Les cyclistes et les piétons d’Amsterdam peuvent-ils apprendre à s’entendre ?

Tout le monde regarde Amsterdam comme le paradis des cyclistes, mais est-ce que eux aussi ont des difficultés à circuler avec les piétons ?

Alors que les Amsterdammers se bousculent pour gagner de l’espace, le gouvernement de la ville tente d’apaiser les conflits entre les cyclistes et les piétons.

Les urbanistes du monde entier se pâment devant la culture cycliste d’Amsterdam : des habitants traînant dans les rues pavées avec un enfant en équilibre sur leur guidon ou un ami sur le dos, tous parfaitement libérés de la rage de la route qui envahit des villes comme Londres et New York où la voiture est très populaire. Qu’est-ce qu’il n’y a pas à ne pas aimer ?

Eh bien, quelques petites choses, si vous êtes un piéton. Un cycliste qui vient en sens inverse peut traverser un feu rouge ou un passage pour piétons ou faire une embardée soudaine sur le trottoir. Les cyclistes d’Amsterdam garent souvent leurs vélos au hasard, encombrant les coins de rues et bloquant le passage des poussettes, des fauteuils roulants et des touristes porteurs de valises.

Et malheur à ceux qui s’engagent accidentellement sur une piste cyclable. « C’est Amsterdam ! » est une des réactions les plus gentilles.

« Les cyclistes sont encore plus antisociaux que les automobilistes « , se plaint Jennifer Brouwer, 37 ans, qui est enregistrée comme aveugle et qui s’est installée dans la banlieue plus calme de la ville, après avoir quitté son quartier ouest très fréquenté parce qu’elle en avait assez des conflits avec les cyclistes. « Ils sont plus enclins à penser : « Oh, je peux m’en tirer comme ça », comme couper les gens, faire du vélo à côté de vous… Il n’y a tout simplement pas d’application. »

Les efforts d’éducation des cyclistes ou des deux-roues apprivoisés se heurtent à l’opprobre dans l’Amsterdam anti-autoritaire, selon les « coaches de rue » engagés par la ville pour ce faire. Néanmoins, le gouvernement local essaie d’équilibrer les besoins des cyclistes et des piétons. Consciente de la pression sur l’espace public alors que la population de la ville augmente, la municipalité a déclaré en 2017 qu’elle accorderait la priorité aux deux groupes, et pas seulement aux cyclistes, dans son plan quinquennal pour le vélo à partir de cette année-là.

A De Pijp, le quartier branché de la ville, depuis fin 2016, les rues sont bloquées aux vélos avec des clôtures métalliques et de grandes jardinières, et des pancartes amicales proclament : « Bienvenue ! Merci d’être descendu de votre vélo. » Le stationnement des vélos a été interdit dans les zones très fréquentées, supplanté par le stationnement souterrain. Ceux qui ont trouvé des SMS en faisant du vélo doivent maintenant payer une lourde amende de 95 €. De plus, des gardes de la circulation ont été dépêchés sur place pour corriger, conseiller et (si nécessaire) menacer les cyclistes de se comporter de manière plus sociable.

Bicycles are seen at a big bike parking near Amsterdam Central Station in Amsterdam, Netherlands September 26, 2017. REUTERS/Yves Herman – RC147EAF6500

« Nous investissons dans les autocars et l’application de la loi pour apprendre aux cyclistes comment se comporter… et nous encourageons les cyclistes à se garer dans les emplacements en construisant des installations supplémentaires (des milliers de nouvelles places) « , écrit Marten Grupstra, porte-parole de la ville, dans un courriel. Il a déclaré que la ville a commandé une étude sur les conflits entre piétons et cyclistes qui sera publiée cet automne.

Mais comme il n’y a aucun moyen pour un piéton de faire un rapport de police après avoir été heurté par un vélo si le cycliste quitte les lieux, et que la présence des autocars est encore inégale, certains résidents disent que les cyclistes ne subissent pas suffisamment de répercussions pour les convaincre d’agir autrement.

« S’ils mettaient plus de gens dans la rue pour faire respecter les règles, ce serait différent « , dit Daniella, une mère de deux jeunes enfants dans la trentaine qui a refusé de donner son nom de famille. « Quand ils passent devant moi sur un [passage pour piétons] alors que je suis avec mes enfants, je leur donne un bout de mes pensées. Parfois, j’ai la bouche pleine. Il y a des gens qui continuent sans même me regarder. »


Des piétons, des cyclistes et un chauffeur marchent dans une rue d’Amsterdam. (Sophie Knight)

Il y a cinquante ans, les routes d’Amsterdam étaient encombrées de voitures, les automobilistes étaient en pleine possession de leur nouvelle autorité à l’ère de l’automobile. Leur domination s’est érodée grâce aux efforts d’un lobby cycliste infatigable, et notamment du Fietsersbond (Union des cyclistes). Elle a remporté sa dernière bataille en mars, lorsque les scooters ont été interdits de piste cyclable après des années de débat.

