, de viande de dinde, de kombucha et d’autres délices éclectiques qui varient selon la saison, la popularité auprès des employés, les goûts locaux et les tendances alimentaires.

Google prend son snacking très au sérieux. C’est pourquoi une équipe dévouée le supervise et un chef cuisinier nommé Matt Colgan est à la barre de plusieurs de ses campus de l’Ouest, où il (avec les architectes de menus, les gestionnaires du mieux-être et les spécialistes en nutrition de Google Food) est devenu l’un des gardiens les plus puissants dans le monde des aliments emballés.

« Quand on nourrit autant de monde, dit Colgan, directeur culinaire des opérations alimentaires de Google à San Francisco, Los Angeles, Austin, Texas, et Boulder, Colorado, on rencontre tous les régimes imaginables, toutes les demandes « . Vous êtes aussi bombardés par les vendeurs des entreprises alimentaires, qui ont soif de grignoteurs – et ces grignoteurs en particulier. Ils considèrent que les employés de Google, les moteurs de l’innovation technologique de la Silicon Valley, ont l’influence et l’appétit nécessaires pour définir les tendances en matière de collations.
Colgan ne travaille pas techniquement pour Google. Il est employé par ISS Guckenheimer, l’une des entreprises de services alimentaires avec laquelle Google travaille en partenariat. Mais le travail de Colgan est de superviser l’approvisionnement et la préparation des petits déjeuners, déjeuners et dîners fraîchement cuisinés dans ses bureaux Google tous les jours – ainsi que l’inventaire des collations dans les microcuisines. Toute cette nourriture est gratuite pour les employés de Google, qui bénéficient des mêmes choix, peu importe où ils se trouvent sur l’échelle de la main-d’œuvre. Rien qu’au siège de Google (alias Googleplex, alias Mountain View, alias MTV), par exemple, il y a 23 000 estomacs grondants à nourrir.

Colgan est un natif de Bay Area qui se souvient chaleureusement de s’être réveillé avec des flocons d’avoine et des muffins frais préparés par sa grand-mère, et qui a passé certaines de ses années de formation culinaire en Europe, écaillant des huîtres en Irlande et apprenant des herbes éclectiques en Toscane avant de retourner en Californie pour devenir chef exécutif au restaurant Oakland à Côté.
Pour « Guckenheimer@Google« , comme on appelle ce partenariat, Colgan suit de près les tendances alimentaires. Il visite des foires commerciales, comme le Fancy Food Show annuel, où les vendeurs tentent les acheteurs avec plus de 80 000 produits alimentaires et boissons de spécialité à San Francisco. En juin, il a assisté à la conférence Menus of Change à New York, qui a donné lieu à des tables rondes sur les régimes alimentaires flexitariens, les carbohydrates durables mais délicieux et l’effet du changement climatique sur les aliments.

Il fait aussi l’objet de pressions de la part des distributeurs de produits alimentaires, grands et petits. « Il y a toujours des entreprises différentes, surtout des gens qui font quelque chose de nouveau et d’innovant « , dit-il. « Ils veulent vraiment trouver un moyen de se mettre devant vous et de vous faire goûter leurs snacks. »

Souvent, ces produits ont un attrait novateur. Google a autrefois eu des baies miracles, dont le gadget  » saveur-tripping  » consiste à tapisser la langue et à rendre sucrés les aliments acides consommés après coup. Selon une marque, mberry, ils font que les citrons ont un goût de limonade et la sauce piquante un goût de « glaçage de beignets chauds ».

Pendant un certain temps, les microcuisines proposaient également des Szechuan buttons. Aussi connues sous le nom de electric daisies (marguerites électriques), ce sont les bourgeons floraux comestibles d’une petite plante originaire du Brésil, communément appelée la plante du mal de dents. Ils n’ont aucun rapport avec la province chinoise si ce n’est le fait que, comme un poivre du Sichuan particulièrement piquant, ils zappent votre bouche comme un choc électrique et engourdissent la langue et les gencives.

