Comment les médecins utilisent la poésie

Une étudiante en médecine de Harvard décrit comment elle apprend à traiter et à guérir (DANNY W. LINGGONEGORO est étudiante en médecine à la Harvard Medical School.):

 » Une partie du serment d’Hippocrate, le vœu de nombreux médecins, exige que nous nous souvenions que l’art est aussi bien l’art que la science, et que la chaleur, la sympathie et la compréhension peuvent l’emporter sur la lame du chirurgien ou le médicament du chimiste. Lorsque j’ai récité ce serment, avec ma classe de médecine, lors de ma cérémonie de la blouse blanche il y a un an, j’avoue que j’étais plus concentré sur les aspects biomédicaux que sur l' »art ». J’ai acheté l’idée que le mécanisme de l’insuline abaisse la glycémie. J’ai adhéré au concept des lésions rénales causées par le diabète. J’ai adhéré à l’idée de la prolifération bactérienne de l’intestin grêle chez les patients atteints de diabète. Mais le rôle de la poésie de l’art dans la pratique moderne de la médecine ?

J’ai changé d’avis. Les médecins commencent à comprendre que le rôle du langage et de l’expression humaine en médecine s’étend au-delà de cet horizon d’incertitude où le médecin et le patient doivent se parler au sujet d’un traitement. Le langage restreint des niveaux d’oxygène dans le sang, des protocoles médicamenteux et des interventions chirurgicales peut conspirer contre la compréhension entre le médecin et le patient – et contre la guérison. Au fur et à mesure que les médecins apprennent à communiquer au-delà de ces restrictions, ils se tournent vers de nouveaux outils, comme la poésie.


Mark Doty

Des chercheurs ont démontré, à l’aide de l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle, que la poésie récitée active les circuits primaires de récompense dans le cerveau, appelés la voie mésolimbique (la même que les drogues). Bien que le mécanisme ne soit pas clair, il a été suggéré que les thérapies poétiques, musicales et autres adjuvants non pharmacologiques peuvent réduire la douleur ainsi que l’utilisation et la posologie des opioïdes*.

Un essai clinique randomisé mené par des chercheurs de l’Université du Maranhão a étudié l‘effet de l’écoute passive de musique ou de poésie sur la douleur, la dépression et l’espoir de 65 patients adultes hospitalisés dans un centre anticancéreux. Ils ont constaté que les deux types d’art-thérapie produisaient des améliorations similaires de l’intensité de la douleur et des scores de dépression. Seule la poésie, cependant, a augmenté les scores d’espoir. Les chercheurs ont supposé que la poésie peut briser la soi-disant loi du silence, selon laquelle parler de sa propre perception de la maladie est tabou. Après avoir écouté des poèmes de Linhas Pares de Claudia Quintana, un participant a dit : « Je me sens plus calme quand j’entends ces mots. Cette agonie, cette tristesse passe. Ce sont des mots importants, ils me montrent que je ne suis pas seul « .**

La poésie est un moyen à la fois d’embrasser la rencontre à l’hôpital et d’en sortir.

Dans une autre étude, 28 femmes iraniennes subissant une chimiothérapie pour le cancer du sein ont participé à huit séances hebdomadaires de thérapie de poésie de groupe. Leur qualité de vie, telle que mesurée par le questionnaire de l’Organisation européenne pour la recherche et le traitement du cancer sur la qualité de vie, s’est améliorée.

De telles intuitions font déjà leur chemin jusqu’à la clinique. Sarah Friebert, médecin à l’Hôpital pour enfants d’Akron, a intégré la poésie à sa pratique clinique. Elle dirige un centre de soins palliatifs pédiatriques où les enfants reçoivent la visite d’un écrivain en résidence qui les aide à créer des poèmes et des histoires. Au congé de l’hôpital, les patients et leur famille peuvent demander des visites à domicile sur une base mensuelle, et les patients peuvent soumettre le travail terminé pour publication.

J’ai entendu parler du programme de Friebart lors d’une séance d’affiches lors du 9e symposium annuel Hippocrates Poetry and Medicine Symposium, auquel j’ai assisté cette année à Chicago avec trois de mes camarades de classe en médecine. Nous avons tous été soutenus par la Poetry Foundation et l’Initiative Poetry in America. Armé d’un peu de formation sur la façon d’utiliser une caméra vidéo et de faire une entrevue, nous avons campé dans le hall de la Northwestern Medical School, où nous avons interviewé une liste de chercheurs et de poètes. Dans une entrevue, nous avons rencontré Catherine Belling, professeure agrégée d’éducation médicale, et nous lui avons demandé comment, selon elle, la poésie peut être utilisée dans le sens médical.

