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Ce plan en 22 parties est la façon dont nous pouvons nourrir le monde d’ici 2050

Ce plan en 22 parties est la façon dont nous pouvons nourrir le monde d’ici 2050

Nous devons réduire les émissions provenant de l’agriculture tout en nourrissant des milliards de personnes supplémentaires. C’est une tâche difficile, mais il y a une voie à suivre pour y parvenir.

D’ici le milieu du siècle, alors que la population humaine augmente de deux milliards de personnes et que les revenus augmentent à l’échelle mondiale, le monde devra produire 50 % plus de nourriture qu’en 2010. Dans le même temps, nous devons réduire les émissions à presque rien, et l’agriculture est déjà une source importante d’émissions. Concilier ces deux besoins est un défi de taille. Un nouveau rapport examine ce qui pourrait se produire si les affaires continuent comme aujourd’hui – et partage une liste de 22 choses qui peuvent arriver pour s’attaquer au problème, depuis la réduction des déchets alimentaires et l’amélioration de la sélection végétale à la réduction des émissions des vaches.

« Le message fondamental est qu’il y a une voie à suivre pour arriver là où nous devons être « , explique Richard Waite, associé au programme alimentaire du World Resources Institute, un organisme à but non lucratif qui a consacré six ans à la recherche et à la rédaction du rapport de 568 pages avec la Banque mondiale, l’ONU Environnement, le Programme des Nations Unies pour le développement et les agences françaises Cirad et Inra. En mettant en œuvre une longue liste de solutions combinées, il est techniquement possible de réduire les émissions des deux tiers, même si l’on ajoute 50 % de nourriture supplémentaire à l’approvisionnement alimentaire mondial.

Le succès n’est pas garanti : Les chercheurs ont calculé que si l’agriculture continue comme d’habitude, nous finirons par défricher une superficie de forêts environ deux fois plus grande que l’Inde pour produire suffisamment de nourriture. Les émissions totales provenant de l’agriculture et de l’évolution de l’utilisation des terres augmenteraient de 70 % à partir d’aujourd’hui. Pour rester en dessous de deux degrés de réchauffement planétaire, et encore moins de 1,5 degré, les forêts doivent rester en place. « Le statu quo met les objectifs de l’Accord de Paris hors de portée « , déclare M. Waite.

Chacune des solutions figurant sur la liste est pratique et réalisable, bien qu’il soit difficile de les aborder toutes. Voici les 22 solutions :


[Photos : leaf/iStock, Jevtic/iStock]

1. Réduire les pertes de nourriture et le gaspillage

Environ un tiers des aliments produits dans le monde sont perdus avant d’être consommés. Il existe de nombreuses innovations nouvelles qui peuvent aider, d’un revêtement à base de plantes pour les fruits qui peut aider à empêcher qu’ils ne se détériorent à l’entreposage frigorifique à l’énergie solaire pour les pays en développement.

2. Changer de régime alimentaire

L’un des principaux changements consiste à manger moins de bœuf, puisque le bœuf est l’un des plus grands pollueurs du système alimentaire, à la fois directement (par une combinaison de gaz de bétail, de fumier et d’engrais utilisés pour nourrir le bétail) et à partir des forêts défrichées pour les pâturages ou les cultures données aux animaux. La nouvelle génération de viande d’origine végétale, suffisamment réaliste pour convertir les consommateurs de viande, peut contribuer à réduire la demande.

3. Éviter d’utiliser les terres agricoles pour la bioénergie

Des terres limitées et des cultures comestibles devraient être utilisées pour l’alimentation.

4. Encourager la réduction volontaire de la taille de la famille

L’éducation des filles, par exemple, a tendance à conduire à un mariage plus tardif et à moins d’enfants.

5. Augmenter la productivité du bétail et des pâturages

De nombreuses nouvelles approches peuvent aider à produire plus de nourriture à partir d’une même superficie de terre. Un exemple : des « probiotiques » pour les plantes qui augmentent le rendement tout en aidant le sol à séquestrer plus de carbone.

6. Améliorer la sélection des cultures pour augmenter les rendements

Des outils comme CRISPR peuvent être utilisés pour créer des variétés de cultures qui cultivent le maximum possible.

7. Améliorer la gestion des sols et de l’eau

Des approches comme la plantation d’arbres et de cultures comme les légumineuses dans des sols dégradés peuvent aider à améliorer la santé des sols et à rendre les cultures plus productives.


