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Des chercheurs ont élaboré un parfum égyptien ancien, peut-être porté par Cléopâtre

Des chercheurs ont élaboré un parfum égyptien ancien, peut-être porté par Cléopâtre

Un archéologue décrit le parfum épicé et musqué comme « le Chanel n°5 de l’Egypte ancienne ».

SI Cléopâtre voulait vous faire la cour, vous la sentiez avant de la voir. La légende raconte que lors de sa première visite chez Marc Antoine à Tarse, elle a enduit les voiles violettes de son bateau doré d’un parfum si piquant qu’il s’est répandu jusqu’à la côte. Comme l’écrivait Shakespeare, les voiles de Cléopâtre étaient « si parfumées que les vents en avaient le mal d’amour ». Cela peut paraître un peu exagéré, mais, honnêtement, qui ne voudrait pas sentir l’odeur de la reine la plus célèbre d’Egypte ?

Aujourd’hui, une équipe de quatre chercheurs a recréé un parfum qu’ils pensent que Cléopâtre aurait pu porter, à partir de résidus trouvés dans une ancienne amphore. « C’était le Chanel n°5 de l’Egypte ancienne « , explique Robert Littman, archéologue à l’Université de Hawaiʻi sur Mānoa « C’était le parfum le plus prisé du monde antique. »

Littman et son collègue Jay Silverstein ont eu l’idée au cours de leurs fouilles en cours de la ville égyptienne ancienne Thmuis, située au nord du Caire dans le delta du Nil et fondée vers 4500 av. La région abritait deux des parfums les plus célèbres de l’Antiquité : Mendesien et Métopien. Ainsi, lorsque les chercheurs ont découvert ce qui semblait être une ancienne usine de parfums – un site datant de 300 av. J.-C., truffé de minuscules pots de parfum en verre et d’amphores d’argile importées – ils ont su qu’ils devaient essayer de retrouver toute odeur qui avait survécu.

Les amphores ne contenaient pas d’odeur perceptible, mais elles contenaient un ancien résidu sec (dont l’analyse est en cours). Dora Goldsmith et Sean Coughlin ont reproduit le parfum Thmuis à l’aide de formules que l’on trouve dans la littérature grecque ancienne (materia medica et autres textes).

Les parfums mendésiens et métopiens contiennent de la myrrhe, une résine naturelle extraite d’un arbre épineux. Les experts ont également ajouté de la cardamome, de l’huile d’olive verte et un peu de cannelle, le tout selon l’ancienne recette. Le parfum reproduit sent fort, épicé et légèrement musqué, dit Littman. « Je le trouve très agréable, même s’il doit rester un peu plus longtemps que le parfum moderne. »

Dans l’Égypte ancienne, les gens utilisaient le parfum dans les rituels et portaient des parfums dans les cônes onguents, qui étaient comme des chapeaux de cire qui s’égouttent dans les cheveux au cours de la journée. « Les parfums anciens étaient beaucoup plus épais que ceux que nous utilisons aujourd’hui, presque comme une consistance d’huile d’olive « , dit Littman.

Bien que le Mendesien d’aujourd’hui offre une approximation intrigante d’un parfum égyptien ancien, le jury ne sait pas si Cléopâtre l’aurait porté. « Cléopâtre fabriquait elle-même du parfum dans un atelier personnel « , explique Mandy Aftel, une parfumeuse naturelle qui dirige un musée des parfums curieux à Berkeley, en Californie. « Les gens ont essayé de recréer son parfum, mais personne ne sait ce qu’elle a utilisé. »

Aftel n’est pas étrangère aux parfums élaborés de l’Egypte ancienne. En 2005, elle a reproduit le parfum funéraire d’une enfant égyptien momifié de 2 000 ans, une fille surnommée Sherit. Depuis sa momification, le parfum s’était transformé en un épais goudron noir autour du visage et du cou de Sherit. Aftel a identifié l’encens et la myrrhe comme principaux ingrédients du parfum et en a reconstitué une copie. « J’ai senti la momie », dit Aftel. « En tant que parfumeuse, c’est une très belle façon de se connecter au passé. »

Si vous êtes à D.C., vous pouvez sentir vous-même cette dernière fragrance : l’odeur est présentée à l’exposition « Queens of Egypt » du National Geographic Museum jusqu’au 15 septembre. Il n’y a pas assez de parfum pour enduire une voile entière, mais vous pouvez en mettre un peu sur votre bras.

https://www.nationalgeographic.org/485a38f1-a473-4696-bcf8-4e6a9ebc878f

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