Cette startup est en train de changer radicalement la façon dont les smartphones sont construits

Mais le troisième smartphone de Fairphone, lancé cette semaine, offre un aperçu de la difficulté de remodeler le réseau mondial labyrinthique derrière notre technologie.

Le smartphone (ou ordinateur) sur lequel vous lisez ceci n’est pas bon pour la planète.

En raison de l’obsolescence planifiée – ou de la pratique consistant à concevoir délibérément des appareils qui ne sont pas destinés aux derniers téléphones – il n’est pas très facile de les réparer et ils finissent généralement leur vie dans des sites d’enfouissement remplis de déchets électroniques. La recherche a montré que le simple fait d’acheter un nouveau téléphone consomme à peu près la même quantité d’énergie que l’utilisation d’un ancien téléphone pendant 10 ans. Bon nombre des métaux primaires qui entrent dans la fabrication d’un smartphone sont souvent extraits par des personnes – et parfois des enfants – qui travaillent dans des conditions terribles, avec peu de sécurité économique. Certains métaux sont extraits dans des zones de conflit où leur extraction soutient directement la guerre.

Fairphone, une entreprise sociale néerlandaise, essaie de s’éloigner de ces matériaux d’exploitation et des chaînes d’approvisionnement qui les rendent possibles. Fairphone a débuté en tant que campagne de sensibilisation en 2010, mais elle s’est incorporée en 2013 dans le but de réformer les chaînes d’approvisionnement de l’industrie électronique en tant que fabricant. Après avoir lancé son premier téléphone en 2013, l’entreprise a ensuite conçu un smartphone modulaire, le Fairphone 2 de 2015, dont elle a vendu 125 000 appareils. Cette semaine, la marque a lancé le Fairphone 3. C’est le fruit de plus de trois ans de travail sur les objectifs de l’entreprise en matière d’approvisionnement éthique en matériaux – et il donne un aperçu de la difficulté d’atteindre des normes éthiques dans la conception du matériel.


[Photo : Fairphone]

IL EST PRESQUE IMPOSSIBLE DE TRACER LES ENTRAILLES DE VOTRE TÉLÉPHONE

Dans le nouveau Fairphone, cinq matériaux – l’étain, le plastique, l’or, le tungstène et le cuivre – sont partiellement dérivés de ce que l’entreprise a jugé être des conditions éthiques. Cela signifie quelque chose de différent pour chaque matériau, car chaque élément est extrait ou obtenu dans des contextes différents. Fairphone établit ses propres normes pour ce qui est de ce qui est considéré comme un matériau « équitable », bien qu’il soit principalement influencé par les conditions de travail des personnes qui exploitent les métaux lourds (l’entreprise utilise également des normes tierces, comme la certification Fairtrade pour l’or). Le recyclage fait également partie du concept de matériaux équitables de l’entreprise : L’étain, le plastique et le cuivre du Fairphone 3 sont recyclés à environ 50 %.

En plus de s’attaquer à ces cinq matériaux, Fairphone s’attaque maintenant à trois autres : le cobalt, le lithium et un métal rare appelé néodyme. D’ici fin 2019, l’entreprise affirme que 40 % de ces huit matériaux  » cibles  » seront d’origine éthique ou recyclés. L’objectif est d’atteindre 70 % d’approvisionnement équitable pour l’ensemble de ces huit éléments d’ici la fin de 2020.

Ce n’est peut-être pas grand-chose, d’autant plus que ces pourcentages ne se rapportent qu’à huit éléments contenus dans le téléphone, et non à l’ensemble du téléphone. La plupart des smartphones, y compris Fairphone, ont environ 40 matériaux différents qui sont intégrés de différentes façons sur différents composants, dont chacun a sa propre chaîne d’approvisionnement complexe. Il peut y avoir jusqu’à cinq entreprises différentes entre la fabrication du composant et l’origine des matériaux.

En raison de l’enchevêtrement de la chaîne d’approvisionnement d’un smartphone, Fairphone a décidé de se concentrer sur les chaînes d’approvisionnement où l’entreprise croit que sa recherche pourrait avoir le plus grand impact, comme l’or et le cobalt. D’autres matériaux sont plus bas dans la liste des priorités de l’entreprise parce que Fairphone a déterminé qu’il n’en utilisera pas suffisamment pour aider à déclencher des changements généralisés dans la chaîne d’approvisionnement. Par exemple, l’industrie de la construction utilise beaucoup plus d’acier que l’industrie électronique, alors Fairphone a décidé de ne pas se concentrer sur l’amélioration des chaînes d’approvisionnement en acier pour le moment.


[Photo : Fairphone]

LE CHEMIN D’UN MINUSCULE MORCEAU D’OR

Mais même ces objectifs apparemment simples sont loin d’être faciles à atteindre, comme l’illustrent les défis que l’entreprise a dû relever pour trouver un approvisionnement éthique pour l’or qu’elle utilise sur quatre des composants du Fairphone 3.

