Publicités

Votre tasse à café réutilisable peut être tout aussi néfaste pour l’environnement qu’une tasse jetable

Votre tasse à café réutilisable peut être tout aussi néfaste pour l’environnement qu’une tasse jetable

Les tasses réutilisables représentent moins de 5% des ventes de café. Et même si elles devenaient plus courantes, elles ne résoudraient pas nécessairement le gaspillage de notre dépendance au café.

Personnellement j’ai toujours aimé l’idée d’un objet réutilisable (j’ai fini par opter pour une gourde pour le sport) mais le problème c’est que je me lasse de la réutiliser car en général l’objet vieillit mal et semble pas très sain à force d’usage…

Y a-t-il un objet plus symbolique de notre culture moderne et jetable que la tasse à café à usage unique ? En mars 2016, ils ont été vilipendés dans la campagne « War on Waste » du célèbre chef cuisinier Hugh Fearnley-Whittingstall, lorsqu’il a fait traverser Londres par un bus couvert de 10 000 tasses à café, le chiffre que le Royaume-Uni utiliserait toutes les deux minutes.

Grâce à un mince revêtement en plastique qui les rend imperméables, ces tasses à café ne peuvent pas être traitées efficacement dans la plupart des usines de recyclage du papier, et la plupart sont incinérées ou envoyées à la décharge. Pire encore, elles sont généralement fabriqués à partir de fibres d’arbre vierges plutôt que de papier recyclé, en raison des exigences en matière d’hygiène et de contact alimentaire.

Bien que la campagne de Fearnley-Whittingstall ait suscité l’indignation de nombreuses personnes, nos habitudes de consommation n’ont pas ralenti depuis : le nombre de cafés au Royaume-Uni devrait passer de 20 000 à 30 000 d’ici 2025 et à 40 800 aux États-Unis d’ici 2023. Ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose, car l’industrie fournit des emplois, aide à préserver les rues principales et soutient les producteurs de café dans les pays en développement. Mais si les cafés sont là pour rester, quelle est la meilleure façon de gérer la montagne de déchets qu’ils génèrent ?


[Source Photo : Tatomm/iStock]

Selon la hiérarchie des déchets, la prévention des déchets devrait être la première priorité. Les tasses réutilisables sont de plus en plus populaires et la plupart des grands cafés offrent un rabais aux clients qui apportent leur propre tasse (qui vaut souvent beaucoup plus que la tasse jetable elle-même). Néanmoins, les gobelets réutilisables représentent généralement moins de 5 % des ventes. La vérité inévitable est qu’il n’est tout simplement pas pratique pour les personnes de se souvenir de leur tasse, de la transporter et de la laver entre les utilisations. De plus, il faut entre 20 et 100 utilisations pour qu’une tasse réutilisable compense ses émissions de gaz à effet de serre plus élevées qu’une tasse jetable, en raison de la plus grande quantité d’énergie et de matériaux nécessaires pour fabriquer un produit durable et de l’eau chaude nécessaire pour les laver.

Les tasses à café compostables peuvent sembler une alternative attrayante puisqu’elles ne laissent en théorie aucun résidu nocif ou déchet. Mais elles ne se décomposent que dans des installations de compostage industriel avec les déchets alimentaires collectés et ont besoin de flux de collecte dédiés, exempts de matières non compostables. Avec un peu de planification, elles peuvent fonctionner, comme l’ont démontré les Jeux olympiques de 2012 à Londres, mais le compostage demeure hors d’atteinte dans de nombreuses collectivités. Pour l’instant, ils sont mieux adaptés aux environnements fermés tels que les cantines ou les attractions touristiques où il s’agit du seul type d’emballage utilisé.