« La poésie est une forme magnifiquement condensée de ce que fait tout le langage, ce qui capture le monde réel et en fait quelque chose de gérable et de significatif « , nous a-t-elle dit. Les médecins et les patients peuvent parfois supposer que l’autre partie est sur la même longueur d’onde, a-t-elle dit, alors qu’ils ne le sont pas. La langue n’est pas toujours transparente et parfois notre vocabulaire est insuffisant pour décrire notre humeur. La poésie est, d’une certaine manière, seule capable de résoudre ce problème. « La poésie a une structure, qui est quelque chose que nous pouvons expérimenter avec notre corps « , dit Belling. Les preuves médicales suggèrent que c’est vrai à plus d’un titre.

Nous avons également interviewé le poète Eric Elshtain, qui utilise la poésie dans les salles pour enseigner aux enfants le pouvoir de l’expression personnelle à l’Université Children’s Hospital de l’Illinois. Il a découvert que beaucoup de ses patients (qu’il aime appeler « étudiants ») écrivent des haïkus sur les choses qui les rendent humains, comme le sport ou leur animal en peluche préféré, plutôt que sur leur expérience dans un lit d’hôpital. La poésie, dit-il, est un moyen à la fois d’embrasser la rencontre à l’hôpital et d’y échapper.

Au milieu de la conférence, nous avons filmé l’une des séances plénières de la journée : une discussion entre notre mentor, le médecin et poète Rafael Campo, et le poète Mark Doty, lauréat du Prix national du livre, qui a fait connaître ses poèmes sur l’épidémie du sida. Campo et Doty ont déploré que les professionnels de la santé se laissent trop facilement prendre dans le traitement des maladies. Quand la pharmacologie et les procédures se terminent, il y a encore un espace pour la guérison. Bien qu’un sonnet par jour n’aide pas le glucose sanguin d’un diabétique, il peut aider à prévenir l’épuisement professionnel lié au diabète – l’état dans lequel il se fatigue de gérer sa condition. Lorsque les médecins soignent leurs patients, ils ont la responsabilité de traiter et de guérir. Et la poésie peut aider à la guérison.

Pendant que Campo et Doty parlaient, j’ai pensé à la poésie de Doty lue la veille au soir, quand ses paroles sublimes nous ont tous poussés à regarder l’horizon de notre mortalité. L’un des poèmes qu’il a partagés était « This Your Home Now« , qui se déroule dans un salon de coiffure appelé Willie’s :

… les hommes que j’ai survécu…
-bien qu’en vérité, je n’aie pas oublié l’un d’entre vous,
que je n’oublie jamais l’un d’entre vous, ces couches d’hommes,
alignés dans leurs rangs qui ne respirent plus.
Willie, je n’ai pas bien vécu mon chagrin pour eux ;
J’ai trimballé ce poids d’un endroit à l’autre.
comme si c’était à moi d’en rendre compte,
et aujourd’hui, je m’assois sur ta bonne chaise…

Le poème m’a rappelé que chaque personne a une histoire de tristesse et de bonheur ; que ma journée mondaine à l’hôpital peut être le pire jour de sa vie. Au cours de ma première année de médecine, on m’a appris à faire un historique complet. Cela signifie qu’il faut interroger les patients sur leur maladie, leurs antécédents médicaux, leurs médicaments et la façon dont leur maladie affecte leur vie. Le problème, c’est que tout cela doit s’inscrire dans les limites d’un modèle de dossier médical électronique.

J’ai décidé que j’apprendrai à rencontrer mes patients au-delà des documents du dossier ; que je les encouragerai à écrire leurs propres histoires d’autonomisation ; que je guérirai aussi bien que je traiterai. En d’autres termes, que j’honorerai chaque mot du serment que j’ai prêté l’année dernière.

*2. Huang, S.T., Good, M., & Zauszniewski, J.A. The effectiveness of music in relieving pain in cancer patients: A randomized controlled trial. International Journal of Nursing Studies 47, 1354-1262 (2010).

**Arruda, M.A., Garcia, M.A., & Garcia, J.B. Evaluation of the effects of music and poetry in oncologic pain relief: A randomized clinical trial. Journal of Palliative Medicine 19, 943-948 (2016).

Cet article a été soutenu par la Poetry Foundation, un organisme littéraire indépendant et éditeur de la revue Poetry.

Cet article a été publié à l’origine sur Nautilus dans le numéro « The Unseen » en septembre 2018.

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