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La montée déstabilisante des applications d’Urban Narc

La montée déstabilisante des applications d’Urban Narc

Il devient de plus en plus facile pour les citadins d’utiliser une technologie qui peut signaler les mauvais conducteurs qui bloquent les voies cyclables. Bienvenue dans l’ère de l’auto-surveillance de la sécurité routière.

Disons que vous apercevez un camion bloquant une piste cyclable dans le quartier Mission de San Francisco. À l’aide d’une nouvelle application appelée Safe Lanes, vous pouvez prendre une photo de la plaque d’immatriculation du véhicule fautif et la téléporter sur une carte constamment rafraîchie et codée par GPS. Pendant ce temps, Safe Lanes prendra votre image et la fera passer dans un lecteur de plaque d’immatriculation. Ensuite, il utilisera la carte d’identité pour remplir automatiquement un formulaire de plainte et le soumettre directement au service 311 (plaintes non urgentes) de la Ville. Si vous avez de la chance, les autorités réagiront rapidement et le véhicule sera remorqué ou le conducteur recevra une contravention. Vous obtiendrez également un rapport sur toutes les contraventions précédentes et les citations que le véhicule fautif a obtenues. La voie cyclable sera dégagée, quelqu’un apprendra (je l’espère) la leçon, et vous obtiendrez une conclusion satisfaisante qui laissera une marque positive – potentiellement salvatrice – sur la société.

Cela s’appelle : urban narcing ou « narration urbaine ».

Sur la rue Valencia, les utilisateurs de Safe Lanes ont alimenté l’application de Prius, de camions de livraison, de camionnettes et de Ubers qui bloquent les voies cyclables à les quelques mètres. Le fait de voir ces violations (représentées par des points d’exclamation rouges ou jaunes) sur une carte constamment mise à jour offre un puissant rappel visuel de la crise de la sécurité dans les rues de la ville : les pistes cyclables sont ignorées, les cyclistes et les piétons sont tués par les automobilistes et les villes ne respectent pas les engagements de la Vision zéro qu’elles ont pris. Avec une application comme celle-ci, les citoyens disposent d’outils qui peuvent tenir les conducteurs responsables des comportements à risque – et les villes obtiennent les données dont elles ont besoin pour construire de meilleures infrastructures cyclables.

Mais les photos des plaques d’immatriculation des gens, et leur emplacement sur une carte géolocalisée, ne disparaissent pas une fois que justice a été rendue : elles vivent encore pour que tout le monde sur Internet puisse les voir. Et à mesure que d’autres types de traque de la criminalité par les citoyens forment un panoptique de plus en plus large sur notre espace urbain, l’enregistrement et l’affichage de ces données sont devenus de plus en plus lourds.

Les sonnettes de porte d’Amazon – des dispositifs de surveillance vidéo que les propriétaires apposent sur leur porte d’entrée – sont maintenant utilisées par plus de 400 services de police à travers le pays pour attraper les criminels. Citizen, une application de traque de la criminalité qui empiète sur le 911 et les données de répartition de la police, permet aux spectateurs de suivre et de commenter les urgences en cours, et offre aux utilisateurs un aperçu en temps réel du désordre urbain – ce qui peut avoir des effets psychologiques qui changent la façon dont les résidents pensent à leur ville. Sur la plateforme de médias sociaux Nextdoor, les voisins peuvent afficher des mises à jour sur les fouilles de sacs à main et les « personnages douteux », à côté d’annonces de chiens perdus, ce qui amène certains à voir le site comme une sorte de boîte de Pétri pour le profilage racial. Et une enquête de Buzzfeed News a révélé que même les portails réguliers de plaintes pour nuisances du 311 gérés par la ville ont été de plus en plus utilisés pour signaler les contrevenants au bruit dans les quartiers embourgeoisés.

Au milieu de ce paysage technologique en plein essor, conçu pour maximiser les possibilités de « narration urbaine » – urban narcing -, une application de défense de voies cyclables se démarque comme un moyen bénéfique pour équilibrer le rapport de force entre les cyclistes et les conducteurs.

Mais cela nous permet-il aussi de faire un pas de plus sur la pente glissante vers une société d’autosurveillance ?

