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La plus belle scène de design dont vous n’entendez pas (encore) parler

La plus belle scène de design dont vous n’entendez pas (encore) parler

Les designers égyptiens surmontent une myriade de défis pour apporter une perspective unique sur l’artisanat et l’histoire au reste du monde.

Quand vous pensez à l’Egypte, la première image qui vous vient probablement à l’esprit est celle des pyramides de Guizeh, ou hiéroglyphes, ou une vague image de chameaux marchant sur les rives du Nil. Même si ces images occupent une place importante dans la compréhension qu’ont beaucoup de gens de l’Égypte, l‘industrie touristique a connu des difficultés ces dernières années en raison des bombardements et de l’instabilité politique. Le déclin du tourisme – avec peu de financement gouvernemental ou de soutien culturel – a créé des défis pour la scène du design contemporain du pays.

Mais les concepteurs et les leaders d’opinion du pays prennent les choses en main. Mohamed Elshahed, historien de l’architecture et conservateur qui se concentre sur le design égyptien, a organisé une exposition de design égyptien pendant le mois de mai à New York. Pour la toute première fois, le grand salon commercial WantedDesign de l’événement avait un pavillon dédié uniquement aux designers égyptiens. Des expositions comme celle de la semaine du design de New York, ainsi que d’autres à Dubaï et au Royaume-Uni, comme le projet Modern Egypt du British Museum, aident à exposer le design égyptien au reste du monde. Et selon Elshahed, les choses s’améliorent : le pavillon WantedDesign était parrainé par l’ambassade des États-Unis en Égypte et le Industrial Modernization Center du pays, un programme gouvernemental qui vise à soutenir les entrepreneurs et les innovateurs et à rendre l’Égypte plus compétitive.

Le design égyptien contemporain a une arme secrète : l’artisanat traditionnel du pays. L’exposition de New York mettait en vedette 13 designers contemporains égyptiens qui travaillent dans une variété de domaines, du textile au travail du métal et au mobilier. Tous les ateliers, tout en étant tournés vers l’avenir dans leur esthétique, soutiennent les artisans traditionnels et utilisent des matériaux que les artisans égyptiens utilisent depuis des siècles.

Par exemple, un studio appelé Kiliim fabrique de magnifiques textiles tissés appelés kilim, en utilisant une technique commune au Moyen-Orient et en Asie centrale. Bien que le studio soit basé au Caire, tous les tissus, qui ont été mis à jour avec les dessins modernes du jeune studio, sont fabriqués dans le village de Fowa, où le kilim égyptien a traditionnellement été produit. Au lieu d’essayer de concurrencer les artisans qui vivent à Fowa, le studio a décidé de les soutenir : Kiliim a embauché 14 locaux, qui produisent entre 400 et 600 pièces tous les deux ou trois mois.

Ensuite, il y a Mizaj Tiles, un studio de design qui fabrique des carreaux de ciment sur mesure à la main. L’atelier utilise une technique complexe, vieille de plusieurs siècles, appelée encaustique, où les concepteurs mélangent le ciment coloré et font ensuite durcir le matériau en utilisant une pression élevée et un séchage naturel.

La créatrice Rasha El Gammal du studio Asfour El Nil transforme les meubles par la broderie que les fabricants de tentes du Caire – des artisans qui vendent des tissus colorés traditionnellement utilisés pour les grandes tentes de rue sur le marché Al Khayameya du 17e siècle – créent depuis 1 000 ans. Beaucoup de fabricants de tentes d’aujourd’hui se débattent parce que les motifs sont maintenant plus faciles à imprimer qu’à coudre à la main, et que leur public principal est devenu des touristes. Mais El Gammal transforme certains des motifs de tentes les plus emblématiques en appliques pour ses chaises (voir ci-dessous).


