La Turquie a tellement, tellement de chats

Avez-vous remarqué ? En Israël, au Maroc, en Egypte, en Turquie…

Istanbul abrite des milliers de chats errants, qui vivent dans la ville de manière harmonieuse – du moins tranquillement.

Par une chaude journée d’été, il n’est pas facile, même pour les plus aptes, de marcher dans la rue pavée escarpée du port de Karaköy vers l’avenue principale du côté européen d’Istanbul. En remontant cette route, on peut se reposer dans un des cafés sous la Tour de Galata pour reprendre mon souffle et boire un verre ou deux de çay à l’orange (thé turc).

Ces cafés sont toujours très fréquentés, car la Tour de Galata est l’une des curiosités incontournables de la ville. Cependant, tous les touristes ne sont pas intéressés par la vue panoramique sur la péninsule historique et la brise de la mer du Bosphore. Beaucoup préfèrent ne pas monter à la tour, mais plutôt rester dans la rue en donnant leur attention à l’un des favoris d’Instagram d’Istanbul, en plus des mosquées et des musées :

Les chats.

Les chats sont l’animal le plus aimé à Istanbul et l’attraction vivante de cette grande ville. Ils sont extrêmement amicaux, viennent dans toutes sortes de couleurs et de tailles, et répondent toujours par un « miaulement » gourmand. Les chats errants prennent généralement les meilleures places dans les cafés et restaurants d’Istanbul sans même que personne ne se donne la peine de les déplacer. Ils se déplacent autour des tables et des clients, à l’intérieur et à l’extérieur des bâtiments à la recherche de l’endroit le plus confortable.

Le nombre réel de chats à Instanbul est très difficile à estimer, car personne ne peut vraiment les compter. « Ils pourraient être environ un million « , a déclaré Rana Babaç Çelebi, fondatrice des Chats d’Istanbul (Cats of Istanbul), l’un des rares groupes créés pour aider les animaux errants de la ville. Çelebi revendique également la responsabilité d’avoir popularisé le tag #catsofistanbul Instagram quand elle vivait à Sisli, un quartier connu pour ses chats. Aujourd’hui, des centaines de photos sont publiées chaque jour sur les médias sociaux sous ce hashtags et d’autres hashtags similaires.

Il y a environ neuf ans, il s’est passé quelque chose d’horrible qui a fait qu’elle a transformé un simple hashtag en un groupe de soutien : un étudiant universitaire s’est filmé en train de tuer un chat, et a posté la vidéo sur YouTube. Suite à cet outrage, les activistes ont organisé une vaste campagne contre la cruauté envers les animaux. « J’ai vu la vidéo et j’ai été vraiment touchée, parce que j’aime les animaux et je n’arrivais pas à croire que quelqu’un puisse faire quelque chose comme ça « , a dit Çelebi.

Aujourd’hui, Cats of Istanbul compte environ 300 bénévoles actifs qui se réunissent chaque fois qu’une action est nécessaire, comme réparer des cages dans des abris, installer des maisons pour chats dans le voisinage, nourrir les chats quand il fait mauvais temps ou simplement leur donner de l’affection.

Les mauvais traitements sont quelque chose de très réel pour les animaux errants de la ville, a déclaré Hilary Sable, une expatriée britannique qui vit à Istanbul depuis 13 ans et qui est le fondatrice du Cihangir…. Cool pour le groupe d’aide Cats. « La jolie image qui est montrée dans des films comme Kedi (un documentaire turc de 2017 qui suit sept chats errants dans leurs aventures quotidiennes à Istanbul), n’est que la surface », a-t-elle dit, ajoutant que la cruauté et les maladies humaines intentionnelles fréquentes, dont beaucoup sont transmises, sont certains des plus grands problèmes pour les animaux errants dans la ville.