[Photos : leaf/iStock, Jevtic/iStock]

8. Plantez plus fréquemment les terres cultivées existantes

On estime que 400 millions d’hectares de terres agricoles ne sont pas récoltés chaque année. Au lieu de laisser certains champs en jachère, les agriculteurs peuvent planter les mêmes terres plus souvent pour éviter d’avoir à s’étendre ailleurs.

9. S’adapter au changement climatique

Alors que la planète se réchauffe et que les sécheresses, les inondations et autres catastrophes se multiplient, les agriculteurs devront adopter de nouvelles pratiques pour continuer à produire suffisamment de nourriture. Les plantes peuvent être cultivées pour être plus résistantes à la sécheresse, par exemple.

10. Lier les gains de productivité à la protection des écosystèmes naturels

Les gouvernements doivent planifier la façon de continuer à protéger les zones naturelles à mesure que les besoins alimentaires augmentent.

11. Limiter l’expansion inévitable des terres cultivées aux terres où les coûts d’opportunité environnementaux sont faibles.

Les pays devraient analyser quelles zones pourraient être converties en terres agricoles avec le moins de dégâts possible.

12. Reboiser d’anciennes terres agricoles

Si la production change suffisamment, certaines terres agricoles peuvent être replantées avec des arbres, un outil crucial dans la lutte contre le changement climatique.

13. Conserver et restaurer les tourbières

Les tourbières sont un type de milieu humide particulièrement riche en carbone, et lorsque les agriculteurs les drainent pour planter des cultures, c’est une source importante d’émissions. La restauration des tourbières devrait être une priorité.


[Photos : leaf/iStock, Jevtic/iStock]

14. Améliorer la gestion des pêches sauvages

Les piscicultures peuvent réduire la pression sur les stocks de poissons sauvages, mais les piscicultures ont aussi tendance à attraper des poissons sauvages pour les utiliser comme aliments. Une solution consiste à se tourner vers de nouvelles sources d’aliments pour animaux comme les algues, ou même à transformer le CO2 capturé en nourriture.

15. Améliorer la productivité et la performance environnementale de l’aquaculture

Les piscicultures peuvent faire des changements comme utiliser moins de terres et élever des poissons pour améliorer les taux de croissance.

16. Réduire les éructations et pets du bétail

Les rots de vaches sont une source majeure de pollution au méthane, un puissant gaz à effet de serre. Mais les suppléments aux régimes alimentaires du bétail, comme les algues marines, peuvent aider à réduire leur gaz. Les chercheurs et les entreprises travaillent également sur d’autres solutions, comme les « super graminées » cultivées pour faciliter la digestion.

17. Réduire les émissions en améliorant la gestion du fumier

Le fumier est une autre source d’émissions, en particulier dans les fermes industrielles très compactes, mais des méthodes comme la conversion du fumier en électricité peuvent aider.

18. Réduire les émissions provenant du fumier laissé au pâturage

Les vaches pourraient éventuellement consommer un supplément qui aide à empêcher les microorganismes présents dans le fumier de créer de loxyde nitreux polluant. L’herbe pourrait également être cultivée pour aider à prévenir la production d’oxyde nitreux dans les champs.

19. Réduire les émissions d’engrais en augmentant l’efficacité de l’utilisation de l’azote

Les engrais sont une autre source importante d’émissions puisqu’ils se décomposent dans le sol. Certains nouveaux engrais sont conçus pour être mieux absorbés par les plantes, ce qui réduit les émissions, tandis que les plantes sont également cultivées pour utiliser moins d’engrais.

20. Réduire les émissions de la production de riz

Les rizières sont une autre source importante de pollution par le méthane. Les chercheurs travaillent sur des solutions comme une variété de riz cultivée pour être moins polluante.

21. Accroître l’efficacité énergétique de l’agriculture et passer aux sources d’énergie renouvelables

Les fermes peuvent fonctionner à l’énergie solaire, éolienne et d’autres sources d’énergie non fossiles.

22. Mettre l’accent sur des options réalistes pour piéger le carbone dans les sols

Le sol stocke naturellement le carbone, bien que l’agriculture moderne ait libéré une grande partie de ce carbone dans l’atmosphère. Une meilleure gestion à la ferme, y compris des techniques simples comme l’épandage de compost dans les champs, peut aider le sol à absorber plus de carbone – bien que les chercheurs préviennent que cette solution n’est pas la panacée que certains croient.

Il n’y a pas de solution miracle sur la liste, « mais il y a beaucoup de bonnes choses que nous pourrions faire », dit Waite. « Nous espérons que cela attirera l’attention sur les différentes solutions nécessaires. »

Via Fastcompany

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