« Il y a eu ce changement culturel de normaliser qu’il n’y a rien de mal à prendre des photos et des vidéos d’autres personnes en public « , a déclaré Rachel Thomas, directrice fondatrice du Center for Applied Data Ethics du Data Institute de l’Université de San Francisco, et co-fondatrice de l’école de codage en ligne fast.ai. L’illusion de la vie privée dans la sphère publique a peut-être toujours été une illusion, mais avec beaucoup plus d’yeux et de lentilles d’appareil photo formés dans la rue, la pratique séculaire d' »être vu » peut rapidement évoluer vers « être partagé » et « stocké ». Et peut-être aussi « jugé et condamné » injustement par le tribunal de l’opinion publique.

Cette nouvelle panoplie de technologies de « reportage des citoyens » se décline sous différentes formes et à différents niveaux d’enjeux, et reflète à bien des égards une tendance plus large et plus ancienne : l’utilisation des médias sociaux comme outil de dénonciation des pairs. (Voir l’image du cortège d’Ivanka Trump bloquant la piste cyclable à Columbia Heights, à Washington.)

Mais il y a un désir croissant de créer un site centralisé pour de tels dossiers des mauvais comportements – un site auquel tout le monde peut avoir accès et qui peut avoir un effet dissuasif sur d’autres délinquants éventuels. Cela tient en partie au fait que les administrations locales ne sont pas entièrement en mesure d’assurer le maintien de l’ordre et qu’elles n’agissent pas toujours rapidement, efficacement ou dans le meilleur intérêt du public. Et elle est aggravée par la conviction techno-chauviniste que la collecte de données auprès de n’importe qui – n’importe qui – est la première et la plus importante étape pour résoudre les problèmes du monde. Souvent, les bureaucraties n’envisagent même pas de refondre les systèmes – comme les infrastructures cyclables – à moins d’avoir des preuves convaincantes. De nombreuses villes n’ont tout simplement pas les ressources nécessaires pour recueillir elles-mêmes ces preuves.

Essentiellement, l’application 311 est un bouton de  » fermeture de porte  » sur un ascenseur : on a l’impression de faire quelque chose, mais ça ne fait rien du tout. »
Stephen Braitsch, concepteur et ingénieur basé à San Francisco, a imaginé Safe Lanes après la mort de Tess Rothstein, qui a été tuée à vélo en descendant la rue Howard du centre-ville de San Francisco en mars dernier. S’il y avait eu des voies cyclables protégées dans la rue, dit M. Braitsch, peut-être que Rothstein n’aurait pas eu à faire demi-tour pour éviter la porte qui s’ouvrait d’une voiture stationnée, et peut-être qu’un camion ne l’aurait pas heurtée.

Les mécanismes existants de signalement des infractions au code de la route sont très limités, a-t-il dit : l’application 311 de San Francisco ne peut pas enregistrer l’emplacement exact où une voiture a été trouvée, en utilisant les métadonnées de la photo. (Safe Lanes peut.) Il ne peut pas vous dire instantanément combien d’autres citations et rapports de circulation un véhicule a accumulé. Et même lorsque le service 311 reçoit des rapports exacts, on ne sait pas exactement ce que le bureau en fait, ni quand. « À l’heure actuelle, l’application 311 est essentiellement un bouton [fermer la porte] d’un ascenseur « , a dit M. Braitsch. « On a l’impression de faire quelque chose, mais ça ne fait rien du tout. »

Le fait d’avoir une carte affichable publiquement permet aux citoyens d’identifier des modèles dangereux qui, autrement, pourraient ne pas être visibles. La majorité des usagers des voies cyclables bloquées ont par exemple été enregistrés dans une zone à deux pâtés de maisons autour de l’endroit où Rothstein a été tué, explique M. Braitsch. Cette connaissance peut à son tour alimenter un activisme politique ciblé. Un camion UPS identifié sur la plate-forme fait l’objet de 10 rapports et de 27 citations, par exemple. Safe Lanes peut porter cette information à l’attention d’UPS, leur demander de renforcer la formation des chauffeurs et de retirer les mauvais conducteurs des routes. Lorsqu’on le combine à d’autres données, M. Braitsch dit qu’il porte les points chauds de violation à l’attention des autorités municipales, afin qu’elles puissent prendre des mesures, elles aussi.

