La solution contre les mouettes agressives ? Les oiseaux de proie

Quand on libère les chats et des serpents pour dératiser les villes, on peut aussi libérer des rapaces pour maîtriser les mouettes et les goélands…

Une ville de Jersey Shore a trouvé un moyen créatif mais coûteux de maîtriser ses mouettes en maraude.
Ce sont des prédateurs habiles pour chiper les frites, capables d’arracher un coin frais en quelques millisecondes .

Bien que les goélands soient au cœur de la côte de Jersey, les oiseaux qui chassent sur les stands de nourriture le long de la promenade d’Ocean City possèdent un niveau supplémentaire de voracité.

Leur comportement a transformé cette destination maritime populaire en une dystopie hitchcockienne d’oiseaux bombardiers.

« Je les ai vus manger une pizza entière « , dit Tom Baglini, 71 ans, qui vit à Ocean City avec sa femme, JoAnn. « J’ai vu le type et il avait la boîte, et il en a pris une tranche, et l’oiseau est descendu, a frappé la tranche, puis a frappé la boîte, et la pizza a touché le sol, et puis, comme des centaines d’oiseaux ont essaimé. »

Donc la ville a libéré un groupe de rapaces – quatre faucons, deux faucons et un hibou – pour s’attaquer aux goélands indisciplinés.

« Cela a atteint un point où vous ne pouvez plus manger sur la promenade ou sur la plage sans que les oiseaux ne volent vers vos mains et votre visage. C’est vraiment devenu un risque pour la sécurité « , a déclaré le maire d’Ocean City, Jay A. Gillian. « Je m’engage à faire tout ce qu’il faut pour que l’expérience de la promenade et de la plage à Ocean City soit sécuritaire, familiale et agréable. »

Diana Juleg et ses petits-enfants ont écouté un fauconnier expliquer comment les oiseaux patrouillent le ciel sur la promenade de bois.

L’une des rares villes du Jersey Shore où l’alcool n’est pas vendu, Ocean City attire environ 150 000 visiteurs chaque été sur une plage idyllique : une large promenade de bois remplie de stands de crème glacée et de pizzas, de boutiques de caramels et de bonbons, où les conversations sont parfois noyées par les cris des manèges voisins.

Le cri des mouettes qui tournent autour des repas potentiels est une partie moins bien accueillie du bruit de fond. Mais de nos jours, les goélands doivent aussi surveiller les rapaces aux griffes tranchantes qui errent dans le ciel.

L’utilisation d’oiseaux de proie pour contrôler les populations aviaires est une tactique courante (que j’ignorais !) – déployée non seulement sur les plages, mais aussi dans les aéroports, entre autres – et elle est saluée par de nombreux groupes environnementaux comme un moyen humain de maîtriser les comportements incontrôlables.

« La meilleure façon de rééquilibrer la nature est de ramener les prédateurs « , a déclaré Jeff Tittel, directeur de la section du New Jersey du Sierra Club. « Qu’il s’agisse de faucons dans les zones urbaines pour réduire les populations de pigeons, ou de goélands marins le long de la côte, c’est beaucoup plus logique. »

Ocean City paie 2 100 $ par jour, par l’entremise de la fête du Travail, pour l’utilisation des rapaces entraînés, qui sont fournis par East Coast Falcons. Bien que les rapaces soient certainement capables de tuer les goélands, ils ont été entraînés uniquement pour les effrayer. Le programme, qui a débuté au début du mois d’août, a été suffisamment efficace pour que les heures de service quotidiennes des rapaces soient prolongées.

Erik Swanson, propriétaire des East Coast Falcons, entraîne des oiseaux de proie depuis près de 30 ans. Ses animaux ont aidé à dégager les oies et autres oiseaux des trajectoires de vol près de l’aéroport international Kennedy, à réduire une population d’étourneaux et à disperser les pigeons et autres oiseaux loin des décharges.

Mais la belligérance des goélands d’Ocean City a surpris même ce vétéran expert en oiseaux.

