Les imposteurs Romanov

Le premier épisode de The Last Czars de Netflix commence avec Pierre Gilliard, tuteur français des enfants de l’empereur Nicolas II de Russie, en visite chez Anna Anderson à l’hôpital St. Mary’s de Berlin afin de vérifier son affirmation selon laquelle elle était vraiment la Grande Duchesse Anastasia Nikolaevna de Russie et avait réussi, d’une certaine manière, à survivre à l’assassinat de sa famille entière.

Elle était, au lieu de cela, une ouvrière d’usine polonaise avec une histoire de maladie mentale nommée Franziska Schanzkowska. Gilliard, ainsi que plusieurs autres connaissances et parents des Romanov, consacrèrent plus tard une grande partie de sa vie à réfuter ses affirmations, écrivant même un livre sur ce sujet (The False Anastasia (English Edition)). Pourtant, Anderson avait ses partisans et ses défenseurs, notamment Gleb Botkin, le fils du médecin de la cour qui avait été assassiné à Ekaterinbourg avec le tsar Nicolas II et sa famille. Les gens étaient, et sont toujours, éblouis par l’idée d’un tel mystère, par l’incroyable histoire d’une princesse courageuse qui a survécu à l’exécution pour ensuite se battre pour prouver son identité.

Jusqu’en 2008, lorsque les tests ADN ont prouvé de manière concluante que toute la famille du Tsar Nicolas II avait bien été assassinée par les bolcheviks, beaucoup de gens considéraient au moins comme une possibilité qu’un ou plusieurs des enfants Romanov aient survécu, créant toute une industrie familiale de films et de livres sur le « mystère Romanov« . Elle a également inspiré un grand nombre de personnes à sortir du bois, affirmant qu’elles étaient ou connaissaient un Romanov réchappé – d’Anastasia à Alexei en passant par un bébé romanov secret – et elle a fourni du travail et de la notoriété aux experts légistes, documentaristes et auteurs prêts à les aider à le prouver. Et même si les imposteurs ont lentement disparu, notre fascination demeure.

Les 10 Imposteurs Romanov, classés :

10. Prince Michael Romanoff : Restaurateur à succès de l’âge d’or d’Hollywood qui a transformé sa fausse prétention transparente en une « glorieuse fraude scintillante« , surnommée « la plus merveilleuse menteuse des Etats-Unis du XXe siècle » par le magazine Life.

9. Anatoly Ionov : Prétendu être le fils d’Anastasia, il a envoyé plusieurs lettres à Poutine pour demander que sa mère soit enterrée dans la tombe du tsar.

8. Mamie Alina : « Mystérieusement, elle est arrivée en Afrique du Sud et aurait dit à sa famille qu’elle était une princesse « , ce qui a poussé sa petite fille à essayer de prouver ce qu’elle disait.

7. Natalya Petrovna Bilikhodze : En 2002, une vidéo de la jeune femme de 101 ans a été diffusée, dans laquelle elle prétendait être l’Anastasia et allait bientôt retourner en Russie, de Géorgie, pour réclamer sa fortune. Malheureusement, au moment de la sortie de la vidéo, elle était déjà morte depuis deux ans.

6. Eugenia Smith : Une réclamante Anastasia de Chicago qui a écrit sa propre « autobiographie » et en a fait publier des extraits dans le magazine Life. Un livre de son art a été publié à titre posthume.

5. Michael Gray (alias William Lloyd Lavery) : Adopté comme un enfant, plus tard « découvre » que ses vrais parents étaient évidemment Alexei Romanov, qui avait échappé à l’exécution, et la princesse Marina, duchesse de Kent, qu’il épousa en secret.

4. Marga Boodts : La rivale d’Anna Anderson a obtenu un nombre remarquable de personnalités de premier plan pour la reconnaître comme la sœur de Nicolas II – y compris, prétendument, le pape Pie XII.

3. Michael Goleniewski : Un espion qui a commencé au ministère polonais de la Sécurité publique, est devenu un espion pour les Soviétiques, puis un triple agent, travaillant pour les deux et rendant compte à la CIA. Après avoir rejoint les services secrets américains, il a commencé à se faire passer pour Alexei Romanov, ce qui lui a coûté son emploi. Lui et Eugenia Smith ont tous les deux prétendu se reconnaître mutuellement comme frère et sœur, bien qu’elle l’ait plus tard dénoncé comme un imposteur.

2. Anna Anderson : C’est la plus célèbre.

1. Suzanna Catharina de Graaff : La fille de l’escroc a prétendu que la grossesse hystérique ou la fausse couche que la Tsarina aurait eue en 1903 était sa véritable naissance, après quoi elle a été donnée à l’adoption parce qu’elle n’était pas un héritier mâle. Son affirmation, techniquement, n’a jamais été réfutée.

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