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Avez-vous l’obligation morale de quitter Facebook ?

Avez-vous l’obligation morale de quitter Facebook ?

La position d’un philosophe sur Facebook : « En étant sur Facebook, on sert de point de données pour l’expérience des médias sociaux de Facebook, même si l’on ne rencontre aucune manipulation expérimentale de Facebook. Ce faisant, on pourrait aider Facebook à affiner ses algorithmes afin qu’il puisse mieux identifier des individus spécifiques à certaines fins (…) « .

La plate-forme a été utilisée pour perturber les élections, diffuser de la propagande et promouvoir la haine. Les utilisateurs réguliers devraient demander s’ils sont impliqués dans ces défaillances.

J’ai aussi rejoint Facebook en 2008 et, pour la plupart, j’en ai profité. Cependant, j’ai rapidement cessé de nourrir mon compte de choses personnelles et j’ai finis par me demander si je devais supprimer mon compte Facebook.

Dr. Liao, en tant que philosophe ayant un intérêt particulier pour l’éthique, s’est posé la même question et utilise le mot « devrait » dans le sens moral. C’est-à-dire, à la lumière des récents événements impliquant Facebook dans un comportement répréhensible, y a-t-il un devoir de le quitter ?

Dans la philosophie morale, il est courant d’établir une distinction entre les devoirs envers soi-même et les devoirs envers les autres. D’un point de vue égocentrique, il y a de nombreuses raisons pour lesquelles on pourrait avoir le devoir de quitter Facebook. D’une part, Facebook peut prendre beaucoup de temps et créer une dépendance, mais sans succès. De plus, comme l’ont démontré des chercheurs, l’utilisation de Facebook peut aggraver la dépression et l’anxiété. Quelqu’un qui se retrouve à faire défiler Facebook sans réfléchir et de façon compulsive, ou qui se compare constamment de façon défavorable à ses amis Facebook, pourrait donc avoir un devoir de protection de soi pour sortir de Facebook. Et je pense que nous l’avons tous fait à un moment…

Du point de vue de ses devoirs envers les autres, la possibilité d’un devoir de quitter Facebook se présente une fois que l’on reconnaît que Facebook a joué un rôle important dans l’affaiblissement des valeurs démocratiques dans le monde. Par exemple, Facebook a été utilisé pour diffuser de la propagande suprématiste blanche et des messages antisémites aux États-Unis et ailleurs. Les Nations Unies ont blâmé Facebook pour la diffusion d’un discours haineux contre les musulmans rohingyas au Myanmar, qui a entraîné leur « nettoyage ethnique ».

Facebook a également permis à la société de données politiques Cambridge Analytica de recueillir les renseignements personnels de millions d’électeurs aux États-Unis afin qu’ils puissent être ciblés par des publicités politiques personnalisées. Une quantité importante de fausses nouvelles peuvent être trouvées sur Facebook, et pour de nombreux utilisateurs, Facebook est devenu une grande chambre d’écho, où les gens cherchent simplement à obtenir des informations qui renforcent leurs opinions.

Certaines personnes pourraient penser que parce qu’elles partagent la plupart du temps des photos de leurs chats sur Facebook, de telles préoccupations ne s’appliquent pas à elles. Mais ce n’est pas le cas, pour trois raisons. Premièrement, même si l’on ne contribue pas directement à la diffusion de fausses nouvelles ou si l’on ne traîne pas dans des chambres d’écho, le simple fait d’être sur Facebook encourage ses amis à rester sur Facebook, et certains de ces amis pourraient participer à de telles activités. Cette influence sur les autres est connue sous le nom d’effet de réseau (positif), où un nombre croissant de personnes améliorent la valeur d’un produit.

Deuxièmement, en étant sur Facebook, on sert de point de données pour l’expérience des médias sociaux de Facebook, même si on ne rencontre aucune manipulation expérimentale de Facebook. Ce faisant, on pourrait aider Facebook à affiner ses algorithmes afin qu’il puisse mieux cibler certaines personnes à certaines fins, dont certaines pourraient être aussi néfastes que celles de Cambridge Analytica.