Il semble que le gobelet en papier jetable est là pour rester dans un avenir prévisible. Mais la situation n’est peut-être pas aussi grave qu’elle n’y paraît – même avant que Fearnley-Whittingstall ne soulève la question, les principaux intervenants de la chaîne de valeur des tasses à café, des fabricants de tasses à café aux chaînes de transformation des déchets, se sont réunis pour former le Groupe pour la récupération et le recyclage des tasses à papier (GRCP). Ils se sont rendu compte que les fibres de papier vierge utilisées dans chaque tasse pouvaient être une ressource précieuse, si seulement le revêtement en plastique pouvait être enlevé.

La technologie existe déjà, développée à l’origine pour recycler les cartons liquides de type Tetra Pak. Essentiellement, les cartons (ou gobelets) sont mélangés à de l’eau et mis en pâte pendant 20 minutes dans une machine à laver géante, ce qui permet de séparer le revêtement plastique. Les fibres de papier sont réutilisées, tandis que le plastique est recyclé dans les meubles de jardin ou les matériaux de construction. À l’heure actuelle, trois de ces usines au Royaume-Uni acceptent les tasses à café : Ensemble, ces installations ont la capacité de recycler plus de 4,5 milliards de tasses chaque année, soit bien plus que les 2,5 milliards que le Royaume-Uni consomme chaque année (et ce, sans remplacer les cartons de jus et autres utilisations).

Mais même si la capacité existe, l’infrastructure de collecte et l’économie doivent également fonctionner. Dans un esprit de responsabilité sociale d’entreprise, la plupart des grandes chaînes acceptent désormais de recycler toute tasse usagée, même si elle a été achetée ailleurs. La chaîne de café Costa Coffee verse même un supplément de 85 $ aux collecteurs de déchets pour chaque tonne de tasses à café recyclées, ce qui augmente sa valeur de 150 % et constitue une incitation économique à les détourner des décharges.

De nouveaux marchés finaux augmentent également la demande de tasses à café recyclées : Le grand magasin Selfridges, par exemple, recycle actuellement les tasses à café pour en faire ses sacs jaunes distinctifs. Déjà, cette approche a fait de grands progrès, le nombre de tasses à café recyclées passant d’une sur 400 en 2016 à une sur 25 en 2018.

Mais même le recyclage n’est pas parfait : il consomme beaucoup d’énergie, génère des émissions de gaz à effet de serre par le transport des gobelets jusqu’à l’installation appropriée et peut être inefficace en raison de la contamination par une élimination incorrecte. Une fois que l’on tient compte de tous les coûts environnementaux liés à la production, à l’utilisation et à l’élimination d’une tasse à café, il peut être préférable, dans certaines régions, d’apporter les tasses usagées à une usine locale de valorisation énergétique des déchets plutôt que de les transporter sur de longues distances pour les recycler.

La recherche d’une solution encore plus durable est en cours. Par exemple, une entreprise appelée Cupffee a lancé une tasse à café faite en biscuit de gaufre comestible (comme pour les glaces !!). Géniale idée : économie de l’emballage du petit gâteau servi habituellement avec en prime !

Mais il ne faut pas oublier que les tasses à café ne constituent encore qu’une infime partie des déchets d’emballage. Et on estime que l’emballage représente moins de 5 % de l’empreinte carbone totale d’un café au lait à emporter dans une tasse jetable (pensez à l’huile utilisée dans les engrais de la plantation, au carburant utilisé pour le transport des grains de café, à l’énergie utilisée pour chauffer le café, etc). Leur proéminence risque de détourner l’attention de problèmes plus importants.

En attendant, pourquoi ne pas se résoudre à redécouvrir le plaisir de la table avec une bonne tasse en porcelaine ? Et si vous tombez sur une tasse à café abandonnée, vous pouvez faire votre bonne action pour la journée et l’apporter au point de collecte le plus proche.

 

Caroline Wood est chercheuse au doctorat en biologie végétale/sécurité alimentaire à l’Université de Sheffield.

Via Fastcompany/The Conversation 

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

%d blogueurs aiment cette page :