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Plus de boîtes en carton ? 3M invente une nouvelle façon ingénieuse d’expédier ses produits

Plus de boîtes en carton ? 3M invente une nouvelle façon ingénieuse d’expédier ses produits

La société lance un nouveau matériau qui pourrait réduire de 50 % le temps, les matériaux et l’espace requis pour expédier les produits.

Faire livrer les choses n’a jamais été aussi pratique. En quelques clics, vous pouvez avoir une nouvelle bouteille de shampooing devant votre porte le lendemain, ou ce t-shirt cool que vous avez vu sur Etsy. Mais lorsque ces articles arriveront à votre porte, il y a de fortes chances qu’ils seront dans une boîte trop grande, remplie d’une grande quantité de déchets d’emballage.

C’est pourquoi 3M, une entreprise de matériaux du Minnesota, lance un nouveau type d’emballage qui ne nécessite ni ruban adhésif ni produit de remplissage, et qui peut être personnalisé pour s’adapter à tout objet de moins de 3 livres (1,5kg), ce qui représente environ 60 % de tous les articles achetés en ligne et livrés. 3M affirme que le matériau, appelé le rouleau d’expédition Flex & Seal, peut réduire le temps consacré à l’emballage, la quantité de matériaux d’emballage et l’espace nécessaire pour expédier les colis.

Ce produit est génial !!

Le rouleau est composé de trois couches de plastiques différents développés par 3M, dont une couche adhésive interne grise qui adhère à elle-même (vous verrez pourquoi dans un instant). Il y a aussi une couche d’amortissement centrale qui ressemble à du papier bulle pour protéger les articles pendant l’expédition, et une couche extérieure plus résistante qui résiste à la déchirure et à l’eau. Il est présenté en rouleaux de formats variés, presque comme du papier d’emballage : Des rouleaux de 3 mètres, 6 mètres et 12 mètres sont maintenant disponibles à des prix variant de 12,99 $ à 48,99 $, et un rouleau de 60 mètres sera bientôt disponible en vrac en août.

Pour utiliser le Flex & Seal, il vous suffit de placer votre article sur le côté gris collant du matériau, de plier suffisamment de matériau pour encapsuler votre article, et de presser les côtés adhésifs ensemble pour le sceller comme une calzone. Le côté gris de l’emballage adhère à lui-même, et non à l’objet que vous voulez expédier, et 3M dit que le sceau est assez robuste pour rester en place pendant l’expédition – pas besoin de ruban adhésif. Après environ 30 secondes, pendant lesquelles vous pouvez repositionner l’article si vous ne l’avez pas scellé à votre goût la première fois, l’adhésif devient si fort que vous devez déchirer un peu le plastique si vous voulez le séparer. Cela protège votre colis contre les manipulations, tout en vous assurant qu’il est assez facile à ouvrir ou à couper avec des ciseaux de l’autre côté.

Le Flex & Seal est l’un des moyens par lesquels 3M tente de profiter de la ruée vers l’or de l’économie à la demande. Le service postal américain a traité plus de 6 milliards de colis en 2018, et UPS a récemment déclaré un bénéfice net de 1,69 milliard de dollars au deuxième trimestre de 2019, contre 1,49 milliard au deuxième trimestre en 2018.

Un grand nombre de ces milliards de colis sont transportés dans des boîtes en carton. Des entreprises comme Amazon et Target se précipitent pour rendre leur conception de boîtes plus efficace, mais il s’agit d’améliorations progressives. Et pour les milliers de petits commerçants qui vendent des articles sur de grands marchés comme Amazon, Etsy et eBay, ainsi que pour les petites entreprises et les start-ups qui s’adressent directement aux consommateurs, la fabrication d’une boîte prend beaucoup de temps. Ils sont souvent coincés à faire des choses à la main. Et bientôt, si les petites entreprises vendent par l’intermédiaire d’Amazon, elles seront obligées de réduire la quantité d’emballages qu’elles utilisent ou de payer une amende.

Lorsque 3M a commencé à faire des recherches ethnographiques pour comprendre les problèmes de ces marchands, l’équipe a constaté que les gens étaient tellement habitués à penser que l’expédition devait se faire avec des boîtes, du mastic et du ruban adhésif qu’ils n’y voyaient même pas un problème – juste un mal nécessaire. « C’était le fléau de leur existence « , dit Rémi Kent, qui supervise les affaires mondiales de 3M’s Post-it Notes et Scotch Brands. « Mais ils ne connaissaient pas d’autre alternative. Ils auraient jusqu’à 10 étapes pour la préparation, l’emballage et l’expédition. »

En plus du travail manuel d’expédition de nombreux produits, la montée en puissance de la livraison rapide a également accru les attentes des consommateurs à l’égard des petites marques, qui sont maintenant confrontées à des marques comme Amazon. « L’économie en ligne] …. a changé les attentes des deux côtés, que vous soyez propriétaire d’un marché en ligne et d’une petite entreprise et que vous soyez responsable de l’envoi, mais aussi les attentes des consommateurs quant à la façon et au moment de recevoir les[colis] « , dit Kent.

3M étudie également la possibilité d’établir des partenariats d’affaires avec de grands détaillants, insistant sur le fait que Flex & Seal pourrait les aider à se faire concurrence pour être l’endroit le plus pratique pour acheter des produits en ligne. Amazon prévoit dépenser 800 millions de dollars pour offrir un service d’expédition d’un jour à ses membres principaux, tandis que Walmart vise à offrir un service d’expédition d’un jour à l’échelle nationale pour tous ses clients, et même Target a récemment annoncé qu’elle allait offrir une livraison le jour même pour 65 000 articles. « Certaines de leurs activités sont automatisées[avec des centres d’exécution robotisés], mais d’autres se font à la main « , explique M. Kent. « Nous pensons que nous sommes une meilleure solution pour ces articles faits à la main. »

Le Flex & Seal est recyclable – il est fabriqué dans le même matériau que les sacs en plastique jetables. Mais, comme pour les sacs de plastique, la seule façon de les recycler est de les apporter à certains magasins de détail et recycleurs, qui pourraient être en mesure de les inclure dans leur programme de recyclage des sacs de plastique. Cela signifie que vous ne pouvez pas le jeter dans votre bac de recyclage avec de vieilles boîtes de lait et des canettes de soda vides. Comparé aux boîtes en carton, qui peuvent être facilement recyclées, c’est un problème que la plupart des consommateurs ne se donneront probablement pas la peine de résoudre. M. Kent reconnaît qu’il s’agit d’un problème et indique que l’équipe s’efforce de faciliter le recyclage. « Nous examinons comment nous pourrions modifier la construction des choix de matériaux pour qu’il soit plus facile de recycler à la maison « , dit-elle.

Mais Flex & Seal présente un avantage environnemental par rapport au carton, selon 3M : Les entreprises de transport maritime seraient en mesure d’installer une plus grande quantité de ce type de colis dans un seul camion, ce qui rendrait la chaîne d’approvisionnement plus efficace et pourrait réduire les émissions (3M n’a pas fait les calculs nécessaires pour en déterminer la quantité).

Si Flex & Seal décolle, il remplacera peut-être les boîtes de carton qui atterrissent habituellement sur le pas de votre porte par de minces emballages bleus.

Via Fastcompany

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