Le Fietsersbond soutient qu’Amsterdam, où 36% des déplacements se font à vélo, est néanmoins toujours coincée dans un paradigme dominé par la voiture, les cyclistes étant écrasés sur le côté et forcés de traverser en 2 deux temps pour tourner à gauche. Il affirme que la conception des routes qui ne tient pas compte des cyclistes est l’une des principales raisons de leur inconduite perçue.

Ce que nous pouvons faire, c’est penser ensemble, conseiller et faire campagne pour que l’espace public soit conçu de manière à ce que les conflits entre les différentes parties qui partagent la rue soient les moins fréquents possibles et d’une manière qui  » invite les gens à bien se comporter « , écrit le chapitre d’Amsterdam du groupe dans un document créé en réponse aux plaintes concernant le comportement des cyclistes.

« Bien sûr, nous sommes conscients qu’une meilleure conception ne conduira pas tous les cyclistes à ne pas commettre d’infractions au code de la route et à adopter un comportement plus social. C’est pourquoi le Fietsersbond continue de plaider en faveur d’une plus grande application des règles de la circulation et d’une plus grande sensibilisation du gouvernement. »

Se pourrait-il que la pression exercée sur les cyclistes soit l’une des explications du conflit piéton-vélo ? Que les cyclistes peuvent se comporter de manière incivique parce qu’ils sont eux-mêmes soumis à un stress, en raison de l’insuffisance des infrastructures, de l’encombrement des routes et de la nécessité de négocier avec les voitures, les trams et les scooters ?

Les chercheurs de l’Urban Cycling Institute de l’Université d’Amsterdam disent oui. Ils ont découvert que les rues bondées incitent les cyclistes à enfreindre davantage les règles, dans une étude d’observation dans laquelle ils ont filmé 19 500 cyclistes à neuf intersections à Amsterdam pendant neuf heures. Ils ont utilisé l’outil d’analyse « Desire Lines » de Copenhagenize, qui suit les pistes cyclables et enregistre les déviations par rapport au marquage et à la signalisation routière.

Une écrasante majorité de 87% des cyclistes ont respecté les règles, contre seulement 6% qui ont roulé à vélo de façon imprudente et dangereuse (bien qu’il n’y ait pas eu de conflits graves). Les 7 % restants ont enfreint les règles, mais sans mettre en danger leur vie ou celle des autres.

Marco te Brömmelstroet, directeur de l’institut et professeur à l’Université d’Amsterdam, a écrit dans son résumé en néerlandais des résultats que les cyclistes sont stressés par les petits espaces qui leur sont réservés, surtout aux heures de pointe. Les pistes cyclables sont trop étroites et il y a trop peu d’espace pour les cyclistes qui attendent à un feu rouge, ce qui les empêche d’accéder aux autres cyclistes ou piétons. En d’autres termes, une mauvaise conception conduit les cyclistes à transgresser.

L’afflux de touristes dans la ville a également généré de l’impatience. Sans tenir compte des règles non écrites de la rue et de l’emplacement des pistes cyclables – beaucoup sont de la même couleur que le trottoir – les visiteurs s’y avancent à leur guise, parfois en estimant être prioritaire. Et puis il y a les touristes qui louent des vélos et zigzaguent au milieu la population locale.

La municipalité est consciente du stress que vivent ses cyclistes : Un rapport publié en 2017 a révélé que les cyclistes se sentent moins en sécurité dans les rues d’Amsterdam, avec une note moyenne de 6,1 sur 10, contre 6,9 pour les piétons. 40% des cyclistes trouvent que les zones achalandées sont stressantes. Une partie de leur frustration est causée par d’autres cyclistes, en raison de la promiscuité des routes, d’un faible pourcentage seulement de cyclistes qui lèvent la main pour indiquer un virage et de la moitié des vélos sans feux ou lumière.

Mais essayer de résoudre le conflit cycliste-piéton avec plus de règles entraverait la culture cycliste, selon te Brömmelstroet (comme expliqué dans cette vidéo). Il pense qu’il vaut mieux laisser un grand nombre de cyclistes s’autoréguler dans une chorégraphie subtile qu’il appelle un « essaim« .

