Les skateurs sauvent votre ville

Ils influencent la façon dont les espaces publics sont conçus et utilisés, tout en créant des avenues pour aborder les questions sociales liées à l’éducation, à la toxicomanie et à l’égalité des sexes.

Dans moins d’un an, le skate fera ses débuts aux Jeux olympiques de Tokyo. Il s’agit d’un sport international qui compte environ 50 millions de participants, mais qui plus est, l’éthique du skateboard et ses liens étroits avec l’art, la musique et l’environnement bâti en font un atout peu probable pour les villes.

Par le passé, le skateboard était considéré comme une activité antisociale : une foule de règlements imposait des restrictions dans les villes du Royaume-Uni, voir des interdictions, comme pour Nottingham, où il a été interdit en 2000. Mais aujourd’hui, de plus en plus de preuves démontrent que le skateboard peut aider à attirer les investissements, à reconquérir les espaces publics et à créer des communautés résilientes. Et cette transformation n’a jamais été aussi claire qu’à Nottingham.

Une reprise chaotique après la récession de 2008 a révélé des faiblesses dans la manière dont des villes comme Nottingham cherchent à croître et à se développer. Dans une étude récente sur la qualité de l’emploi, il a été relevé que Nottingham a le revenu des ménages le plus faible du Royaume-Uni, et les résidents ont déclaré un bien-être nettement inférieur – malgré le fait qu’il s’agisse d’une économie relativement importante en termes de production par habitant.

D’autres recherches menées entre 2014 et 2016 ont révélé que Nottingham n’a pas obtenu de bons résultats selon les mesures traditionnelles du développement. Mais elle a aussi découvert un réseau d’atouts négligés par les statistiques officielles, notamment la valeur produite par les scènes musicales et artistiques en plein essor de la ville, un environnement bâti riche et varié et un éventail d’activités bénévoles et du secteur tertiaire dans certains de ses quartiers les plus défavorisés.

Le skateboard est en train de devenir rapidement l’un de ces atouts. En moins d’un an, les patineurs de Nottingham ont pris possession de leur parc intérieur, ont contribué à apporter près de 500 000 £ d’investissements en capital dans le domaine public et ont organisé avec succès le premier festival international de skate board du Royaume-Uni. Et Nottingham n’est pas la seule ville à profiter de la pratique du skateboard.

Pushing boarders

À Pushing Boarders – la première conférence universitaire internationale sur le skateboard, qui a eu lieu cette année à Malmö, en Suède – des riders et des experts des États-Unis, du Canada, de l’Europe et de l’Australie se sont réunis dans un atelier spécial sur les villes. Ils ont exploré les changements positifs que le skateboard peut apporter – de l’amélioration de la vie des jeunes à la création d’espaces mieux conçus et à une prise de décision plus inclusive.

Les programmes d’activités parascolaires de skateboard au Colorado et à Dayton, en Ohio, s’avèrent thérapeutiques pour les jeunes ayant des problèmes comme le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité. La nature informelle et non compétitive du skateboard normalise l’échec – les riders pratiquent un tour des centaines de fois, renforçant ainsi leur résilience et leur persévérance. À Dayton, qui a été le théâtre des pires effets de la crise des opioïdes aux États-Unis, ces programmes peuvent perturber les groupes de pairs toxiques qui peuvent mener à la consommation abusive d’alcool et d’autres drogues, et établir de bons modèles de comportement.

De même, les skaters de Southampton ont mesuré des améliorations significatives du bien-être des participants à la fin d’un programme d’éducation alternative, qui comprenait l‘enseignement du génie et des mathématiques par la construction de rampes de skate.

En plus d’améliorer la santé et le bien-être, le skateboard permet aux jeunes d’améliorer leur ville. Tampere, en Finlande, des skaters ont construit un skatepark DIY dans une usine d’allumettes abandonnée, que la ville a ensuite légitimé. Ce processus a ouvert la voie à un partenariat fructueux entre les jeunes de la région et la municipalité. Les riders ont travaillé de concert avec le conseil municipal pour obtenir des espaces pour d’autres projets et ont ensuite offert des programmes d’emploi aux jeunes sans emploi et des projets créatifs dans le domaine public.

L’agence de tourisme de la ville utilise maintenant le skateboard dans son marketing. Le skater et universitaire Mikko Kyrönviita y voit un exemple plus large de « bricolage » – où les jeunes de la région contribuent à façonner la façon dont la ville est présentée aux visiteurs et dont l’espace urbain est conçu et géré.

Le skateboard et la ville

De plus en plus de skater plaident en faveur des avantages plus larges des espaces publics à usage mixte. Michael Barker, un patineur et architecte new-yorkais, préconise des espaces aux arêtes douces  » intégrés en douceur dans la vie d’une ville  » (par opposition aux  » frontières dures  » des skateparks traditionnels), pour aider à remédier à la perte du patrimoine urbain. Cela peut aider à inclure la communauté locale dans la conception des espaces publics, comme le préconise l’urbaniste Jeff Hanson à Calgary, au Canada. Et à Toronto, Ariel Stagni fait office de médiateur entre les groupes d’intérêt pour rendre les espaces à usages multiples de plus en plus normaux et modifier la perception des politiciens à l’égard des skaters.

Les universitaires Sharon Dickinson et Chris Giamarino ont passé en revue de façon critique les tactiques utilisées par les skaters pour protéger les espaces où ils s’entraînent contre la fermeture ou le réaménagement, afin de comprendre pourquoi certaines campagnes ont réussi alors que d’autres ont échoué. La régénération par le DIY ou la guérilla peut être appliquée, parallèlement à des approches plus conventionnelles. Los Angeles, par exemple, les riders ont réussi en faisant appel aux priorités municipales en matière de créativité et d’entrepreneuriat et en présentant leur utilisation de l’espace comme conviviale et inclusive.

Et à Londres, l’universitaire Iain Borden a montré comment les skaters ajoutent de la valeur aux espaces urbains en les rendant actifs et vivants et, au fil des générations, en créant un fort sentiment de patrimoine commun. C’est ce qu’a démontré la campagne Long Live Southbank, alors qu’ils se battaient pour protéger, restaurer et agrandir l’espace souterrain du Southbank Centre.

Le skateboard donne aux jeunes une chance de changer la façon dont les espaces publics sont conçus et utilisés : soit en travaillant formellement avec les gouvernements locaux, soit simplement en le faisant eux-mêmes. En plus de transformer les espaces urbains, le skateboard offre un moyen de s’attaquer aux problèmes sociaux liés à l’éducation, à la toxicomanie et à l’égalité des sexes. Le défi pour les experts et les universitaires (dont beaucoup sont eux-mêmes skaters) est maintenant de partager ces connaissances et de montrer aux autorités et aux citoyens comment le skateboard peut être un atout pour toute ville.

Via CityLab

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