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L’expérience la plus bizarre de la RV pourrait vous rendre plus heureux

L’expérience la plus bizarre de la RV pourrait vous rendre plus heureux

Une nouvelle étude a demandé aux participants de jouer le rôle de thérapeute virtuel pour eux-mêmes – et les résultats suggèrent que la RV pourrait être un dispositif thérapeutique efficace pour certaines personnes.

Vous êtes assis dans un cabinet de médecin virtuel, regardant de l’autre côté d’un bureau, nul autre que Sigmund Freud. Vous commencez à expliquer votre problème à cette représentation de Freud – que vous craignez de ne pas être performant au travail – en hochant la tête avec empathie. Mais avant qu’il n’ait la chance de répondre pleinement, l’expérience change et vous vous retrouvez dans le corps de Freud, regardant en arrière un avatar qui est censé vous ressembler. Vous vous donnez des conseils à haute voix, en disant des choses que vous avez peut-être déjà pensé avant, mais que vous n’avez jamais dites comme ça. Puis, VOUS ÊTES soudain de retour dans votre propre avatar, et Freud vous dit les mots que vous venez de vous dire avec toute l’autorité du célèbre psychothérapeute.

C’était le cadre d’une étude récente menée à l’Université de Barcelone par des chercheurs en RV et des psychologues cliniciens qui ont découvert que, immédiatement après avoir échangé leur corps avec Freud et s’être conseillés en réalité virtuelle, environ 80 % des 29 participants ont déclaré avoir l’impression d’avoir une perspective différente sur leur problème et que cela entraînerait un changement dans leur façon de le traiter (contre 40 % des 29 autres participants dans une expérience témoin, où aucun échange du corps avec Freud et l’avatar du psychothérapeute a été enregistré en réponse préalable). Fait plus frappant, une semaine après avoir participé à l’expérience, le même pourcentage de personnes ont déclaré que le changement les avait suivis.

L’étude, publiée dans Scientific Reports fin juillet, s’inspire de la technique de la  » chaise vide « , souvent utilisée dans la Gestalt thérapie, une méthode thérapeutique qui se concentre sur le moment présent plutôt que sur le passé (ce qui en fait peut-être le contraire de ce que Freud a prêché). Les thérapeutes qui pratiquent la Gestalt thérapie font parfois asseoir leurs patients face à une chaise vide, où ils sont censés imaginer que la personne avec laquelle ils ont un conflit est assise. Ils disent ce qu’ils ont à dire, mais ils changent ensuite de chaise pour essayer d’incarner le point de vue de l’autre personne et répondent avec leurs mots avant de retourner à leur propre siège.

« Pour faire [la technique de la chaise vide], il faut avoir une bonne imagination « , dit Mel Slater, professeur à l’Université de Barcelone, codirecteur du laboratoire expérimental d’environnements virtuels pour les neurosciences et la technologie, et auteur principal de l’article. « Et j’ai pensé que c’était un moyen d’y arriver sans exiger quoi que ce soit de la personne. » Au lieu de demander à la personne d’imaginer une autre personne, la réalité virtuelle peut lui montrer cette personne, puis l’aider à se sentir physiquement incarnée dans le corps de cette autre personne comme une façon de voir une perspective extérieure.

La recherche s’appuie sur l’une des études antérieures de Slater à partir de 2015, où un plus petit groupe de participants a essayé l’échange corporel avec Freud et avec un avatar d’eux-mêmes. Sans groupe témoin, Slater n’arrivait pas à comprendre si c’était l’échange de corps en RV qui aidait les gens à résoudre leurs problèmes personnels, ou simplement à en parler (il a trouvé que les gens préféraient beaucoup parler à Freud qu’à eux-mêmes). La nouvelle étude fournit la preuve que l’échange de corps avec Freud aide en fait les gens à acquérir une nouvelle perspective sur leurs problèmes.

« La différence critique avec l’échange de corps est que vous pouvez y penser comme si vous étiez une autre personne qui écoute le problème de quelqu’un d’autre « , dit Slater. « C’est vraiment ce qui fait la différence. »

À première vue, Freud semble être un personnage étrange à choisir pour un thérapeute virtuel : Après tout, beaucoup de ses théories ont été démystifiées. Slater admet qu’il n’aurait pas choisi Freud lui-même. Mais avant la première étude, il a envoyé une enquête à la population à partir de laquelle il a recruté les participants et leur a demandé à qui ils voulaient parler de leurs problèmes et obtenir des conseils. Étonnamment, Freud était le choix numéro un. Sans surprise, Angelina Jolie a été la deuxième.

La technique de Slater, où les participants se conseillent eux-mêmes par l’intermédiaire de Freud, n’est pas quelque chose de prêt pour les personnes confrontées à de graves problèmes de santé mentale. En fait, Slater a examiné chaque participant pour s’assurer qu’aucun d’entre eux ne souffrait pas de dépression ou de psychose, problèmes qui étaient trop graves pour une nouvelle méthode thérapeutique expérimentale comme celle-ci. Au lieu de cela, il a été conçu pour les tribulations de la vie quotidienne qui peuvent sembler graves pour la personne qui les vit, mais qui ne mettent pas sa vie en danger.

Toutefois, la prochaine étape de la recherche de Slater sera une étude clinique menée conjointement avec des psychologues cliniciens auprès de patients déprimés. Il utilisera la RV pour aider les personnes souffrant de dépression à s’exprimer avec compassion grâce à des exercices similaires d’échange corporel (il n’y a pas de Freud impliqué dans celui-ci).

Bien que non conventionnelle, la nouvelle étude de Slater fournit des preuves à l’appui de l’utilisation de la RV comme outil thérapeutique, même si ce n’est qu’un début. Pour Slater, la partie la plus surprenante de l’étude est que le changement de perspective est resté bloqué – même si l’étude n’a été vérifiée qu’après une semaine (on ne sait pas combien de temps les effets se poursuivraient après cela).

« Il était possible que les gens se sentent mieux pendant 10 minutes et que leur façon de penser revienne ensuite « , dit-il. « Mais c’était quelque chose qui a duré. »

Via Fastcompany

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