« Cela peut aussi être un puissant moyen de dissuasion si les automobilistes savent qu’il existe une base de données centrale qui suit ces infractions et qu’ils sont surveillés « , a déclaré M. Braitsch. « Tout comme il est prouvé que les caméras des feux rouges dissuadent les automobilistes de griller les feux rouges. »

Les avantages sur le plan de la sécurité de la technologie des caméras aux feux rouges, qui saisissent automatiquement des images de voitures qui grillent des feux de circulation ou des panneaux de signalisation et qui émettent ensuite des contraventions, semblent évidents – des études menées par l’Insurance Institute for Highway Safety montrent que ces caméras ont réduit le nombre d’infractions et d’accidents. Mais les compromis en matière de protection de la vie privée associés aux caméras des feux rouges ont également suscité des critiques. L’ACLU a appelé les villes à retarder le processus de déploiement, craignant qu’elles ne violent le principe de l' »innocence jusqu’à preuve du contraire ». Les défenseurs des libertés civiles soutiennent que les renseignements qu’ils recueillent pourraient  » être utilisés à des fins autres que le suivi des conducteurs imprudents « . En juin, le Texas s’est joint à sept autres États pour interdire complètement les caméras des feux rouges, selon le New York Times, après que des groupes de défense des droits des conducteurs eurent repoussé l’interdiction en invoquant le même argument, à savoir que leur utilisation entrave la procédure classique.

« Sachant ce que nous savons de la surveillance, les outils de surveillance finissent par être dirigés vers les moins puissants, en général « , dit Thomas, peu importe l’intention initiale. D’une certaine façon, ces nouvelles formes de technologies de signalement ont le potentiel de rééquilibrer ce pouvoir : les propriétaires peuvent lutter contre les voleurs qui viennent s’attaquer à leurs affaires pendant qu’ils sont au travail au milieu de la journée ; les piétons et les cyclistes peuvent se venger des véhicules qui les bloquent et les menacent. (ça sonne inquiétant non ?)

Mais une fois cette information recueillie, les couches de pouvoir s’emmêlent beaucoup plus. À San Francisco, l’information sur les plaques d’immatriculation recueillie par les organismes d’application de la loi et les entreprises privées a été stockée dans une base de données à laquelle les services d’immigration et des douanes ont eu accès ; les défenseurs de la vie privée et de l’immigration ont prévenu que l’ICE pourrait facilement l’utiliser pour cibler les immigrants sans papiers. Qu’arrive-t-il si la voiture qui bloque la voie cyclable appartient à une personne dont le statut d’immigration est incertain et que l’information sur sa plaque d’immatriculation – et son emplacement – est utilisée pour accélérer son expulsion ? Et si la vidéo de la caméra Ring d’Amazon qu’un propriétaire partage avec la police l’aidait à identifier le mauvais suspect, ou si Amazon l’utilisait comme une publicité que des milliers de téléspectateurs pourraient voir ? Les images filmées sur téléphone cellulaire qui peuvent révéler les meurtres d’hommes noirs non armés commis par la police peuvent tout aussi bien servir à faire honte à un employé du métro de Washington qui déjeune au travail, dit Thomas.

« J’avais l’habitude de me rendre au travail à vélo, et je ne le fais plus parce que je trouve cela très dangereux, alors je comprends cette frustration « , dit-elle. « Mais je suis vraiment mal à l’aise avec la normalisation de la surveillance et la diffusion de l’information autrement. »

« C’était plutôt un exercice cathartique pour les gens, car on ne peut faire honte aux gens que s’ils savent qu’ils ont fauté. »
M. Braitsch affirme qu’il ne fournira jamais de renseignements personnels sur les conducteurs de l’application et souligne que les portails gouvernementaux permettent déjà aux gens de demander le numéro de plaque d’immatriculation des personnes impliquées dans des collisions ou citées pour avoir grillé des feux rouges. Il rend simplement le processus plus simple et plus accessible. Avec tant d’outils de surveillance, les citoyens eux-mêmes n’ont peut-être qu’à mieux comprendre comment utiliser ces outils et comment ne pas les utiliser.