Il y a aussi les Pork Clouds. Vendus dans des saveurs telles que le poivre habanero et la cannelle de Ceylan, les biscuits de porc sont des chicharrónes, ou couennes de porc frites. La graisse est fondue, laissant un morceau de protéine de collagène, qui est ensuite jeté dans une friteuse avant qu’elle  » peluche  » dans l’huile d’olive pour une texture plus légère. Selon Brett Goodson, qui a commencé à les produire il y a six ans dans sa société d’Atlanta, Bacon’s Heir, l’héritier de Bacon, c’est le  » duvet  » qui a donné son nom à Pork Clouds. Ils sont sans gluten et contiennent 100 calories par paquet.

« Il a certainement fallu un certain temps pour y entrer « , dit M. Goodson, de Google. « Il y a beaucoup de vérifications. » Les documents marketing qu’il envoie maintenant à ses clients potentiels ne manqueront pas de mentionner Google, qui demeure son compte vedette. « C’est une sorte d’organisation avant-gardiste « , explique M. Goodson, dont les croustilles sont maintenant disponibles chez Cisco et Mailchimp. Ancien ingénieur lui-même, il est conscient de l’influence d’une équipe technique. Google ne lui fait pas part de ses commentaires, mais il considère que le nombre élevé de commandes passées par l’entreprise au cours des six derniers mois est un bon signe.

La société de snack-bars This Saves Lives a connu un succès similaire avec le programme de snack de Google. L’entreprise a été fondée par quatre acteurs (dont Kristen Bell) et offre un paquet de nourriture aux enfants souffrant de malnutrition pour chaque barre achetée. Les saveurs comprennent le bleuet sauvage et la pistache, ainsi que le chocolat noir et la cerise. Ash Castro, directeur des relations publiques, décrit comment l’entreprise a traqué l’acheteur insaisissable de Google Mountain View et l’a contacté. Après quelques discussions sur les exigences particulières de Google, notamment la réduction des emballages en plastique et des déchets alimentaires, l’entreprise a lancé une gamme de « mini-barres » de demi-taille exclusive à Mountain View.

Les bars ne sont plus offerts au Googleplex – Castro dit que c’est juste en raison de son cycle normal de rotation de collation, mais ils sont stockés dans les micro cuisines Google à Los Angeles, Austin, Atlanta, et au-delà. Le récit a une signification symbolique, dit-elle : « Il s’agit essentiellement d’un label de qualité, parce que Google ne va pas porter quoi que ce soit qui n’a pas bon goût. Et cela a déclenché un « effet d’entraînement » en suscitant de nouvelles affaires.

LE TEST DE DÉGUSTATION GUIDÉ PAR LES DONNÉES
Une fois que Colgan et son équipe auront présélectionné une collection de nouveaux aliments, ils inviteront les vendeurs à présenter les produits et les googleurs à les goûter et à les classer. Pour une entreprise axée sur les données, ces tests alimentaires sont un bon moyen de décider quelles collations choisir.

Terry Lambert, ancien ingénieur logiciel chez Google, a disséqué l’un de ces « snack fairs » sur Quora en 2016. Certains googlers, a-t-il expliqué, prélèveraient des échantillons de produits et voteraient avec leurs téléphones par le biais de QR codes à chaque station fournisseur. Taylor DeVaere, directeur de compte national pour This Saves Lives, a participé à plusieurs foires et affirme que les bulletins de vote varient d’un campus à l’autre. Ensuite, l’équipe alimentaire évalue les résultats numériques, mais accorderait de facto plus de poids à des collations plus saines. « Certains articles ne sont pas négociables », a écrit Lambert. « Si tout le monde n’avait pas voté pour les bananes, il y aurait encore des bananes. »

Ces foires de collations ont lieu dans divers campus et les choix peuvent être localisés. Même à l’intérieur d’un même campus, différentes microcuisines peuvent stocker différentes collations, selon les préférences des googlers stationnés à proximité.

Marc Schoenen, qui a travaillé au Googleplex pendant huit ans, a ruminé sur Quora à propos le smorgasbord de snacks riches en protéines dans sa microcuisine, comme le houmous, le falafel et le cottage cheese. Sur l’autre côte, un utilisateur de Quora a salivé numériquement sur les barres de fromage au poivre de cayenne que l’on apprécie à New York.

