Dans « Pattern Recognition », l’habillage anonyme est la voie de l’avenir

Les idées de William Gibson sur la mode et la surveillance sont tout droit sorties de 2019, via Vice.

Clothes Before Prose est une chronique qui explore l’utilisation de la mode dans certains de nos romans préférés. Cette semaine, c’est celle de Cayce Pollard, la protagoniste du roman Pattern Recognition de William Gibson en 2003, et ses idées étrangement visionnaires sur la mode et le style.

Cayce Pollard, protagoniste du roman Pattern Recognition de William Gibson en 2003, est une icône de la mode qui détesterait être appelée icône de la mode. Chargée d’une réaction viscérale, presque allergique à toute marque, Cayce (prononcée comme Case, la narratrice du Neuromancien de Gibson) a fait des particularités de sa candeur et de son goût son métier rémunérateur. Elle travaille comme « coolhunter » et consultante pour des labels internationaux, et son opinion vaut beaucoup de dollars – une réaction oui ou non de sa part à une simple marque de commerce peut faire ou défaire une maison de design. L’authenticité est son étoile montante, et elle rejette les étalages vulgaires du monde de la mode ; elle est pointilleuse, particulière et simple.

Cayce a peut-être des habitudes dépassées (une adresse Hotmail, etc.), mais avec son look visuel sobre et son penchant pour la boutique fitness (surtout le Pilates), elle est aussi très contemporaine. Gibson est l’ancêtre du cyberpunking – lui-même une esthétique de la mode – mais avec ce roman, il a commencé un arc réaliste de trois livres ; le roman se déroule dans un monde qui est à peine postérieur au 11 septembre, et tout le monde, y compris Cayce, souffre de plus qu’un peu du PTST culturel qui était encore frais alors. Internet s’est peut-être senti un peu plus libre pour l’utilisateur occasionnel, mais Gibson incorpore dans le roman l’anxiété et l’influence imminentes de la surveillance mondiale. Cayce, obsédée par l’absence de marque et l’anonymat, s’habille comme quelqu’un en 2019.

Premièrement, il y a son uniforme. Elle ne s’y réfère jamais en tant que tel, mais sa garde-robe indéfiniment combinable et indéfiniment indescriptible pourrait s’intégrer dans n’importe quel article de mode sur le label capsule fonctionnel. Ses amis se réfèrent à ce qu’elle porte comme des « Cayce Pollard Units« , ou CPUs, et ils se composent d’éléments en noir, blanc ou gris qui « semblent idéalement être venus au monde sans intervention humaine ». Au début du roman, elle emballe une sélection de t-shirts Fruit of the Loom pour enfants noirs, de t-shirts Levi’s 501s (dont les boutons ont été effacés par un serrurier perplexe), de minces pull-overs gris pour uniformes préscolaires achetés par la demi-douzaine, et une pièce en jersey noir élastique et versatile, appelé  » Shirt Thing « , dont elle peut faire une robe si besoin. Elle a aussi des jambières, des collants, des chaussures d’écolière Harajuku et des bottes, toutes en noir. Cette sélection est portable et légère, et sa combinaison ne nécessitent pratiquement aucune décision de la part de l’habilleuse. C’est aussi une sorte d’aspiration de Marie Kondo. Cayce a choisi chacune de ces choses uniquement parce qu’elles correspondent à ses besoins spécifiques ; l’inventaire rappelle la liste de Joan Didion avec un streetwear plié. Si nous envisageons l’appartement dans lequel Cayce vit, il n’y a pas de piles de déchets ou de placards surchargés dedans. C’est du minimalisme aspirationnel, cette esthétique insaisissable, fonctionnelle d’abord, que si peu d’entre nous parviennent à cultiver.

La gloire de toute sa vibe est son vêtement d’extérieur anti-énoncé, un blouson d’aviateur de reproduction Buzz Rickson MA-1 en taille 38 pour homme, qui couronne la gloire de tout son éclat. La veste est une « réplique fanatique de qualité musée (…) aussi purement fonctionnelle et iconique qu’un vêtement produit au siècle dernier », fabriqué au Japon en nylon noir avec des détails impeccables fidèles à l’original. C’est la chose la plus chère que Cayce possède, mais pour les non-initiés, c’est aussi anonyme, sans aucune marque d’identification, en ligne avec sa garde-robe choisie de choses qui « auraient pu être portées, à un manque général de commentaires, pendant une année entre 1945 et 2000 ». Dans le roman, la veste est également difficile à trouver, un objet convoité par les crétins du design, ce qui signifie que c’est aussi un symbole de statut si vous êtes dans le savoir, le seul objet dans sa garde-robe qui trahit son attention impeccable aux détails.

Rickson’s l’a fabriqué dans le cadre de la collection William Gibson, qui comprenait aussi plus tard un manteau gros grain avec un collier en cuir de mouton. Le MA-1 est maintenant un article à collectionner – la veste en noir, une Cayce Pollard Units, coûte beaucoup plus cher que le vert sur les sites de revente.

En raison de son aversion pour les étiquettes (et, par association, de l’ostentation de toute sorte), le goût de Cayce se tourne aussi vers l’anonymat et la discrétion. Dans le roman de 2002, Cayce commence à peine à faire l’expérience de la surveillance mondiale et à comprendre l’idée de l’empreinte numérique ; elle utilise des babillards électroniques sous la poignée « CayceP » et sa surprise de voir quelqu’un installer un enregistreur de frappe sur son ordinateur semble étrange. Mais son regard, pour son intemporalité calculée et son absence totale de déclaration, est très actuel. Dans un monde où nous fétichisons simultanément l’anonymat et le donnons aux pirates russes dès que l’occasion se présente, l’idée de s’habiller de manière à ce que personne ne puisse se souvenir de vous est séduisante. Il semble préférable d’imiter cette approche minimaliste que de porter du maquillage Juggalo pour échapper à la reconnaissance faciale, d’autant plus que cette dernière n’est pas vraiment immémorable.

Bien sûr, le fait d’en savoir autant sur un seul sujet fait en sorte que vous ne pourrez plus jamais profiter de cette chose innocemment. Le radar de l’étiquette de Cayce est toujours allumé, observant toujours l’ambiance tout au long du livre, chronométrant les contrefaçons de Prada des gens et la traînée d’affaires d’Armani avec une automatisation fatigante satisfaisant à un lecteur conscient de la mode – il serait fascinant de lire une version 2019 de ceci où elle note mentalement les chaussures Instagram des gens et les maillots de bain. L’aversion de la marque est un mécanisme de défense corrélé à son allergie quasi physique (l’Homme Michelin la fait pratiquement exploser en urticaire), mais à la fin du livre, après des événements qui pourraient être soit traumatisants, soit cathartiques, elle semble guérie de son allergie. Pourtant, après toute une vie d’absence de marque cultivée, il est difficile de croire qu’elle choisirait un logo imprimé même si cela ne la rendait pas physiquement malade.

Donc oui je pense qu’à l’avenir nous nous tournerons vers un style standard dans nos routines quotidiennes, préférant de l’utile, pratique, confortable, et éthique si c’est possible. Je pense vraiment que nous aurons tout le loisir d’arborer des tenues extravagantes en différentes occasions, en particulier pour nos doubles virtuels. Quand je dis ça, le double virtuel nous en avons déjà un : le personnage que nous montrons sur nos réseaux sociaux est certes un peu figé dans son moment capturé, soigné et travailler pour sa publication et l’anticipation de sa durée de vie online. Mais je suis assez convaincue que nous jouerons avec des avatars, et que nous pourrons nous grimer à souhaits dans différents univers.

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