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Ces typographies puissantes sont basées sur des mouvements de protestation, des droits civils au suffrage

Ces typographies puissantes sont basées sur des mouvements de protestation, des droits civils au suffrage

La fonte de caractères Vocal Type honore les contributions des Noirs américains comme Martin Luther King Jr, Bayard Rustin et W.E.B. Du Bois.

Les manifestations sont depuis longtemps une partie importante de l’histoire américaine, du mouvement des droits civiques dans les années 1960 à la Marche des femmes. Les images et les symboles de ces manifestations sont gravés à juste titre dans la mémoire nationale. Désormais, ils sont également disponibles sous forme de caractères.

Le graphiste Tré Seals dirige une fonderie de polices de caractères appelée Vocal Type qui se consacre à la transformation des formes de lettres que l’on peut voir dans les photos d’archives des manifestations en polices que les designers peuvent utiliser aujourd’hui. Jusqu’à présent, il a fait des fontes baptismaux à partir des signes emblématiques « Je suis un homme » de la grève de l’assainissement de Memphis en 1968, des affiches de la marche de 1963 à Washington et des images d’une manifestation de 1957 à Buenos Aires où une femme argentine a demandé le droit de vote, parmi bien d’autres choses.
Aujourd’hui, Seals travaille sur une nouvelle famille de caractères inspirée par le groupe d’infographies dessinées à la main par le sociologue noir W.E.B. Du Bois.

Du Bois a conçu l’infographie de l’Exposition universelle de Paris de 1900. Ils ont visualisé les données sur les progrès économiques et sociaux des Noirs américains depuis la fin de l’esclavage en documentant le nombre d’enseignants, en augmentant la propriété foncière et en comparant les populations rurales et urbaines. De façon plus générale, les visualisations montrent comment les Noirs sont freinés par le racisme institutionnalisé. Jusqu’à présent, Seals a développé trois polices de caractères distinctes en utilisant les lettres dans les visualisations de données de Du Bois et prévoit de créer différents poids pour chaque variété.

Le travail de la fonte n’est pas seulement historique ; pour Seals, c’est aussi politique. Il a d’abord décidé de se lancer dans ce projet après avoir lu un essai sur la pénurie de Noirs dans le design. « Cela m’a amené à me demander comment je pourrais accroître la diversité dans le design « , explique M. Seals. « Je ne peux pas augmenter la démographie. J’adore la typographie, et c’est la base de tout grand projet de design. Pourquoi ne pas me baser sur l’histoire des cultures minoritaires ? »

Ce n’est pas une tâche facile, mais de nombreuses affiches de protestation sont dessinées à la main. Pour le type inspiré de la Marche sur Washington, qui porte le nom de « Bayard » d’après l’un des conseillers les plus proches de King et l’un des principaux dirigeants du mouvement, Seals a déclaré qu’il était confronté à des décisions sur la façon de rationaliser l’écriture manuscrite dans un caractère numérique contemporain.
« Dans le signe auquel Bayard fait référence, il y a un S sur [deux] côtés et ils sont complètement différents « , dit-il. « C’est toujours difficile de déterminer les libertés que je devrais prendre pour rendre le caractère plus lisible… Essentiellement, mon processus consiste à essayer de trouver un équilibre entre cela et essayer de trouver comment raconter cette histoire. »

Pour certaines de ses polices, cela signifie que Seals crée une version historique qui conserve bon nombre des bizarreries des affiches de protestation originales, ainsi qu’une version nettoyée qui élimine certaines des incohérences.

Jusqu’à présent, les caractères de Seals ont été utilisés dans des magazines, des affiches et des totes bags (sacs fourre-tout). Sa plus grande prétention à la célébrité des polices est que Netflix a utilisé sa police de 68 protect, nommée Martin, pour commercialiser le documentaire What Happened, Miss Simone ?

« Je faisais défiler Netflix. J’étais genre, attends, je connais ce S, » dit-il. « J’étais si choqué. »

Via Fastcompany

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