Quand Sable est arrivée à Istanbul, elle vivait près de Galata. A l’époque, les animaux errants n’étaient pas aussi amicaux qu’aujourd’hui, parce que  » ce n’était pas un endroit pour s’occuper d’eux, donc les chats se comportaient en conséquence « . La situation a changé au fil des ans à mesure que la région s’est embourgeoisée. Aujourd’hui, les chats ne s’enfuient pas pour se cacher quand ils voient des gens. Ils se grattent la tête sur vos pieds ou même vous sautent dessus s’ils pensent que vous aimez les chats (comme seuls les chats peuvent le faire). Sable a créé son groupe en 2011 et compte maintenant plus de 6 000 membres.

« Nous ne sommes pas un groupe de sauvetage d’animaux, mais un groupe de soutien aux animaux, a-t-elle dit. « Les gens viennent ici, tombent amoureux [des chats] et veulent les ramener chez eux, et nous les aidons à le faire. Nous avons des animaux qui font le tour du monde, jusqu’en Australie, et bon nombre d’entre eux vont aussi en Allemagne et au Royaume-Uni. Nous les aidons avec la documentation et tous les papiers, et ils doivent être vaccinés. Il y a beaucoup, beaucoup de règlements ; je suis devenu une experte maintenant. »

Certains districts ont créé des refuges pour chats dans les parcs, tandis que d’autres dépensent de l’argent et du temps pour installer de magnifiques refuges pour chats dans leur quartier. Il y a trois grands refuges dans la ville, qui, selon Sable et Çelebi, n’ont pas la meilleure réputation en matière de soins. Et à mesure que la valeur de la livre turque diminue, le coût des médicaments et de la nourriture a augmenté, ce qui rend encore plus difficile leur travail de secours aux chats.

« Nous ne recevons pas de financement adéquat de qui que ce soit, alors nous comptons surtout sur la gentillesse d’étrangers « , a dit M. Sable.

Les premiers chats sont arrivés à Istanbul à bord de navires marchands en provenance d’Égypte sous l’Empire ottoman. Dans l’Islam, les chats sont considérés comme un animal sacré – comme le dit l’histoire, un chat a sauvé le prophète Mahomet d’un serpent mortel et il a béni l’animal en reconnaissance. Mais à Istanbul à cette époque, les gens gardaient volontiers les chats nouvellement arrivés parce que les maisons en bois de la ville attiraient beaucoup de rats, explique Çelebi.

« Nous ne recevons pas de financement adéquat de qui que ce soit, alors nous comptons surtout sur la gentillesse d’étrangers « , a dit M. Sable.

Les premiers chats sont arrivés à Istanbul à bord de navires marchands en provenance d’Égypte sous l’Empire ottoman. Dans l’Islam, les chats sont considérés comme un animal sacré – comme le dit l’histoire, un chat a sauvé le prophète Mahomet d’un serpent mortel et il a béni l’animal en reconnaissance. Mais à Istanbul à cette époque, les gens gardaient volontiers les chats nouvellement arrivés parce que les maisons en bois de la ville attiraient beaucoup de rats, explique Çelebi.

La vénération religieuse, cependant, ne signifie pas que les chats actuels de la ville reçoivent les soins dont ils ont besoin. Mais une communauté s’est formée autour d’eux. « Heureusement, il y a beaucoup de gens vigilants qui protègent les animaux et les surveillent, a dit M. Sable. Elle prévoit actuellement de lancer une campagne de financement par la foule afin de payer les besoins des chats.

Pourtant, les chats sont capables de subvenir à leurs besoins, ce que l’on peut voir en traversant le pont de Galata sur la Corne d’Or. Des deux côtés du pont, des dizaines d’hommes pêchent pour gagner leur vie. Au milieu des bruits forts de la ville et de la voix irritante des mouettes, vous entendrez généralement des hommes crier en turc. Et puis vous verrez un chat tenant un poisson frais dans sa bouche, trottinant au loin.

Via the Outline

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