Dublin a une meilleure sélection de fromage et de chocolat que la Californie, a déclaré un autre utilisateur. Un googler allemand a fait remarquer que les Américains sont généralement surpris par le manque de malbouffe dans les bureaux de Hambourg, alors qu’à L.A., il y aurait une microcuisine secrète dédiée exclusivement à la malbouffe.

Les employés peuvent afficher une collation qu’ils aiment ou qu’ils détestent, suggérer des améliorations ou griffonner frénétiquement un message de détresse au cas où leur microcuisine serait à court de M&Ms. Comme le message est envoyé en temps réel et que les affiches ne sont pas anonymes, l’équipe alimentaire sait où la personne s’assoit et de quelle microcuisine il s’agit et peut prendre des « mesures d’urgence » de collation.

D’ailleurs, les M&M sont depuis longtemps la collation la plus populaire chez Google, dit Zoe Chance, professeur de marketing à la Yale School of Management, que Google Food a appelé en 2012 pour utiliser l’économie comportementale pour aider les googlers à faire des  » choix involontairement plus sains  » – et pour empêcher le redouté Google 15.

Chance et un collègue, Ravi Dhar, ont découvert qu’en séparant les collations des boissons, on réduit de moitié la probabilité qu’un googler assoiffé prenne aussi une collation. Et le fait de séparer les M&M par couleur a réduit le taux de consommation par rapport à un lot mélangé. Parmi les autres stratégies que l’entreprise a déjà mises en œuvre pour réduire ce qu’elle appelle le  » grignotage irréfléchi « , mentionnons l’utilisation de contenants opaques plutôt que transparents et le placement de l’eau à hauteur des yeux mais des boissons sucrées à un niveau auquel il faut s’agenouiller pour y accéder.

LE DÉBUT D’UNE TENDANCE AU GRIGNOTAGE
Selon un rapport de la Society for Human Resources Management, le nombre d’organisations américaines offrant des collations et des boissons gratuites aux employés est passé de 20 % à 32 % entre 2013 et 2018. De leur côté, des entreprises de technologie comme Dropbox et Airbnb proposent d’impressionnants programmes alimentaires, avec d’anciens employés de Google Food à la barre.

Dropbox s’enorgueillit de ne jamais répéter le même repas deux fois, tandis qu’Airbnb prépare sa propre boisson énergétique, Redbnb, et organise des dîners à thème. Un déjeuner sur le thème de Kanye comprenait des plats à base de jeux de mots tels que « Jesus Woks » et « All of the Rice » ; un repas sur le thème de Stevie-Wonder offert « I Just Called Soufflé I Love You » et le moins appétissant « Isn’t She Lumpy » (qui, si vous le demandez, était du porridge d’avoine).


[Photo : Maja Saphir pour Fast Company]

Le but d’offrir des collations gratuites et trois repas par jour, dit Chance, est de garder les Googlers « heureux et productifs ». Un critique de Glassdoor a convenu que les collations « me gardent plein et concentré ». Néanmoins, les cyniques feraient remarquer cette corne d’abondance, ainsi que les barbiers sur place de Google (et d’autres sociétés de technologie), les buanderies gratuites et les cabines de sieste, et insisteraient pour que de tels avantages servent à maintenir les employés au travail 24 heures sur 24.
En fin de compte, comme partout ailleurs,  » je pense que le bureau fonctionne à 50 % au café et au chocolat « , dit M. Colgan.

Et des biscuits aux pépites de chocolat – cuits frais sur place, avec un peu de sel de mer – qui sont devenus une offre signature chez Google.

« On ne peut pas m’enlever ça », dit Colgan. « Ça rend beaucoup de gens très heureux. »

Via The New Business of Food,

En conclusion donc, il y a un vrai « métier » dans la sélection des snacks offerts dans les entreprises. Je confirme cette tendance : tous les invités qui voient notre cuisine pleine de gâteaux, snacks, chips de fruits, abricots séchés et nos frigos remplis de boissons énergisantes et détox, trouvent que je travaille dans une boîte « géniale ».

Le marketing est partout, même à travers des employés choyés.

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