Un cours d’holographie donne aux élèves une nouvelle perspective

Un cours d’holographie à l’Ohio State University combine l’art et la physique pour fournir une image plus complète de la façon dont nous comprenons le monde qui nous entoure.

L’art et la science sont souvent considérés comme des lentilles incompatibles à travers lesquelles on peut voir le monde. La science offre une perspective, caractérisée par le détachement et la certitude, et l’art en offre une autre, caractérisée par l’émotion et l’imprévisibilité, et jamais les deux ne doivent se rencontrer.

Mais parfois, il faut plus d’un point de vue pour comprendre la situation dans son ensemble. Harris Kagan, professeur de physique à l’Ohio State University et collaborateur de l’expérience ATLAS au Grand collisionneur de hadrons du CERN, le prouve dans ses cours sur l’art et la science de l’holographie.

Le mot « holographie » vient de deux mots grecs qui signifient ensemble « image entière« . Un hologramme est essentiellement une image tridimensionnelle conçue pour fournir une image complète comprenant différentes perspectives et parallaxe – la façon dont la position d’un objet semble varier pour différentes lignes de vue.

En termes de physique, chaque partie d’un hologramme enregistre un modèle d’interférence pour recréer la lumière qui a été émise ou réfléchie par le sujet de l’image. Cette méthode permet au spectateur de se déplacer et de voir l’objet sous différents angles comme s’il se trouvait du côté opposé d’une fenêtre.

« Ma philosophie est que l’art et la science sont vraiment la même chose, dit-il. « Les techniques que vous utilisez pour créer une nouvelle idée en science sont très, très similaires [à celles utilisées en art]. Pour créer une nouvelle idée dans l’art, vous utilisez des outils différents, peut-être des principes fondamentaux différents, mais les objectifs sont les mêmes ; l’honnêteté est la même. »

 

Marier l’art et la science

Kagan enseigne l’holographie depuis le milieu des années 1980. Lorsque Susan Dallas-Swan, professeure d’art de l’OSU, a vu un hologramme qu’il avait produit pour l’exposition en utilisant l’équipement d’une classe de laboratoire qu’il enseignait, elle a fait en sorte que Kagan travaille avec un étudiant diplômé en art utilisant ce médium.

Le succès remporté auprès de l’étudiant diplômé a amené les deux professeurs à établir le plan directeur des cours. Certains des cours de Kagan ont été dans le département de physique et d’autres dans le département d’art, avec des étudiants de divers horizons mélangés ensemble dans chacun. Kagan enseigne des cours d’holographie pour débutants, avancés et de premier cycle ainsi qu’un cours d’holographie pour les étudiants de deuxième cycle.

Les élèves de la classe ne sont pas tenus d’avoir une formation en art ou en physique. Les cours ont pour but d’aider les élèves à explorer les deux matières et la façon dont elles se recoupent avec les mathématiques et la perception visuelle. Ils comprennent des éléments habituellement associés aux cours de sciences, comme le temps non supervisé passé en laboratoire à travailler avec des lasers, et des éléments habituellement associés aux cours d’art, comme les critiques artistiques du travail des élèves. Les élèves exécutent une série de projets qui aboutissent à une œuvre originale pour une exposition d’art.

L’un des points que le processus critique a fait ressortir était que l’art des étudiants pour la classe devrait être axé sur le concept, dit Shreyas Muralidharan, qui a participé comme étudiant de premier cycle en étant major en génie électrique, en génie informatique et en physique. Par là, Kagan voulait dire  » qu’il faut vraiment être capable de définir clairement ce que l’on veut réaliser avec cette œuvre d’art « , dit Muralidharan. « D’un point de vue physique et plus scientifique, je n’ai pas vraiment été exposé à [cette idée]. »

Muralidharan, maintenant étudiant diplômé, dit que Kagan mettait souvent les étudiants au défi de simplifier le langage dans les explications de leurs pièces et processus. Demander aux élèves d’expliquer les concepts en termes simples leur a permis de les comprendre réellement – une pratique qui, selon lui, demeure utile dans les présentations scientifiques.

Muralidharan dit que cette idée l’a encouragé à sortir des sentiers battus dans ses cours de sciences également. « La plupart du temps, on peut rester coincé dans la méthode de pensée en mathématiques « , dit-il. « Nous pensons aux intégrales, aux nombres, aux probabilités. Et vous prenez du recul, et vous réalisez que vous n’avez peut-être pas une bonne intuition de ce qui se passe réellement. »

Tant les étudiants en art que les étudiants en physique ont profité de la classe, dit Muralidharan. « Je pense que le fait de se parler de l’autre côté du pont a aidé à consolider les concepts. »

Au-delà de la salle de classe

Kagan estime qu’entre 2000 et 3000 élèves ont suivi ses cours. Ces étudiants ont fait des carrières très variées.

« Ce qui vient avec ces leçons, c’est une perspective avec laquelle on peut faire de l’art ou de la science – une perspective avec laquelle on comprend son rôle dans l’univers « , dit Kagan.

Jeff Hazelden, qui a suivi les cours de Kagan comme étudiant en photographie, dit que les cours de Kagan l’ont initié aux caractéristiques de la lumière qui sont encore utiles dans sa carrière de photographe et de professeur d’art. Il dit qu’il utilise aussi des parties du format structuré de Kagan pour les critiques artistiques avec ses élèves qui sont nouvelles dans le processus critique.

Katherine Hanlon, une autre ancienne étudiante en photographie, travaille maintenant comme spécialiste en imagerie médicale. Elle aide à identifier les maladies de la peau en prenant des photos spécialisées à l’aide de lasers et de la modélisation 3D. La classe de Kagan l’a initiée à des aspects importants de ces techniques.

« Je regarde en arrière et je me rends compte qu’une grande partie de ce que j’ai fini par faire dans ma carrière et que mon niveau de compétences et de connaissances a été influencé spécifiquement par ce cours « , dit Hanlon. « Je pense que c’était de loin le cours le plus important que j’aie jamais suivi dans mon éducation.

Via Symmetry Mag

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