Prenons une analogie. Lors de l’évaluation de l’innocuité et de l’efficacité des nouveaux médicaments, les sujets sont assignés au hasard à un groupe expérimental ou à un groupe témoin, et seuls les sujets du groupe expérimental reçoivent le nouveau médicament. Néanmoins, les sujets du groupe témoin sont essentiels à l’expérience.

Troisièmement, l’utilisation de Facebook n’est pas seulement une action individuelle, mais aussi une action collective qui peut s’apparenter à un défaut de paiement des impôts. Quelques personnes qui ne paient pas d’impôts ne changeront peut-être pas grand-chose au budget d’un gouvernement, mais une telle action peut néanmoins être erronée parce qu’il s’agit d’un défaut de participation à une action collective qui atteint une certaine fin heureuse. Dans le même ordre d’idées, le choix de rester sur Facebook pourrait ne pas miner directement les valeurs démocratiques. Mais une telle action pourrait également être erronée parce que nous pourrions ne pas participer à une action collective (c’est-à-dire quitter Facebook) qui empêcherait la détérioration de la démocratie.

Avons-nous donc l’obligation de quitter Facebook pour le bien des autres ? La réponse est un oui retentissant pour ceux qui répandent intentionnellement des propos haineux et de fausses nouvelles sur Facebook. Pour ceux d’entre nous qui ne se livrent pas à un tel comportement répréhensible, il est utile de se demander si Facebook a franchi certaines  » lignes rouges  » morales, entrant ainsi dans le domaine de la méchanceté pure et simple.

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Pour moi du moins, Facebook aurait franchi une ligne rouge morale s’il avait, par exemple, vendu intentionnellement les données de ses utilisateurs à Cambridge Analytica en sachant pertinemment que l’entreprise utiliserait ces données de manière subversive pour influencer une élection démocratique. De même, Facebook aurait franchi la ligne rouge s’il avait contribué intentionnellement à la diffusion de propos haineux au Myanmar. Mais la preuve indique que Facebook n’avait pas l’intention que ces choses se produisent sur sa plateforme.

Le fait que ces choses se soient produites, cependant, signifie que Facebook doit être beaucoup plus proactif dans la résolution de tels problèmes. Le fera-t-elle ? La récente révélation inquiétante selon laquelle Facebook a engagé une firme de recherche de l’opposition qui a tenté de discréditer les manifestants en prétendant qu’ils étaient les agents du financier George Soros n’est pas encourageante. Bien qu’il semble toujours y avoir une certaine lumière du jour entre Facebook et ce qui se fait sur sa plateforme ou en son nom, l’obscurité s’installe.

Cela dit, nous ne devrions pas confier entièrement à Facebook la responsabilité de défendre les valeurs démocratiques. En tant qu’agents moraux, nous devrions également nous tenir responsables de notre conduite, et nous devrions réfléchir à ce que nous disons, réagir et partager lorsque nous sommes sur les médias sociaux. Parmi les utilisateurs de Twitter, un refrain commun est « les retweets ne sont pas des soutiens ». De même, on pourrait penser que « partager » ou « réagir à » ne sont pas des « soutiens ». C’est une erreur. En partageant ou en réagissant à un message, même si on le critique explicitement, on amplifie le message de ce message et on signale que le message mérite plus d’attention.

Pour l’instant, je vais rester sur Facebook : car je partage les articles de mon blog, je garde malgré tout le contact avec des gens d’avant, et Facebook m’arrange pour me connecter à de nouvelles applications que je souhaite juste tester. Mais si de nouvelles informations suggèrent que Facebook a franchi une ligne rouge morale, nous aurons tous l’obligation de nous retirer.

Via New York Times

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2 comments

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