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Pourquoi le Japon et la Corée du Sud sont-ils en guerre commerciale ?

Pourquoi le Japon et la Corée du Sud sont-ils en guerre commerciale ?

Comment les atrocités de la Seconde Guerre mondiale bloquent les 5G wireless smartphones.

Une autre semaine, une autre guerre commerciale mais contrairement à la plupart des guerres commerciales de nos jours, celle-ci est un brin plus complexe.

Le Japon et Corée du Sud. Les deux pays ont glissé dans leur propre guerre commerciale au cours des dernières semaines, un conflit qui menace maintenant les fondations de l’industrie japonaise des fournisseurs, Samsung Electronics, et les expéditions mondiales de smartphones et d’ordinateurs.

Mais pourquoi un conflit commercial ? Si la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine émane des sombres recoins du cerveau du président Trump, alors cette nouvelle guerre commerciale émane des chapitres sombres de l’histoire collective et triste du Japon et de la Corée du Sud.

L’un des plus tristes de ces chapitres est le sort des femmes de réconfort coréennes – des femmes qui ont été contraintes à l’esclavage sexuel par le Japon en temps de guerre dans les années 1930 et 1940 pour servir des soldats dans tout l’empire japonais. Compte tenu des dates de ces atrocités, beaucoup de ces femmes arrivent maintenant à la fin de leur vie, tout comme les hommes qui ont été marqués par le travail de guerre dans les usines japonaises pour combattre les Alliés.

À la fin de l’année dernière, le plus haut tribunal de Corée a ordonné à Mitsubishi de payer essentiellement des réparations pour l’utilisation par l’entreprise du travail forcé pendant l’occupation japonaise et la Seconde Guerre mondiale, une décision qui reflétait le jugement antérieur du tribunal contre Nippon Steel & Sumitomo Metal quelques semaines auparavant.

Comme le système judiciaire coréen a tenté de récupérer ces réparations auprès des entreprises japonaises, le Japon n’est pas resté inactif. Le Premier ministre Shinzo Abe et son gouvernement ont réagi en imposant un large embargo commercial à la Corée du Sud sur les biens de haute technologie pour des raisons de  » sécurité nationale « , arguant que Séoul n’a pas réussi à trouver une voie pour réparer les clôtures entre les deux pays.

La semaine dernière, les deux pays se sont rencontrés pour tenter de résoudre les tensions, mais n’ont pas réussi à s’entendre sur une solution. Cela laisse les interdictions d’exportation en place, ce qui met en péril les chaînes d’approvisionnement de nombreux produits électroniques.

Prenez Samsung Electronics par exemple. La société coréenne est le premier fabricant de puces mémoire DRAM, représentant plus de 40% du marché de près de 100 milliards de dollars, et aussi le premier fabricant de puces flash NAND, avec 35% de part de marché. SK Hynix – une autre société coréenne – était le deuxième plus grand fabricant de micro-puces DRAM avec une part d’environ 31 %. Samsung et d’autres fabricants coréens sont également leaders du marché dans des industries comme les semi-conducteurs et les écrans LCD.

Les sociétés coréennes d’électronique ont de profondes chaînes d’approvisionnement au Japon, qui produisent tout, des produits et matériaux chimiques aux semi-conducteurs en passant par l’équipement de fabrication et les pièces nécessaires au fonctionnement des usines. Ainsi, l’embargo commercial du Japon devait compromettre deux des principaux fabricants coréens, mettre en péril l’économie fragile de la Corée et inciter le président Moon à trouver un compromis avec le premier ministre Abe.

Sauf que, comme c’est souvent le cas dans le monde farfelu du commerce, l’interdiction d’exporter a eu des conséquences positives inattendues.

Et puis le Japon est intervenu. Les stocks de puces DRAM chutent soudainement – et les prix augmentent à leur tour. Comme l’a noté le Wall Street Journal jeudi, les restrictions au Japon soutiennent en fait le marché des puces mémoire et conduisent à des résultats meilleurs que prévu pour Samsung et d’autres fabricants coréens. Alors qu’il a eu quelques semaines étranges, le prix des actions pour Samsung Electronics est maintenant presque retourné à la situation où il était à cette époque l’an dernier.

