Des bandes dessinées anciennes trouvées dans une tombe de l’ère Romaine en Jordanie

Certaines des quelque 260 figures représentées dans les tableaux reçoivent des légendes qui rappellent les bandes dessinées modernes.

Quand on parle de vieilles bandes dessinées, des bandes dessinées comme Little Orphan Annie ou Nancy viennent probablement à l’esprit, ou autres.

Mais des archéologues jordaniens ont récemment découvert une incarnation vraiment ancienne de cette forme. Peint sur les murs à l’intérieur d’une tombe romaine vieille de 2 000 ans, Ariel David à Haaretz rapporte qu’il y a près de 260 personnages représentés dans des scènes narratives, dont beaucoup parlent à travers des bulles de discours de style comique.

La tombe a été découverte lors de la construction d’une route en 2016 près de la ville de Bayt Ras, au nord d’Irbid, en Jordanie. Depuis lors, des experts jordaniens et étrangers ont étudié la tombe, considérée comme faisant partie d’une nécropole. « La tombe se trouve sur le site de l’ancienne ville de Capitolias, fondée à la fin du Ier siècle de notre ère et qui faisait partie de la Décapole, une région qui réunissait des villes hellénisées (dotées d’institutions de style grec mais appartenant à l’Empire romain) dans le sud-est du Proche-Orient, entre Damas et Amman », explique Julien Aliquot, chercheur à Histoire et sources des mondes antiques (HiSoMA) qui étudie actuellement le site, dans un communiqué.

Les personnages sur le mur sont en bon état, bien qu’il y ait des signes que le tombeau a été pillé quelque temps avant sa découverte officielle. Les images colorées capturent une ville vibrante et prospère à la périphérie de l’Empire romain – il y a des dieux de l’Olympe qui festoient ensemble et sont servis par des humains, des paysans qui cultivent leurs champs et leurs vignes, des bûcherons qui coupent des arbres, ainsi que des panneaux détaillés d’architectes et de travailleurs construisant la ville. Au plafond, les peintures représentent le Nil et le monde marin ainsi que des cupidons qui s’ébattent.

La caractéristique la plus frappante pour les téléspectateurs modernes sont peut-être les petites légendes qui apparaissent à côté de certaines des figures. « Ces quelque 60 textes peints en noir, dont certains ont déjà été déchiffrés, ont la particularité d’être écrits dans la langue locale de l’araméen, en utilisant des lettres grecques « , explique le chercheur Jean-Baptiste Yon dans son communiqué. « Cette combinaison des deux principaux idiomes de l’ancien Proche-Orient est extrêmement rare et permettra de mieux identifier la structure et l’évolution de l’araméen. Les inscriptions sont en fait similaires aux bulles de la bande dessinée, car elles décrivent les activités des personnages, qui expliquent ce qu’ils font ( » Je coupe (pierre) « ,  » Hélas pour moi ! Je suis mort!’), ce qui est aussi extraordinaire. »

Le défrichage du site du Capitole, avec l’aide de Dionysos et d’autres dieux. (© CNRS HiSoMA)

Dans l’ensemble, la bande dessinée raconte une sorte d’histoire. Les chercheurs pensent que les panneaux documentent la fondation de la ville, la première scène du banquet montrant les dieux décidant de l’emplacement des Capitolias. Les panneaux successifs capturent des gens qui défrichent des terres pour la ville, construisent ses murs et célèbrent leur travail en sacrifiant à la divinité patronale de la ville, Jupiter Capitolinus.

« Selon notre interprétation, il y a de fortes chances que le personnage enterré dans la tombe soit la personne qui s’est fait représenter en officiant dans la scène du sacrifice de la peinture centrale, et qui a donc été le fondateur de la ville « , dit l’historien Pierre-Louis Gatier dans son communiqué. « Son nom n’a pas encore été identifié, mais il pourrait être gravé sur le linteau de la porte, qui n’a pas encore été dégagé. »

Bien que les bandes dessinées soient intéressantes, David de Haaretz souligne qu’on ne peut pas les appeler les premières bandes dessinées. Certaines images plus anciennes de l’Égypte ancienne contiennent des légendes similaires et, selon votre définition de la bande dessinée, les peintures rupestres néolithiques de scènes de chasse pourraient être les premières à avoir donné naissance aux X-Men.

Quoi qu’il en soit, les images sont intéressantes et peuvent aider les chercheurs à en apprendre davantage sur la culture et la population du Capitole et de la ligue des 10 villes de la Décapole – la ligue des 14 dernières – à la limite orientale de l’Empire romain qui s’étend de la Jordanie moderne à certaines régions d’Israël et de Syrie.

Via smithsonianmag

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