Comme le dit Samuel Nello Deakin, chercheur à l’Institut : « Idéalement, vous voulez aussi peu de réglementation formelle que possible. Si vous pensez à un environnement de circulation très réglementé, avec des feux de circulation et ainsi de suite, c’est en grande partie basé sur une logique basée sur la voiture… Alors que si tout est plus lent et un peu amical, vous pouvez laisser les choses se régler d’elles-mêmes. »

Tout comme la Brömmelstroet, Dello Neakin pense que l’application de règles basées sur la voiture ne fonctionnera pas sur les vélos. L’une des raisons en est que les cyclistes sont avides d’efficacité, car il y a un coût physique à s’arrêter ou à aller plus loin que nécessaire, et ils auront donc tendance à établir leurs propres règles lorsqu’ils seront confrontés à des itinéraires indirects et à de multiples feux de circulation. Cependant, cela peut changer l’équilibre du pouvoir dans la rue, dit Nello Deakin.

« Bien sûr, ce qui se passe à Amsterdam, c’est qu’il y a une masse critique de cyclistes, ce qui signifie qu’ils sont responsables. Il y a donc des passages pour piétons où, en théorie, vous auriez la priorité en tant que piéton, mais on s’attend à ce que vous laissiez passer les cyclistes. »

La position de l’institut est que les cyclistes et les piétons auront tendance à « négocier » aux passages à niveau en utilisant le contact visuel et les gestes, citant des études qui montrent que la suppression des règles extérieures conduit à des actions plus altruistes.

La municipalité adhère à cette philosophie en supprimant les feux de signalisation sur les itinéraires cyclables très fréquentés, en affirmant que cela « peut conduire à des usagers de la route responsables et alertes ». (Le Fietsersbond soutient ce projet, ainsi que le remplacement des carrefours giratoires par des ronds-points où les cyclistes sont prioritaires).

Le gouvernement de la ville expérimente également des espaces partagés, qui mélangent différents usagers de la route sans panneaux ni instructions formels, sur le principe que cela les force à ralentir et à négocier personnellement le droit de passage, créant ainsi un environnement plus sûr et plus harmonieux. Une vaste zone d’espace partagé a été aménagée derrière la gare centrale d’Amsterdam.

Un groupe d’étudiants de Hong Kong qui étudient les politiques publiques à l’université d’Amsterdam cet été a découvert que les personnes handicapées vivent ces domaines comme stressants et dangereux, et font tout leur possible pour les éviter. Les personnes interrogées ont déclaré que les conducteurs et les cyclistes ne ralentissent pas et ne tiennent pas compte des autres usagers de la route, exploitant leur vitesse relative et l’absence de réglementation formelle de la circulation pour ignorer les piétons plus vulnérables.

Un porte-parole du gouvernement de la ville a déclaré que la ville est consciente que les espaces partagés sont un défi pour les personnes handicapées, mais « il n’y a jamais un plan qui plaît à tout le monde », et la conception ne fait qu’améliorer le problème de la congestion routière.

Cependant, tout le monde ne fait pas confiance à la méthode du contact visuel.

« Si je marche ou si je fais du vélo tout seul, le contact visuel suffit généralement pour déterminer lequel des deux ira et lequel cédera. Mais maintenant que j’ai un bébé, je ne fais plus assez confiance au contact visuel. Je suis plus prudent, » dit Menno van de Lustgraaf, 33 ans, qui poussait un jour son fils de quatre mois près du marché Ten Kate. « Les cyclistes ne s’arrêtent pas pour traverser les passages cloutés. Même si vous avez une poussette. »

Brouwer, qui s’est installée dans la banlieue de la ville en raison de sa frustration face au comportement des cyclistes, trouve les nouvelles routes à priorité cyclable, où les voitures sont des  » invitées « , encore plus difficiles à traverser que les routes à dominante automobile.

« Les concepteurs n’ont accordé aucune considération au piéton qui voudrait passer de l’autre côté. Le cycliste ne s’arrête généralement pas pour un [passage pour piétons], mais s’il n’y a pas de passage pour piétons, il ne s’arrête pas du tout « , dit-elle.

Malgré les tensions, même les piétons les plus assiégés se disent fiers de la culture cycliste de leur ville. Et le gouvernement de la ville est impatient de l’aider à grandir, notamment parce qu’il représente une économie estimée à 21,6 millions d’euros (environ 24 millions de dollars) en frais de santé, 87,6 millions d’euros (97 millions de dollars) en mobilité et 40 000 tonnes d’émissions de carbone dans les cinq années à venir d’ici 2017. Aider les cyclistes et les piétons à mieux coexister est un défi pour les années à venir.

Via Citylab

1 commentaire sur “Les cyclistes et les piétons d’Amsterdam peuvent-ils apprendre à s’entendre ?”

  1. C’est pas pour cafter mais les touristes ingénus découvrent qu’à Amsterdam le code de la route européen ne s’applique pas. Traverser un passage protégé à pied, même quand le feu est au rouge, vous expose aux insultes hurlées par certains cyclistes (les injures gutturales en néerlandais sont particulièrement impactantes).

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