En d’autres termes, le coup de poing du Japon était plus comme un stimulus…

De tels gains à court terme peuvent être amusants pour les observateurs de la politique commerciale, mais tout rendement est susceptible d’être de courte durée, bien entendu. Et les nouvelles sont bien pires pour les semi-conducteurs. Comme l’a noté cette semaine le Nikkei Asian Review, « toute interruption de l’approvisionnement en EUV photoresist – un produit de revêtement utilisé dans la lithographie ultraviolette, vitale pour les semi-conducteurs les plus complexes – pourrait retarder le lancement prévu par Samsung de ses puces 7 nanomètres au début de l’année ». L’entreprise a accumulé du matériel, mais si la guerre commerciale dure des semaines ou des mois, elle devra éventuellement succomber aux dommages causés à sa chaîne d’approvisionnement.

Tout cela pour dire que ce qui a commencé comme une prise de bec commerciale pourrait se transformer en une quantité décroissante de puces mémoire, d’écrans et de semi-conducteurs de nouvelle génération – en d’autres termes, à peu près tout ce dont vous avez besoin pour construire un ordinateur ou un smartphone aujourd’hui.

Il y a quelques leçons à tirer pour l’industrie de la technologie. Tout d’abord, si la Silicon Valley et d’autres régions technologiques ont une perspective essentiellement an-historique, les antécédents du monde sont toujours là, juste en dessous de la surface, prêts à déborder. La situation des femmes de réconfort peut sembler tangente aux défis quotidiens de la construction d’un produit de quincaillerie, mais la politique – en particulier la politique viscérale et humaine – a une façon d’intervenir loin de ses attributions.

Deuxièmement, même dans un monde globalisé où les politiciens nationaux sont avides de croissance économique (et le Premier ministre Abe et le Président Moon sont certainement fortement investis dans la croissance de leurs économies respectives), les chaînes d’approvisionnement en réseau et transfrontalières sont de plus en plus fragiles. Tout comme Huawei a découvert les dangers de s’appuyer sur la technologie américaine au cours de l’année écoulée, les entreprises coréennes apprennent maintenant les dangers de dépendre de l’industrie de haute technologie du Japon pour des composants essentiels.

Troisièmement, l’élaboration de normes de technologie sans fil 5G et de dispositifs matériels connexes est de plus en plus malmenée. Les États-Unis ont ciblé spécifiquement les Huawei de plus de 5G, mais Samsung a aussi des modems 5G et des équipements de réseau en cours, qui sont maintenant menacés par la guerre commerciale du Japon et de la Corée du Sud. Au cours des dernières décennies, la technologie sans fil est devenue essentielle au commerce et au divertissement à l’échelle mondiale, et l’importance politique du contrôle de cette technologie s’est considérablement accrue.

En fin de compte, quelle est la résolution de cette nouvelle guerre commerciale ? Eh bien, c’est une partie du défi. Le président Moon ne veut pas accepter une trêve rapide, craignant qu’une négociation aussi rapide ne semble céder aux exigences du Japon – un symbolisme qu’il est peu susceptible d’accepter. Pendant ce temps, le Premier ministre Abe fait face aux forces opposées, le gouvernement japonais affirmant que toutes les demandes de réparation concernant les femmes de réconfort et l’esclavage en temps de guerre ont été réglées par les accords commerciaux bilatéraux des deux pays des années 1960 et d’autres accords diplomatiques.

Pourtant, les deux politiciens ont besoin d’une croissance économique pour réussir, et compromettre leurs principales entreprises en les empêchant de vendre leurs principales exportations n’est pas un moyen d’y parvenir. Tous deux sont des leaders dotés de principes, mais tous deux sont en fin de compte pragmatiques. Et il se peut que ce ne soit pas le département d’État qui conclue l’affaire. Non, il est peut-être temps que Tim Cook monte sur son iPhone et parle des iPhones.

Via TechCrunch

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