Les innovations de la classe créative affectent les fortunes d’un milieu rural

Une nouvelle étude mesure l’innovation et montre qu’en milieu rural, elle est liée à une présence significative de la classe créative.

L’un des thèmes les plus persistants en Amérique est la notion d’un fossé urbain-rural, que je pense être commun à d’autres pays dans le monde, dont la France…
La légende veut que les régions urbaines soient denses, diversifiées et innovantes, abritant une part disproportionnée de diplômés collégiaux et de la classe créative, tandis que les régions rurales sont confrontées à la fuite des cerveaux, accusent un retard important en matière d’innovation et subissent un déclin économique général. S’il est vrai que l’innovation et la classe créative ont tendance à se concentrer dans les grands centres de connaissances et les villes superstar comme San Francisco, Boston, Seattle, Washington D.C. et New York City, les zones rurales peuvent aussi être des centres d’innovation et de talent.

Même si l’innovation demeure plus élevée dans les zones urbaines, une nouvelle étude en fait clairement la preuve dans un sous-ensemble de collectivités rurales, étroitement lié à la présence d’une classe créative rurale.

L’étude menée par des chercheurs de l’Oklahoma State University et de la Purdue University utilise des données détaillées tirées de la Rural Establishment Innovation Survey (REIS) menée par le service de recherche économique du ministère américain de l’agriculture (USDA). Il s’agit de la première enquête représentative à l’échelle nationale sur l’innovation dans les entreprises et les collectivités rurales, couvrant plus de 10 000 entreprises dans quelque 2 200 comtés, et près des trois quarts des réponses provenaient d’entreprises des régions rurales (définies comme des comtés non métropolitains).

L’étude utilise les données de l’enquête pour créer un indice d’innovation qui évalue :

  • les mesures de propriété intellectuelle comme les brevets, les droits d’auteur et les marques de commerce ;
  • les réalisations novatrices comme les nouveaux produits et services ;
  • l’orientation client ou la rétroaction.
  • Il examine à la fois les effets de l’innovation sur le rendement des entreprises rurales et les facteurs associés aux entreprises rurales novatrices, notamment les niveaux de revenu, les taux de chômage et la présence de la classe créative.

Il n’est pas surprenant de constater que l’innovation est plus élevée pour les entreprises situées dans les zones urbaines que pour celles situées dans les zones rurales. Pour ce faire, l’étude suit l’indice d’innovation des entreprises situées dans les neuf types de zones rurales et urbaines du continuum des codes de l’USDA pour les zones rurales-urbaines. Ce continuum, utilisé dans une analyse des mythes et des réalités de la division rurale urbaine, s’étend des grands comtés urbains denses des grandes métropoles aux petits comtés ruraux éloignés des grands centres urbains. L’étude constate que les entreprises innovantes sont négativement « associées au degré de ruralité« . Les entreprises des six types de comtés ruraux ont des taux d’innovation inférieurs à la moyenne nationale, tandis que les entreprises des trois types de comtés urbains ont des taux d’innovation qui sont conformes à la base nationale.

Mais c’est en grande partie parce que les zones rurales ont une part plus faible d’entreprises innovantes. D’un bout à l’autre du conseil – dans les régions urbaines comme dans les régions rurales – les entreprises ayant des indices d’innovation plus élevés obtiennent de meilleurs résultats et versent des salaires plus élevés. Une entreprise qui se situe dans le quartile supérieur de l’innovation paie ses travailleurs 4 $ de plus par heure qu’une entreprise du quartile inférieur. De plus, les travailleurs d’une entreprise dont l’indice d’innovation est le plus élevé gagneraient 10 $ de plus de l’heure que ceux d’une entreprise dont l’indice est le plus bas.

Dans les régions rurales et urbaines, l’innovation est étroitement liée au degré de présence de la classe créative, l’indice d’innovation étant associé positivement au pourcentage de la main-d’œuvre employée dans les professions de cette classe. La relation entre l’innovation et la classe créative est légèrement plus forte dans les zones urbaines que dans les zones rurales. L’innovation est également associée positivement aux niveaux de revenu, que d’autres recherches, ont montré comme étant directement liés à la part de la classe créative. Inversement, l’innovation est associée négativement aux taux de chômage et à la pauvreté.

La classe créative est le seul facteur qui est associé positivement aux retombées plus larges des connaissances entre les entreprises et les industries qui définissent virtuellement les lieux innovateurs. Comme le souligne l’étude,  » les endroits adjacents à des régions où le niveau d’innovation est élevé semblent connaître des niveaux d’employés de classe créative plus élevés que ce à quoi on pourrait s’attendre « . En d’autres termes, l’innovation dynamise le talent et la classe créative qui, à son tour, déborde sur les lieux proches.

L’étude présente plusieurs enseignements clés pour la politique d’innovation et de développement économique.

Elle suggère que la politique d’innovation soit définie au sens large et qu’elle ne se concentre pas uniquement sur le soutien à la recherche et au développement, aux brevets ou même aux jeunes entreprises de haute technologie.

L’innovation repose sur le talent, c’est pourquoi la politique devrait se concentrer sur le développement, l’attraction et la rétention des talents. Cela est conforme à des arguments de longue date selon lesquels le fait d’attirer des talents et d’encourager l’innovation améliore la qualité de l’ajout de lieux aux commodités et fait en sorte que les collectivités soient ouvertes aux talents de toutes les races, ethnies, nationalités, sexes et orientations sexuelles et en tiennent compte. Ces politiques et approches, qui ont généralement été considérées comme plus appropriées pour les grandes villes et les zones urbaines, peuvent avoir encore plus à offrir aux petites collectivités rurales.

Certaines collectivités rurales ont des niveaux élevés de rendement novateur et économique – généralement celles qui bénéficient de facteurs comme les collèges et universités locaux, l’abondance des commodités naturelles, les communautés artistiques et culturelles ou la proximité des grandes villes et des régions métropolitaines qui les aident à fonctionner comme aimants à talents. Mais les petites communautés rurales offrent des prix de logement plus bas, des niveaux de gentrification plus bas et font face à beaucoup moins de problèmes épineux associés à la nouvelle crise urbaine.

Comme l’innovation dans les régions rurales demeure en plein essor, ces endroits nécessitent des stratégies plus larges pour les aider, eux et leurs résidents, à mieux se connecter aux centres de l’économie du savoir.

Lien de l’étude

Via CityLab, Richard Florida

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