Tapoter : résoudre les problèmes un bouton à la fois

Si vous ne connaissez pas le magazine Gossamer, je vous le recommande. J’ai découvert ce magazine en lisant cet article : en partant d’un exemple personnel, Kyle Chayka met subtilement en lumière un constat et des évidences sur nous et notre société (sans jargon marketing façon Medium).

En 2014, j’ai téléchargé un jeu pour iPhone intitulé Retry, publié par l’éditeur de jeux Rovio, de Angry Birds. J’ai probablement d’abord été attiré par son esthétique 2D rétro 16 bits, directement issue de la Super Nintendo de ma jeunesse. Le jeu vous fait piloter un avion aux couleurs vives et pixélisé à travers des niveaux aux couleurs vives et pixélisés, comme un Super Mario volant. Le seul mouvement que vous pouvez faire est d’accélérer en tapant sur l’écran et en le maintenant enfoncé.

Retry était simple. C’était brillant. Je suis devenu intensément dépendant et j’ai terminé le jeu plusieurs fois, une douzaine d’heures chacun. Mais un jour l’an dernier, j’ai effacé le jeu pour libérer de l’espace sur mon téléphone. Bien, je me suis dit que je pouvais le retélécharger. Il s’avère que je ne jouerai plus jamais au jeu.

Pour des raisons que je ne connais pas, il a été retiré de la boutique d’applications iPhone et Android. J’ai essayé des substituts, comme Downwell, Reigns et Cat Bird. Ils vont tous bien ; c’est juste que Retry était parfait.

Ce que je recherche le plus dans un jeu iPhone, c’est cette qualité insaisissable que les programmeurs appellent « flow« . Il s’agit d’une immersion totale dans une activité : tout votre cerveau est absorbé par l’acte d’écrire un code important, ou de piloter un avion numérique insignifiant. Cette immersion est vraiment addictive, parce que je joue surtout à des jeux iPhone pour me distraire, que ce soit de la terreur naissante d’éventuelles catastrophes du métro ou de l’anxiété plus abstraite des adultes face aux temps de travail et au loyer.

Retry induisait cet état de flow en exigeant des parts égales de résolution de problèmes et d’action. Piloter l’avion dépendait des réflexes appris. Vous deviez tapoter et tenir l’écran au bon moment pour flotter à travers un espace ou atteindre un pic élevé à l’air libre. À certains niveaux, les rafales de vent et les chutes d’eau ont donné un coup de fouet à l’accélération. La vraie poésie du jeu est venue quand on pouvait maîtriser la gravité et tout faire sans difficulté.

Le jeu était un digne successeur de Mario à une époque où Nintendo a pratiquement abandonné les plates-formes 2D. Et dans Retry, contrairement à Mario (sauf pour la version iPhone de Nintendo), vous bougez ou vous êtes mort. Cela facilitait la réalisation du flow : on ne peut penser à rien d’autre en jouant qu’à la survie.

Comme le plus populaire Flappy Bird, Retry m’a rendu nostalgique de l’ère des jeux flash en ligne bien naz que j’ai trouvé sur le dial-up AOL : les jours à jouer au ping-pong virtuel avec votre souris ou charger Neopets semblait comme une chose révolutionnaire à faire en ligne, au lieu des concours de likes-and-retweets nous auxquels maintenant nous finissons tous par jouer sur Twitter et Instagram. Ces jeux simples ne sont pas des « mondes ouverts ». Ils ne racontent pas d’histoires épiques. Ils ne présentent qu’un seul problème à résoudre et une seule activité à faire. Rafraîchissant, n’est-ce pas ?

La nostalgie technologique est un marché florissant. J’ai récemment acheté un SNES Classic, le petit appareil Nintendo qui contient 30 jeux vintage jouables sur des téléviseurs HD. La première fois que j’ai chargé Mario Kart, la bande-son de l’écran d’accueil était Proustien, me renvoyant à des après-midi dans le sous-sol de ma maison d’enfance avec mon jeune frère, où nous passions des heures à nous terroriser avec des coquillages rouges. Pas étonnant que les appareils soient si populaires que le seul endroit facile pour les obtenir est eBay. Ils ne chargent pas Netflix. Tu ne peux rien partager. Tu ne fais que jouer.

Ce qui me laisse une seule question : Rovio, pourquoi l’as-tu tué ? Je pense qu’il est temps pour un …. Retry. Je vous en supplie.

Kyle Chayka est écrivain à Brooklyn. Son premier livre, sur le minimalisme, sera publié par Bloomsbury en 2019.

J’ai adoré cet article tout simplement parce qu’il dit simplement un secret que toutes les futures grandes entreprises devraient prendre comme ingrédient central pour les futurs services et produits à nous vendre : la NOSTALGIE !

Il n’y a rien de plus fort et de plus émouvant que de sentir ressurgir un souvenir lointain, comme si il avait été tenu au fond de l’eau et que, libéré de son poids, il réapparaissait à la surface comme neuf. Ces souvenirs semblent intacts, avec toutes les odeurs et les sensations du moment qui emplissent le présent.
Nous aimons les surprises et les nouveautés, mais nous chérissons davantage encore nos souvenirs que nous avons soigneusement cristallisés dans nos coeurs.

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