Pourquoi être gaucher est-il si rare ? Cela se résume à ces 2 mots

Vous l’avez peut-être remarqué : notre monde n’a pas été pensé pour les gens petits, et pour les gauchers ! (Clé de contact dans la voiture, la souris du clavier souvent posée à droite, les ciseaux, les pages de magazines, etc) Ces défis sont sympas mais pourquoi y-a-t-il si peu de gaucher ? (sans parler des gauchers contrariés qu’on a forcé à devenir droitier)

Il s’avère qu’une réponse plausible peut être trouvée dans la théorie de l’évolution. Après avoir googlé un certain nombre de gauchers de facto en prévision de la Journée internationale des gauchers, (mardi), je suis tombée sur une leçon TED-Ed de Daniel M. Abrams, qui explique de façon habile et mathématique pourquoi le taux de gauchers est resté stable – environ 10% de la population – au cours des 500 000 dernières années.

La raison se résume à deux mots, « concurrence » et « coopération », et comment l’équilibre entre ces forces se joue dans les sociétés humaines.

Commençons par la concurrence. Il est facile de voir comment le fait d’être gaucher pourrait vous donner un avantage concurrentiel dans une société où le combat au corps à corps était la seule option pour survivre. Comme la plupart des gens avaient l’habitude de se battre contre des droitiers, les gauchers, bien qu’ils soient une minorité, en sont venus à un combat avec un élément de surprise. Comme le dit Abrams, « Cette hypothèse de combat, où un déséquilibre dans la population se traduit par un avantage pour les gauchers et les athlètes, est un exemple de sélection négative en fonction de la fréquence ».(regardez, il y a même une entrée Wikipédia « Tennisman gaucher ».)

Mais si c’est un tel avantage, pourquoi les gauchers n’ont-ils pas augmenté leur nombre ? Pourquoi n’avons-nous jamais dépassé les 10% ? Selon Abrams, l’évolution dicte que les groupes ayant cet avantage négatif, comme les gauchers, ont tendance à croître au sein d’une population jusqu’à ce que cet avantage disparaisse. Si les humains n’avaient fait que se battre tout au long de notre histoire, les gauchers auraient pu s’épanouir pour devenir au moins la moitié de la population.

Ce qui serait génial ! Imaginez comme il serait facile de trouver un ouvre-boîte pour gaucher.

Mais ce n’est pas ce qui s’est passé. Nous devons plutôt tenir compte de la deuxième partie de notre équation : la coopération, c’est-à-dire la nécessité de travailler ensemble pour le bien de la société. La coopération exige que les humains mettent de côté leurs pulsions de combat et fassent des choses comme construire des outils, inventer des coutumes sociales, fabriquer des instruments de musique, et développer des machines complexes. Toutes ces choses désavantagent les gauchers, du simple fait que la plupart des outils sont fabriqués avec la majorité des droitiers à l’esprit.

Ce n’est pas bon pour les gauchers : Comme l’explique Abrams, « la pression coopérative pousse la distribution dans la direction opposée », ce qui maintient essentiellement la population de gauche stable. Ils étaient 10% à l’époque de l’homme des cavernes, et nous en sommes encore à 10% aujourd’hui-et cette répartition provient des effets de la concurrence-coopération qui se produisent simultanément avec le temps.

Tout cela est une longue façon de dire que vous devriez regarder la vidéo ici ou via l’embed ci-dessous.

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