Laura Gerritsen, responsable de la chaîne de valeur de Fairphone, a commencé par déterminer où l’or est utilisé sur chaque composant, et a décidé de commencer par le circuit imprimé parce qu’il utilise le plus d’or en poids. Elle s’est ensuite tournée vers les fournisseurs de l’entreprise pour comprendre exactement d’où venait l’or. De là, elle a suivi la piste de chaque fournisseur de sous-traitants jusqu’à ce qu’elle découvre enfin les mines d’où ils s’approvisionnaient. Elle a ensuite réussi à convaincre les fournisseurs d’opter pour des mines certifiées par l’organisation Fairtrade, qui garantit notamment des normes en matière de sécurité des conditions de travail, de droits des femmes et de transparence. Pour la seule carte de circuit imprimé, ce processus a duré près de deux ans.

Pour le Fairphone 3, Gerritsen a commencé à étendre ce modèle afin que l’or sur plus de composants du téléphone soit également certifié Fairtrade, ce qui a permis de tracer trois autres chaînes d’approvisionnement.

Bien que l’or ait été l’une des réussites de Gerritsen, d’autres métaux se sont révélés insaisissables jusqu’à présent. Prenons l’exemple du cobalt, qui est un matériau de base des batteries, et qui provient principalement du Congo, où les mineurs (y compris les enfants) travaillent dans des conditions horribles. Gerritsen dit que Fairphone a reçu une subvention du gouvernement néerlandais pour travailler à comprendre ce qui se passe dans les mines de cobalt du Congo et dans les communautés qui y travaillent afin que l’entreprise puisse trouver des moyens de soutenir une transition vers des pratiques de travail plus équitables.

Cela signifie qu’il faut soutenir « la formalisation et l’amélioration du secteur au lieu de s’en détourner et d’essayer de l’interdire », dit Gerritsen. « C’est le chemin que nous suivons. » M. Fairphone espère codifier certaines de ses conclusions dans un programme qui sera mis en œuvre en 2020.


[Photo : Fairphone]

SUITE : RÉCUPÉRER LES PILES DES DÉCHETS ÉLECTRONIQUES

Fairphone tente également de mettre en place une économie circulaire autour de ses smartphones. Lorsqu’il s’agit de s’approvisionner en piles au cobalt, l’entreprise expédie des conteneurs remplis de déchets électroniques de pays comme le Ghana et le Nigeria vers l’Europe, où elle tente de récupérer les piles. Bien que le cobalt recyclé n’ait pas encore été intégré aux téléphones de l’entreprise, Miquel Ballester, cofondateur de Fairphone et chef de file de l’innovation circulaire, indique que Fairphone commence à effectuer des essais dans ce but.

La clé de tout ça ? Les consommateurs. Vous ne pensez probablement pas aux dizaines de chaînes d’approvisionnement derrière votre ordinateur de poche. Mais Gerritsen dit que pour que Fairphone puisse avoir un impact durable, il est vital de convaincre les gens d’insister sur des matériaux éthiques dans leurs téléphones.

« Pour mettre à l’échelle ce genre d’initiatives, la demande est vraiment importante « , dit-elle.

Via Fastcompany

Mais, vous comme moi, vous vous posez certainement certaines questions :

  • Quid de la qualité du smartphone : batterie, qualité d’usage (photos, tap, swipe, connectivité,etc)
  • Sur quel système fonctionne-t-il ?

Voici quelques détails pris sur le site :

Ici quelques tests produits :

  • Les Numériques :
    le Fairphone 3 avait atteint le score de 64, soit le même que l’iPhone X, ou encore le Samsung Galaxy S9, mais le Fairphone 3 n’est pas vraiment un bon photophone.
  • Le Monde :
    Son électronique au goût du jour lui permet de faire à peu près tout correctement, seuls les jeux 3D les plus gourmands peinent un peu. Le Fairphone 3 dispose d’une mémoire confortable de 64 Go et peut accueillir une carte mémoire en cas de besoins supplémentaires. Son autonomie, elle, est correcte : sa batterie flanche rarement avant la fin de la journée. Si elle ne suffit pas, on peut en acheter une seconde qu’on remplace en quelques secondes en cas de panne sèche.

Et finalement, acheter un téléphone, qui demeure un outil « vital » malgré tout, repose sur des critères de choix qui vous sont personnels : la photo, l’autonomie, la performance, le style, la marque, les services ??

Désormais que vous avez cette option, quelles sont vos motivations et les points sur lesquels vous ne transigerez pas pour votre smartphone, sachant que certainement que celui que vous avez en main doit contenir un peu de sang et de sueur ?

 

 

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