« Si je ne l’avais pas vu de mes propres yeux, je ne sais même pas si je l’aurais cru « , a dit M. Swanson. « On discutait avec le directeur de la ville et cette fille est sortie avec un seau de poulet, et elle avait littéralement plus de 20 oiseaux qui se sont mis à la harceler. »

Alimenté par la disponibilité constante de nourriture, M. Swanson a dit que les goélands ont développé des tactiques avancées.

Certains goélands ont appris à attaquer les gens qui laissent tomber leur nourriture une fois entamée.

« Et quand l’un d’entre eux fait cela, il y en a une quarantaine qui se précipitent et essaient de manger la nourriture « , a dit M. Swanson.

Bien que les faucons puissent tuer les goélands, les oiseaux des Faucons de la côte Est ont été entraînés à ne pas le faire.CreditMichelle Gustafson pour The New York Times

Presque tous les visiteurs réguliers d’Ocean City semblent avoir une histoire de mouettes.

Darcy Krause, qui vit à Philadelphie et qui visite Ocean City depuis une dizaine d’années, a dit qu’une mouette a glissé entre sa main et son visage et lui a arraché un biscuit Wheat Thin de ses doigts sans laisser de trace.

Ellen Ilconich, qui habite à Marlton, au New Jersey, avait une mouette qui planait au-dessus de son sandwich et arrachait la viande à l’intérieur.

L’autre jour, les Baglin ont observé quelques mouettes blotties sous un parasol de plage, plongées dans un sac de plage ouvert pendant que les propriétaires étaient absents, un sac de chips sorti et en train de savourer un festin sur le sable. Deux semaines plus tôt, une mouette tenant un sandwich entier a atterri près de leur pelouse.

Sue Lyons-Joell, qui vient à Ocean City depuis plus de 30 ans, a mis au point un système à l’épreuve des goélands lorsqu’elle commande quelque chose sur la promenade : Couvrez la nourriture, restez près des voutes et ne mangez jamais rien à l’extérieur.

« Il y a quelques années, la situation s’est tellement détériorée que nous avons dû apposer une inscription au registre pour avertir les clients que les goélands volaient leur nourriture « , explique Randy Levchuk, propriétaire de Jilly’s, une entreprise familiale d’Ocean City qui gère une friterie populaire, ainsi que plusieurs boutiques de t-shirts.


Ocean City paie 2 100 $ par jour, par l’entremise de la fête du Travail, pour l’utilisation des rapaces entraînés.CreditMichelle Gustafson pour The New York Times

Son commerce de T-shirts a également été affecté par l’invasion des mouettes.

Les gens viennent parce qu’ils ont reçu un cadeau par un des oiseaux et qu’ils doivent acheter une nouvelle chemise maintenant « , a dit M. Levchuk. « Ce n’est pas une bonne expérience pour la personne d’Ocean City avec la gravité de la situation. »

Les foules estivales disparaîtront après la fête du Travail, mais les goélands ne sont pas seulement des visiteurs saisonniers.

Eric Stiles, président et directeur général de New Jersey Audubon, a déclaré que se concentrer sur l’été est une « solution gagnante » à court terme.

« Mais ce n’est pas une solution pérenne, a-t-il dit. « Ce n’est pas quelque chose qu’on fait pendant 30 jours et le problème est résolu pour toujours. »

Jusqu’à présent, l’introduction des rapaces semble avoir amélioré la conduite des goélands.

Les familles ont pu apprécier les cônes glacés près d’un magasin de glace Kohr Bros, et les quelques mouettes perchées sur le bord du toit du magasin les laissaient tranquilles – pour l’instant.

Tout près, P.J. Simonis, un fauconnier qui fait partie de l’équipe de M. Swanson, portait un faucon, Harris, de 17 semaines sur son bras. L’oiseau venait de finir de manger de la nourriture laissée dans une cage, qui était placée bien en vue des goélands.

« Juste cet oiseau qui se nourrit sur le trottoir en bois, » dit-il, « les a effrayés.

Via The NYTimes

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