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La chose la plus excitante à propos des Jeux Olympiques de 2020 pourrait être les robots

La chose la plus excitante à propos des Jeux Olympiques de 2020 pourrait être les robots

Toyota a partagé sa gamme de véhicules électriques et de robots pour les Jeux Olympiques de 2020. Les choses sont sur le point de devenir bizarres.

Toyota a passé les cinq dernières années en tant que « Partenaire Mobilité Mondiale » des Jeux Olympiques et Paralympiques. Jusqu’à présent, cela équivaut à un peu plus que de fournir des voitures aux événements et de faire un gros effort de relations publiques. Mais à Tokyo, aux Jeux Olympiques de 2020, Toyota a de plus grands projets. Le constructeur automobile fournit environ 3 700 véhicules pour l’événement, dont beaucoup n’ont jamais été dévoilés en public auparavant, et 90 % d’entre eux sont électriques. Cette flotte de véhicules varie énormément en termes d’échelle et d’utilisation, allant des petits autobus aux scooters personnels en passant par les robots qui vous évitent un voyage et vous aident même à récupérer des javelots sur le terrain pendant les épreuves sur piste.


Mirai[Photo : Toyota]

Pour Toyota, ce n’est pas seulement l’occasion de se présenter au public comme une entreprise automobile avant-gardiste. Les Jeux Olympiques, qui se déroulent dans l’une des villes les plus denses du monde, sont également l’occasion idéale de tester ces véhicules et ces bots dans un environnement urbain animé et piétonnier. Toyota, le constructeur automobile à l’origine de la révolution des voitures hybrides, se traîne les pieds depuis plus d’une décennie lorsqu’il s’agit d’adopter des véhicules entièrement électriques. Lors des Jeux Olympiques, non seulement l’entreprise prévoit de faire une forte démonstration en termes de VE, mais elle semble vouloir montrer sa vision de l’avenir de la mobilité en général.

À quoi ressemblera exactement cette flotte de véhicules ? La grande majorité d’entre eux, soit environ 2 700, seront des produits commerciaux existants, comme le Toyota Mirai à pile à hydrogène. Ils feront la navette entre les sites olympiques. Plus intéressants sont les véhicules que Toyota est en train de concevoir ou d’adapter juste pour les Jeux de 2020.


APM[Photo : Toyota]

Il s’agit notamment d’un nouveau véhicule que l’entreprise a créé pour l’événement et qui s’appelle un « APM« , ou Accessible People Mover. Toyota construira 200 de ces autobus à parois ouvertes, alimentés par batterie, pour les personnes à mobilité réduite dans des zones comme le stade olympique. Il s’agit d’une version beaucoup plus humaine de ces chariots de golf spacieux et sonores que l’on voit partout dans les aéroports, et qui comprend une rampe extensible ainsi que des plaques d’ancrage pour fauteuil roulant.


e-Palette[Photo : Toyota]

Toyota mettra également à jour sa soi-disant e-Pallette, un véhicule électrique autonome (surveillé par un humain à bord) qui est plus ou moins une salle ouverte sur roues. Il peut s’abaisser jusqu’au trottoir pour faciliter l’accès en fauteuil roulant, et une douzaine d’entre eux feront la navette entre les villages olympiques et paralympiques tout le temps.


Intérieur de la e-Palette[Photo : Toyota]

D’autres véhicules que l’entreprise prévoit de tester seront moins destinés à un usage quotidien et plus à un usage de démonstration. Cela inclut le Concept-i, un concept-car d’avant-garde, doté d’une porte semi-transparente, d’une interface vocale alimentée par l’IA et de certaines des roues les plus funky que nous ayons jamais vues. Mais ne vous attendez pas à monter à bord d’un véhicule si vous assistez aux matchs. On dirait que le Concept-i est conçu pour les moments télévisés : C’est « le véhicule d’opération du relais de la flamme olympique et le véhicule de tête du marathon », selon l’entreprise.


i-car[Photo : Toyota]

Toyota présente également un trio d’appareils de transport personnel alimentés par batterie aux Jeux. Ces appareils sont destinés à être utilisés à l’intérieur et entre les sites d’événements comme le Stade olympique, un parc d’appareils de mobilité électrique à moteur Toyota que tout le monde peut louer. Il s’agit d’un scooter debout, d’un scooter assis et d’un « lien pour fauteuil roulant » motorisé qui peut tirer une chaise pour son opérateur.

[Photo : Toyota]

Mais les véhicules les plus bizarres sont ceux qui ne transportent pas du tout de personnes.
Dans le cadre de la campagne aux Jeux, Toyota lance plusieurs robots. Il s’agit notamment de robots « mascottes », qui accueilleront les spectateurs à différents endroits, et d’un « robot de soutien sur le terrain », qui pourchassera les javelots lancés lors des jeux.

Et puis il y a l’humanoïde « T-HR3 », qui est peut-être le plus intrigant du groupe. Le robot s’assoira aux événements et les enregistrera, puis transmettra la vidéo à d’autres robots T-HR3 hors site. « Cela permettra à ceux qui se trouvent dans des endroits éloignés et qui interagissent avec les robots humanoïdes T-HR3 de se sentir comme s’ils étaient physiquement présents dans des endroits liés aux Jeux « , explique la société. Toyota prétend qu’un autre type de robot agira comme un double virtuel pour les personnes qui ne peuvent pas assister, leur permettant d’explorer et de parler aux gens aux jeux à distance. « Le robot T-TR1 donnera aux personnes qui ne peuvent pas être physiquement présentes dans les sites liés aux Jeux la possibilité d’y assister virtuellement, grâce à une installation à l’écran permettant les conversations entre les deux sites,  » ajoute la société.

L’idée est que même si vous ne pouvez pas vous rendre physiquement à un événement, le robot offre une expérience tangible de celui-ci. Évidemment, le succès de ces conceptions ambitieuses dépendra de l’exécution – les robots de téléprésence pourraient frôler l’étrangeté ou l’effroi.


Robot de soutien sur le terrain[Photo : Toyota]

Les Jeux olympiques pourraient attirer des centaines de milliers de touristes à Tokyo, ce qui constituerait un test de stress extrême pour la planification urbaine. La ville de Tokyo dépensera environ 25 milliards de dollars pour la préparation des Jeux olympiques, dont une partie ira dans un seul stade qui accueillera de nombreux événements. Il semble que Toyota ait l’intention d’utiliser Tokyo 2020 pour tester sa thèse sur la forme de la mobilité urbaine au-delà des véhicules à propriétaire unique. Et si l’avenir de la conduite automobile et de la robotique de téléprésence doit être testé n’importe où, je suis égoïstement heureux que les problèmes puissent être résolus avant qu’ils n’atteignent ma ville.

Via Fastcompany

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