Asfour El Nil[Photo : gracieuseté de WantedDesign]

L’œuvre d’El Gammal fait allusion à l’une des tensions centrales du design égyptien contemporain. Comme le dit Elshahed : « Ce n’est pas l’Egypte ancienne. C’est ainsi qu’un studio de design contemporain intègre une partie de [l’histoire égyptienne] dans ses produits. »
Elshahed se méfie de la tendance du design égyptien d’aujourd’hui à s’appuyer trop fortement sur des références au passé, ce qui, selon lui, peut empêcher la discipline d’avancer. « L’Egypte est douée d’une certaine manière d’une histoire extraordinaire, mais c’est aussi un fardeau », dit-il. « Il y a une telle prise de conscience qu’il y a quelque chose de grand qui se trouvait ici, de sorte que notre présent ne correspond pas à l’image du passé glorieux. Vous essayez constamment de découvrir ou de renouer avec n’importe quelle idée perçue du passé. »

L’une des façons dont les concepteurs invoquent le passé – sans recourir aux stéréotypes – est d’utiliser les mêmes matériaux et certaines des mêmes formes que ceux qui étaient utilisés dans l’Égypte ancienne. Le designer Essr Fathy travaille avec une variété de différentes pierres égyptiennes indigènes, y compris l’albâtre. Pour une série, elle a fabriqué un ensemble de vases modernes qui utilisent la forme déconstruite des jarres canopes (les ouchebtis), utilisées dans l’Egypte ancienne pour stocker les restes des morts. Son projet vise à créer plus d’emplois dans la ville de Louxor, où l’albâtre est traditionnellement exploité, car le tourisme vers les monuments de la région a diminué ces dernières années. « C’est un peu moins une référence directe au passé, mais pour moi, c’est plus intéressant « , dit Elshahed.

D’autres designers évitent le passé au profit d’autres références égyptiennes uniques. Un studio appelé Cairopolitan ne se penche pas du tout sur l’histoire ancienne de l’Egypte et se concentre plutôt sur la culture matérielle quotidienne. L’un des produits de l’atelier fait référence aux cruches d’eau en argile qui parsèment les espaces publics des villes égyptiennes, mais Cairopolitan a réalisé des versions miniaturisées qui font office de salières et de poivrières.


[Photo : Cairopolitan]

Un autre produit est une réplique exacte des chaises de café que vous voyez dans presque tous les cafés égyptiens et ailleurs (Jérusalem et autres). Mais au lieu de fabriquer la chaise en bois, l’atelier la fabrique en aluminium, un métal abondant en Egypte et devenu une exportation nationale. « Prendre une chaise de café en bois bon marché et la transformer en cet objet lourd à l’aspect argenté, cela augmente immédiatement sa valeur « , dit Elshahed. « C’est une version Koons de la chaise. »


[Photo : Cairopolitan]

La pratique du design en Egypte reste un défi : la scène est petite et il est difficile de trouver les ressources – y compris la technologie, le talent et les outils – pour mettre en œuvre une grande idée. « Il n’y a pas une autorité qui publie un magazine sur le design en Egypte ou un marché, une destination pour obtenir ce genre de biens de design. Tout le monde travaille seul « , dit Elshahed.
Il y a aussi moins de soutien local pour le design que dans une capitale du design comme Milan ou New York. Les Égyptiens ont tendance à acheter des produits de l’extérieur de l’Égypte parce qu’ils considèrent ces produits comme plus modernes et prestigieux que tout ce qui est produit localement. « Si vous pouvez acheter une voiture allemande en tant qu’Égyptien, vous dites que vous pouvez vous le permettre et que vous avez rejoint l’idée universelle de ce que signifie la modernité « , dit Elshahed. « Personne ne se précipite au marché pour acheter une pièce d’artisanat ou de design égyptien à moins que ce ne soit le public touristique relativement [bon marché]. »

Mais grâce à davantage d’expositions internationales et au soutien des programmes gouvernementaux qui les ont amenés à New York plus tôt cette année, les designers égyptiens espèrent atteindre un public plus large, tant au pays qu’à l’étranger, en maintenant l’artisanat traditionnel vivant grâce au design contemporain.

Via Fastcompany

En tant que passionnée d’Egypte ancienne et d’artisanat de manière général, je ne peux qu’adorer ce mouvement de design moderne des méthodes anciennes et des symboles historiques !

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