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Comment prendre un selfie, selon Rembrandt

Comment prendre un selfie, selon Rembrandt

De temps en temps, un artiste du passé semblera soudain être partout – et à l’heure actuelle, cet artiste est le maître néerlandais Rembrandt van Rijn.

Un nouveau livre, accompagné d’une série de nouvelles expositions, met l’accent sur la tendance du maître néerlandais à peindre son propre visage. Ça vous rappelle quelqu’un ?

[Image : courtoisie de Taschen]

Au cours des six derniers mois, il y a eu des dizaines d’expositions de l’œuvre de Rembrandt : A Amsterdam, le Rijksmuseum a organisé une exposition intitulée All the Rembrandts, rassemblant pour la première fois plus de 400 pièces. A Londres, Gagosian a organisé une exposition d’autoportraits de Rembrandt présentés à côté d’œuvres contemporaines, intitulée Visions of the Self : Rembrandt et Now. À Chicago, l’Art Institute a organisé une exposition spéciale intitulée Rembrandt Portraits (ainsi qu’un essai sur la pertinence de l’artiste aujourd’hui, intitulé Face Time : Autoportraits de Rembrandt). De nombreux nouveaux livres ont suivi, de Rembrandt: Biography of a Rebel, le dernier tome de Taschen : Les Autoportraits.
Il y a une bonne raison à toute cette attention : 2019 est le 350e anniversaire de la mort de l’artiste. Mais l’intérêt pour le maître hollandais se concentre uniquement sur ce qu’il semble avoir en commun avec le présent.

Rembrandt fut le premier artiste à se peindre souvent. Il a réalisé 80 autoportraits connus, pour des raisons que les historiens de l’art débattent depuis des décennies. Certains prétendent qu’il créait des objets de collection ou qu’il faisait la promotion de son talent auprès de clients potentiels, puisqu’il se représentait souvent en portant des vêtements d’une richesse sauvage ou des tenues historiques. D’autres affirment qu’il s’exerçait à peindre des expressions faciales ou à se dépeindre lui-même comme un artiste pour asseoir davantage sa réputation de peintre. Au fil du temps, ses autoportraits sont devenus plus introspectifs et plus bruts ; le dernier qu’il a produit le montre en train de fixer le spectateur avec attention.


[Image : courtoisie de Taschen]

Quels que soient les motifs de Rembrandt, ses autoportraits sont étrangement contemporains : Voici une personne qui a représenté son propre visage, des douzaines et des douzaines de fois, parfois dans des costumes et des scènes sauvages, d’autres fois dans un état qui ne peut être décrit que comme un désordre, exprimant toute émotion, du bonheur et de la tristesse à l’hilarité et la colère. Un autoportrait montre Rembrandt, 23 ans, l’air négligé et surpris, les sourcils levés et la bouche ouverte à l’ombre de ses cheveux frisés et sauvages. Dans le nouveau livre de Taschen, les historiens de l’art Volker Manuth, Marieke de Winkel et Rudie van Leeuwen expliquent que le tableau a peut-être été un lieu de pratique pour le jeune peintre, mais c’était aussi un peu plus : « En plus de l’étude des effets de lumière, c’est aussi un exercice d’enregistrement d’un moment fugace, une sorte d’effet instantané que Rembrandt utilisera plus tard fréquemment dans ses pièces historiques et ses portraits. Les caméras frontales omniprésentes et les applications d’optimisation faciale nous permettent de faire à peu près la même chose en un clin d’œil aujourd’hui.

On ne saura jamais exactement pourquoi Rembrandt se peignait si souvent par rapport à ses contemporains, mais il est facile de comprendre pourquoi ses images résonnent maintenant profondément. L' » égocentrisme  » est habituellement utilisé comme un mot péjoratif, un mot qui désigne le narcissisme que la technologie semble inspirer chez les gens. Mais les autoportraits de Rembrandt suggèrent qu’ils peuvent être plus que cela, qu’ils soient faits pour les spectateurs ou juste pour nous : 350 ans après que Rembrandt ait peint ce dernier autoportrait, il semble nous donner le droit de nous représenter nous-mêmes sans nous sentir aussi superficiels.

Via Fastcompany

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