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Une nouvelle vague de smart cities est arrivée, et elles ne ressemblent en rien à ce à quoi on pourrait s’attendre.

Une nouvelle vague de smart cities est arrivée, et elles ne ressemblent en rien à ce à quoi on pourrait s’attendre.

Vous vivez peut-être déjà dans une ville intelligente et vous ne le savez même pas.

Un puits de mine abandonné sous la ville de Mansfield, en Angleterre, est un endroit peu probable pour façonner l’avenir des villes. Mais ici, des chercheurs de l’université voisine de Nottingham prévoient de lancer une « deep farm – ferme profonde » qui pourrait produire 10 fois plus de nourriture que les fermes en surface. Les fermes profondes sont un exemple de ce à quoi ressemble la dernière vague de villes intelligentes : donner la priorité aux gens en se concentrant sur la résolution des problèmes urbains et l’amélioration des infrastructures existantes, plutôt que d’ouvrir de nouveaux bâtiments brillants.

Ces villes intelligentes ne ressemblent en rien à de la science-fiction. En fait, les visions futuristes et épurées souvent utilisées pour promouvoir les villes intelligentes ont tendance à aliéner les résidents. Des bâtiments, des rues ou des villes high-tech isolés peuvent favoriser l’inégalité sociale, et même le WiFi gratuit et les systèmes de vélo en libre-service profitent principalement aux riches.

Ainsi, au lieu de chercher des occasions de couper des rubans dans les centres-villes, les planificateurs, les dirigeants communautaires et les chercheurs se réunissent pour s’attaquer à des problèmes banals mais graves, comme l’amélioration des logements de mauvaise qualité, la protection des approvisionnements alimentaires locaux et le passage aux énergies renouvelables.

Dans sa recherche commandée par le British Council, James Ransom a examiné comment de nouveaux projets et partenariats avec des universités de huit villes européennes améliorent la vie des habitants, grâce à une utilisation intelligente de la technologie. Vous vivez peut-être déjà dans une ville intelligente – voici ce qu’il faut surveiller.

PLUS DE VOIX
Ces nouvelles villes intelligentes impliquent les communautés et les universités aux côtés des grandes entreprises et des autorités municipales. Cela a contribué à déplacer l’attention des projets de villes intelligentes vers les besoins des résidents. Au cours de ses entretiens dans des villes d’Europe – de Bucarest, en Roumanie, à Varsovie, en Pologne, et à Saragosse, en Espagne – il a constaté que les étudiants et les chercheurs universitaires ont joué un rôle actif dans ce domaine, consultant les résidents et travaillant avec la mairie pour promouvoir la coopération entre citoyens et institutions locales.


Les élèves comblent le fossé. [Photo : Andrés Gerlotti/Unsplash]

Les universités produisent une mine de connaissances sur les types de problèmes auxquels sont confrontées les villes, et il est souvent nécessaire de sensibiliser davantage de gens aux nouvelles recherches afin qu’ils puissent les façonner, les utiliser et en tirer parti. Milan, l’initiative City School réunit la municipalité de Milan et six universités locales pour discuter des problèmes auxquels la ville est confrontée. Les universités se relaient pour présenter la recherche et les activités, et les responsables municipaux testent les idées en matière de politique urbaine avec des experts.
Mais surtout, les communautés font maintenant partie de la conversation. Le programme Sharing Cities, financé par l’UE et dirigé par les mairies et les universités de Londres, Lisbonne et Milan, a l’audacieux objectif de prouver qu’au moins la moitié des 15 000 habitants concernés par les améliorations ont participé activement au processus. Les autorités municipales ont collaboré avec les résidents pour concevoir et mettre en œuvre des technologies urbaines intelligentes, notamment des lampadaires intelligents, la gestion de l’énergie et la mobilité électronique (stationnement intelligent, covoiturage, bornes de recharge électrique, etc.), mais aussi pour s’assurer que ces changements améliorent réellement leur vie.

COMPLEXITÉ ACCRUE
Les projets de villes intelligentes réussis sont un mélange de disciplines, réunissant des experts en changement de comportement et des spécialistes de l’intelligence artificielle et des technologies de l’information. Le travail interdisciplinaire peut être désordonné et difficile, il peut prendre plus de temps et ne pas toujours fonctionner, mais lorsqu’il le fait, il peut apporter de réels avantages aux villes.

Par exemple, le conseil municipal de Nottingham et l’université de Nottingham Trent ont participé au programme de régénération du Remourban, en travaillant avec des villes de toute l’Europe. Les maisons de Sneinton, dans la banlieue de Nottingham, ont été rénovées avec de nouveaux murs extérieurs et de nouvelles fenêtres, un toit solaire et un système de chauffage ultramoderne, un processus qui ne prend que quelques jours.


Darmstadt, Allemagne. [Photo : Lapping/Pixabay]

Il en résulte une amélioration de l’isolation et une réduction des factures d’énergie pour les résidents, mais aussi une amélioration de la santé publique : les calculs suggèrent que les mauvais logements coûtent 1,4 milliard de livres par an au National Health Service du Royaume-Uni et que l’amélioration de la qualité des logements peut réduire de moitié les visites chez les médecins locaux.

La ville allemande de Darmstadt a travaillé avec les citoyens, les universités, les musées et les entreprises pour planifier l’avenir. Pour que les projets de villes intelligentes soient adoptés par les résidents, les avantages des nouvelles technologies doivent être mis en balance avec la nécessité de gérer les préoccupations en matière de protection de la vie privée et de sécurité. Darmstadt a mis en place un comité consultatif sur l’éthique et met l’accent sur la cybersécurité.

La ville a récemment été couronnée lauréate du concours de la ville numérique allemande, et le gouvernement municipal travaille maintenant avec d’autres villes allemandes pour partager ce qui a fonctionné.

PLUS DE PLACES
La nouvelle vague de villes intelligentes s’étend au-delà du centre-ville, avec des universités de France et d’Irlande qui lancent des initiatives pour amener les habitants des environs sur le campus et apporter leur expertise aux communautés locales.

Par exemple, lorsque l’Université technologique de Dublin et le Conseil municipal de Dublin se sont réunis pour développer un nouveau campus dans le quartier défavorisé de Grangegorman, ils l’ont ouvert au reste de la ville. Les membres de la communauté mangent avec les étudiants à la cantine, les nouveaux bâtiments réutilisent les matériaux de l’ancien site, l’énergie renouvelable est stockée localement, l’électricité excédentaire est libérée sur le réseau et la signalisation sur le campus est la même que dans le reste de la ville, brouillant les frontières entre l’université et la ville.

La technologie peut jouer un rôle important et souvent décisif dans la résolution des problèmes urbains. Mais la ville intelligente de l’avenir a plus de chances d’être définie par des améliorations plus silencieuses de l’infrastructure existante et de nouveaux partenariats qui représentent mieux les résidents, plutôt que par de nouveaux développements flashy qui ressemblent à des visions de science-fiction.

Via The Conversation

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