Mark Sussman, un analyste systèmes basé à D.C. au groupe de réflexion sur les données Mathematica, a co-développé une autre sorte d’application de reporting de sécurité du trafic, qui a été lancée en mode bêta il y a sept mois. L’application Web deussman, intitulée « How’s My Driving«  – et qui sera bientôt rebaptisée « Our Streets » pour refléter l’avenir vers lequel elle se dirige – permet aux gens d’identifier les véhicules qui sont à l’arrêt, en mouvement ou stationnés de façon dangereuse dans les rues de Washington et de les signaler directement aux agents de stationnement, au 311, ou au département Location, si ces derniers sont un Uber ou un taxi. À l’instar de Safe Lanes, How’s My Driving permet également aux gens de voir combien de citations de circulation exceptionnelles chaque véhicule a reçu ; le record, selon Sussman, est d’environ 37 000 $. À ce jour, il y a eu 3 millions de dollars d’amendes impayées associées à 12 000 soumissions.

Mais bien qu’il prenne note de l’emplacement et du numéro de plaque d’immatriculation de chaque véhicule, How’s My Driving ne trace pas d’images de ces plaques d’immatriculation sur une carte. Pour l’instant, ceux qui veulent signaler des infractions directement au 311 doivent twitter au ministère, mais dans une version mise à jour, il y aura plus d’intégration et il n’y aura pas besoin de ce rapport destiné au public. C’est intentionnel, dit Sussman, à la fois pour protéger le rapporteur des réactions défavorables des médias sociaux et pour protéger la vie privée du conducteur.

« Quand nous l’avons commencé… les gens sur Twitter utilisaient ce genre d’outil pour faire des citations, pour ne pas faire honte, mais je ne le vois pas comme ça « , a dit Sussman. « C’était plutôt un exercice cathartique pour les gens, car on ne peut faire honte aux gens que s’ils savent qu’ils ont honte. » Maintenant, l’accent est mis davantage sur la rétroaction instantanée. Si une enquête est lancée sur un véhicule de location, l’utilisateur qui a signalé l’infraction recevra une notification dans l’application, par exemple. Ce mois-ci, How’s My Driving a dirigé un blitz d’une journée sur les voies réservées aux autobus, qui a réuni un groupe de bénévoles pour surveiller les voies réservées aux autobus de D.C. dans la rue H pour voir combien de véhicules les bloquaient. Ils ont enregistré près de 300 violations et ont fait l’objet d’une large couverture médiatique locale.

« Visualiser n’est pas suffisant », dit Sussman. « Si tu cries de l’extérieur, ça ne fait rien. » Lui et son cofondateur ont transformé ce qui a commencé comme un petit projet en une entreprise à part entière, avec des subventions, un placement dans un programme d’accélérateur de start-up et un partenariat B2B avec une entreprise locale de covoiturage qui veut de l’aide pour que ses véhicules respectent la loi. Il discute avec Austin, Arlington et Pittsburgh, dans l’espoir de renforcer leurs efforts de contrôle de la circulation.

« Si vous demandez à n’importe quel organisme d’application de la loi en matière de stationnement, il vous répondra que nous n’avons pas assez de ressources pour [imposer les amendes], et c’est une façon de maximiser les ressources dont il dispose « , dit-il. « Tout d’un coup, si vous avez beaucoup plus d’yeux dans les rues qui marquent les véhicules qui font des choses dangereuses. Vous avez beaucoup plus de portée à travers la ville. »

Ce que Sussman et Braitsch soulignent tous les deux, c’est leur impuissance et celle de leurs compagnons de route avant de pouvoir afficher ce qu’ils ont vu et la satisfaction qu’ils ressentent maintenant. Après que Dave Salovesh, un défenseur bien-aimé du vélo à D.C., ait été tué par le conducteur d’une camionnette volée en avril, Sussman dit que les gens lui ont dit qu’ils se sont tournés vers l’application parce que c’était « quelque chose à faire ».

« Il y a un écart de service entre les alertes au 311 et les alertes au 911, propre à la sécurité publique « , a ajouté M. Sussman. « Si un véhicule bloque une piste cyclable ou est garé sur un passage pour piétons ou sur un trottoir, c’est une demande urgente. » How My Driving et d’autres outils de signalement semblables peuvent-ils accroître cette urgence et faire en sorte que les fonctionnaires écoutent les supplications des piétons ?

Via Citylab

Et finalement, verrons-nous une discipline s’instaurer, de la défiance, de l’agressivité ?

J’aime l’idée de reprendre ses devoirs citoyens, mais je préfèrerai dénoncer les problèmes liés à l’entretien de ma ville, de mon quartier, de mon immeuble que faire la police. Bien que j’ai déjà eu d’énormes frayeurs en 2 roues à cause d’un feu rouge grillé…

 

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