Un nouveau rapport prévoit que l’énergie renouvelable sera moins chère que les combustibles fossiles d’ici 2020

« Se tourner vers les énergies renouvelables pour la nouvelle production d’électricité n’est pas seulement une décision respectueuse de l’environnement, c’est maintenant – de façon écrasante – une décision économique intelligente. »

Un vrai concurrent

L’énergie renouvelable ne remplace peut-être pas encore complètement les combustibles fossiles, mais il est indéniable que la société se réchauffe à l’idée d’utiliser l’énergie solaire et éolienne à la place du charbon. Dans certaines parties du monde, nous commençons déjà à voir les effets d’un tel changement de paradigme : L’année dernière, la Grande-Bretagne a commencé à produire deux fois plus d’électricité à partir de l’énergie éolienne que du charbon, ce qui a contribué à faire de 2017 l’année la plus verte jamais enregistrée au Royaume-Uni.

Aux États-Unis, l’énergie solaire et l’énergie éolienne ont représenté près de 95 % de toute la nouvelle capacité de production d’électricité ajoutée l’an dernier, selon Engadget. Ce succès peut également être attribué en partie aux fermetures d’usines de combustibles fossiles.

Dans les années à venir, nous sommes certains que l’énergie renouvelable deviendra un véritable concurrent dans l’industrie des combustibles fossiles. Un nouveau rapport récemment publié par l’Agence internationale pour les énergies renouvelables (IRENA) prévoit que le coût de l’énergie renouvelable connaîtra une baisse sensible d’ici 2020, ce qui la placera au même niveau ou à moindre coût que les combustibles fossiles.

Le rapport, intitulé « Renewable Power Generation Costs in 2017« , se lit comme suit :

« D’ici 2020,] toutes les technologies de production d’énergie renouvelable actuellement utilisées commercialement devraient se situer dans la fourchette des coûts des combustibles fossiles, la plupart se situant au bas de l’échelle ou sous-utilisant les combustibles fossiles. »

La production de combustibles fossiles coûte aujourd’hui entre 0,05 $ et 0,17 $ le kilowattheure dans les pays du G20, notamment aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Russie, au Japon, en Inde et en Allemagne. Toutefois, d’ici 2020, les énergies renouvelables devraient coûter entre 0,03 $ et 0,10 $ le kilowattheure, et le prix des projets d’énergie éolienne terrestre et solaire photovoltaïque (PV) devrait être aussi bas que 0,03 $ le kilowattheure en 2019.

À l’heure actuelle, les projets éoliens en mer et l’énergie solaire thermique peuvent encore être très coûteux, mais on s’attend à ce que leur prix baisse également entre 2020 et 2022, passant de 0,06 à 0,10 $ le kilowattheure.

« Cette nouvelle dynamique marque un changement significatif dans le paradigme de l’énergie », a déclaré Adnan Z. Amin, directeur général d’IRENA, dans une déclaration. « Ces baisses de coûts entre les technologies sont sans précédent et illustrent à quel point l’énergie renouvelable perturbe le système énergétique mondial.

Changements à venir

Si les prévisions de l’IRENA s’avèrent exactes, la baisse du prix des énergies renouvelables rendra certainement plus difficile à ignorer pour l’industrie des combustibles fossiles. Les énergies renouvelables seront bientôt à la fois respectueuses de l’environnement et rentables.

Nous avons déjà vu des signes indiquant que les combustibles fossiles font plus de mal que de bien dans les deux cas. Tout d’abord, le groupe de réflexion britannique Carbon Tracker Initiative a signalé en décembre que les centrales au charbon deviennent de plus en plus un fardeau financier et que plus de 50 % des centrales au charbon du Royaume-Uni subissent des pertes. D’ici 2030, 97% des usines de charbon restantes devraient se trouver dans la même situation.

Un incident survenu en Australie-Méridionale a fait la une des journaux lorsque la nouvelle batterie de mégawatts de Tesla a dû rapidement sauver la mise, protégeant un réseau électrique contre une défaillance imminente d’une centrale au charbon. L’incident a montré que les énergies renouvelables et la technologie leur permet de couvrir les combustibles fossiles en cas de défaillance.

« Se tourner vers les énergies renouvelables pour la nouvelle production d’électricité n’est pas seulement une décision respectueuse de l’environnement, c’est maintenant – de façon écrasante – une décision économique intelligente « , a poursuivi Amin. « Nous nous attendons à ce que la transition prenne de l’ampleur, en soutenant l’emploi, la croissance, l’amélioration de la santé, la résilience nationale et l’atténuation des changements climatiques dans le monde entier en 2018 et au-delà ».

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