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Ce village saharien, Chinguetti en Mauritanie, abrite des milliers de textes anciens conservés dans des bibliothèques du désert

Ce village saharien, Chinguetti en Mauritanie, abrite des milliers de textes anciens conservés dans des bibliothèques du désert

Niché dans le Sahara, le village médiéval de Chinguetti en Mauritanie est un incroyable joyau de la culture berbère. Autrefois un important avant-poste sur les routes commerciales et de pèlerinage, le village désertique contient de merveilleux exemples d’architecture berbère saharienne. C’est aussi un important centre d’apprentissage grâce à ses bibliothèques du désert qui regorgent de textes scientifiques et coraniques datant du Moyen Âge.

Le village a été fondé en 777 de notre ère et s’est rapidement développé grâce au flux constant de commerçants et de pèlerins qui passaient par la route de la Mecque. C’est ainsi qu’ont été créées les bibliothèques du désert, des dépôts de livres privés où les pèlerins pouvaient s’instruire sur la religion, l’astronomie, les mathématiques et le droit. Jusqu’aux années 1950, plus de trente de ces bibliothèques familiales étaient ouvertes au public, mais la sécheresse a considérablement réduit ce nombre. Aujourd’hui, les cinq bibliothèques restantes de Chinguetti contiennent des milliers de textes, qui sont encore conservés et traités selon la tradition.

Malheureusement, bien que Chinguetti ait été inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1996, ces précieux textes sont en péril. Les bibliothécaires sont constamment aux prises avec les sables et l’air sec du désert du Sahara, tandis qu’un manque de tourisme pour des raisons de sécurité a empêché trois des bibliothèques d’ouvrir régulièrement. Bien que l’État ait essayé d’intervenir dans la préservation des manuscrits, il a eu du mal à rompre des milliers d’années de tradition sur lesquelles les bibliothèques sont transmises de génération en génération.

« Cela fait des années que l’État essaie de leur imposer les mains « , a déclaré Seif Islam, directeur d’une bibliothèque locale, au Guardian. « Voudriez-vous vous séparer de votre main ou de votre pied ? Elle [la bibliothèque] fait partie de nous. »

Heureusement, des mesures de sécurité accrues dans la région ont permis à certains touristes de revenir voir ces matériaux précieux. Beaucoup d’entre eux combinent une visite à Chinguetti avec les autres sites environnants de l’UNESCO, Ouadane, Tichitt et Oualata, dans les dunes du Sahara.

Via KottkeAtlas Obscura

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