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Cet appareil peut vous entendre vous parler à vous-même

Cet appareil peut vous entendre vous parler à vous-même

AlterEgo pourrait aider les personnes ayant des problèmes de communication ou de mémoire en diffusant des monologues internes.

Il a travaillé sur un rover lunaire, inventé un drone imprimable en 3D et développé une technologie audio pour raconter le monde aux malvoyants.

Mais la toute dernière invention d’Arnav Kapur, âgé de 24 ans, peut faire encore plus de science-fiction : elle peut entendre la voix dans votre tête.

Oui, c’est vrai. AlterEgo, le nouveau système d’appareil portable de Kapur, peut détecter ce que vous dites lorsque vous vous parlez à vous-même, même si vous êtes complètement silencieux et ne bougez pas votre bouche.

La technologie fait appel à un système de capteurs qui détectent les minuscules signaux neuromusculaires envoyés par le cerveau aux cordes vocales et aux muscles de la gorge et de la langue. Ces signaux sont envoyés chaque fois que nous nous parlons en silence, même si nous ne faisons aucun bruit. L’appareil alimente les signaux par l’intermédiaire d’une I.A. qui les « lit » et les transforme en mots. L’utilisateur entend les réponses de l’I.A. à travers un microphone qui conduit le son à travers les os du crâne et de l’oreille, les rendant silencieux aux autres. Les utilisateurs peuvent également répondre à haute voix en utilisant la technologie de la voix artificielle.

AlterEgo a gagné le prix « Use it ! Prix étudiant Lemelson-MIT, décerné aux inventions basées sur la technologie impliquant des appareils grand public. Le prix est assorti d’un prix en argent de 15 000 $.

« Beaucoup de personnes souffrant de troubles de la parole de toutes sortes sont privées de la capacité de communiquer avec les autres « , explique Kapur, doctorant au MIT. « Cela pourrait rétablir la capacité de parler au nom de ceux qui ne le peuvent pas. »

Kapur teste actuellement l’appareil sur des personnes ayant des limitations de communication dans divers hôpitaux et centres de réadaptation de la région de Boston. Ces limitations pourraient être causées par un accident vasculaire cérébral, la paralysie cérébrale ou des maladies neurodégénératives comme la SLA. Dans le cas de la SLA, la maladie affecte les nerfs du cerveau et de la moelle épinière, privant progressivement les gens de leur capacité à utiliser leurs muscles, y compris ceux qui contrôlent la parole. Mais leur cerveau continue d’envoyer des signaux vocaux aux cordes vocales et aux plus de 100 muscles impliqués dans la parole. AlterEgo peut capturer ces signaux et les transformer en parole. Selon les recherches de Kapur, le système est précis à environ 92 %.

M. Kapur se souvient d’avoir testé l’appareil avec un homme atteint de SLA en phase terminale qui n’avait pas parlé depuis une décennie. Pour communiquer, il utilisait un dispositif de suivi oculaire qui lui permettait d’utiliser un clavier avec son regard. Le suivi oculaire a fonctionné, mais il a pris beaucoup de temps et a été laborieux.

La première fois que[AlterEgo] a travaillé, il a dit :  » Aujourd’hui a été une bonne, bonne journée « , se rappelle Kapur.

L’appareil pourrait aussi  » élargir nos capacités et notre cognition de différentes manières « , dit Kapur. Imaginez, par exemple, faire une liste de course dans votre tête pendant que vous vous rendez au magasin en voiture. Quand vous êtes à l’intérieur, vous avez sans doute oublié quelques objets. Mais si vous utilisiez AlterEgo pour « dire » la liste, il pourrait l’enregistrer et vous relire les articles que vous avez achetés. Imaginez maintenant que vous êtes atteint de démence. AlterEgo peut enregistrer vos propres instructions et donner des rappels au moment opportun. Les possibilités d’utilisation sont presque infinies : vous pouvez utiliser le système pour parler à des appareils domestiques intelligents comme l’Echo, prendre des notes silencieuses pendant les réunions, envoyer des messages texte sans parler ou lever le petit doigt. AlterEgo pourrait même servir un jour d’interprète simultané pour les langues – on pourrait penser que votre discours en anglais et l’appareil parleraient à haute voix, disons, en mandarin.

« D’une certaine façon, ça donne une mémoire parfaite », dit Kapur. « Tu peux parler à une version plus intelligente de toi-même. »

Kapur a déposé une demande de brevet pour AlterEgo et prévoit d’en faire un dispositif commercial. En ce moment, il travaille à optimiser le matériel pour traiter des volumes de données extrêmement élevés avec un minimum de retard, et à affiner l’I.A.

Kapur espère qu’AlterEgo peut aider les gens à voir l’I.A. non pas comme une force maléfique et effrayante pour voler nos identités et nos emplois, mais comme un outil qui peut améliorer notre vie quotidienne.

« Au cours des 20 ou 30 dernières années, nous avons oublié que l’insémination artificielle avait pour but d’aider les gens, dit-il.Pour en savoir plus : smithsonianmag

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