La quatrième voie : La pensée du design rencontre la pensée de l’avenir

On dit : « Rétrospectivement, c’est 20/20 ». Si seulement vous saviez alors ce que vous savez maintenant, vous auriez vendu ces actions, mis fin à cette relation ou accepté cette offre d’emploi en un rien de temps. Bien sûr, le plus délicat, c’est de pouvoir prendre ces décisions dans le présent, mais comment le faire sans savoir ce qui se profile à l’horizon ?

Je veux faire valoir qu’en faisant de la réflexion sur l’avenir un élément standard de votre processus de pensée – tant dans votre vie professionnelle que personnelle – vous serez en mesure de prendre de meilleures décisions en dépit de l’incertitude.

En tant que stratège en design, Anna Roumiantseva a participé à la conception de dizaines de produits et services. Le processus est toujours assez similaire explique-t-elle – on investit beaucoup de temps à l’avance pour comprendre les utilisateurs, connaître leurs besoins, créer et tester un large éventail de solutions pour répondre à ces besoins, puis construire un modèle d’affaires pour mettre sur le marché le ou les produits gagnants. C’est un processus qui est extrêmement bien adapté pour faire ce qu’il est censé faire – résoudre de façon créative les problèmes auxquels le public fait face aujourd’hui d’une manière centrée sur l’utilisateur. Cependant, cela ne tient pas compte du fait que les utilisateurs évoluent tous les jours –  comme vous et moi.

Plutôt que d’essayer de prédire l’avenir, les méthodes de Future Thinking vous aident à créer de multiples scénarios possibles pour ce à quoi l’avenir pourrait ressembler. Ils appellent ça des prévisions. Par conséquent, comme une prévision météorologique, vous êtes en mesure de vous préparer à un large éventail de choses probables à l’horizon et de tirer parti des occasions qui se présentent tout en minimisant les surprises. Alors, comment la Pensée de l’avenir/Future Thinking et la Pensée du design/Design Thinking se comparent-elles et peut-être se complètent-elles mutuellement ? Et comment pouvons-nous utiliser les deux en tandem pour obtenir de meilleurs résultats ?

Les deux processus présentent des différences marquées :

1.) Le mélange de divergence et de convergence :

Bien que les deux processus nécessitent une série d’étapes divergentes et convergentes, la pensée conceptuelle converge finalement vers un concept concret qui est testé, finalisé et mis sur le marché.
La Pensée de l’avenir/Future Thinking, d’autre part, donne une série de scénarios, qui sont destinés à illustrer de multiples options pour ce que l’avenir pourrait être sans définir une prédiction exacte. Nous pouvons alors concevoir des concepts de produits pour n’importe lequel de ces scénarios d’avenir, ce qui signifie que le point final du processus de réflexion sur l’avenir peut être considéré comme le point de départ du processus de réflexion sur le design – l’un peut alimenter l’autre.

2.) Les objectifs et les mentalités, ce qui conduit à des résultats très différents :

Le Design Thinking vise à nous inspirer à créer. Les objectifs sont des produits, des services et des expériences pour le monde d’aujourd’hui. Elle aide à atteindre cet objectif et à surmonter son ambiguïté inhérente en s’appuyant sur un état d’esprit optimiste et confiant que nous parviendrons finalement au résultat souhaité.
Le Futures Thinking, d’autre part, vise à inspirer. L’objectif est de voir plus loin les possibilités qui s’offriront peut-être (ou non) à nous dans les années à venir. Il vise à éclairer la stratégie organisationnelle de demain et à la rendre plus robuste face à l’incertitude qui l’attend. Au cœur du processus se trouve l’incertitude inhérente à ce processus, qui favorise un état d’esprit d’humilité pragmatique.

3.) La chronologie :

Le Design Thinking se concentre sur la création pour le monde d’aujourd’hui et le futur immédiat. Par conséquent, l’étape de l’inspiration est habituellement axée sur l’étude du présent et du passé immédiat seulement (il y a quelques années).
Le Futures Thinking vise à éclairer les possibilités dans 10 à 15 ans. Par conséquent, il nous faut remonter de 10 à 15 ans en arrière pour comprendre l’histoire afin de pouvoir tracer la trajectoire de ce que les implications du passé pourraient être sur l’avenir.

4.) Le système :

Étant donné sa nature plus immédiate, la pensée conceptuelle(design) ne se concentre généralement que sur les facteurs les plus immédiats pertinents à l’organisation d’aujourd’hui – les gens pour qui nous concevons, nos contraintes technologiques et nos besoins opérationnels.
Étant donné sa nature à plus long terme, la réflexion sur l’avenir(future) adopte une approche beaucoup plus systémique. En plus d’examiner les facteurs immédiatement pertinents au contexte organisationnel d’aujourd’hui, il tient compte des macrofacteurs plus importants qui pourraient façonner le contexte organisationnel au cours des prochaines années.

Cependant, la Pensée des futures présente aussi des similitudes indéniables avec la Pensée du design.

1.) Bords Inspirants : Les deux processus considèrent les franges comme une source d’inspiration.

  • Dans le Design Thinking, cela se fait en examinant les utilisateurs principaux et retardataires pour exposer les besoins des utilisateurs et les systèmes analogues pour montrer les domaines d’opportunité.
  • Dans Futures Thinking, cela se fait en examinant les faibles signaux de changement observés dans le monde d’aujourd’hui et en extrapolant ce qu’ils pourraient devenir dans dix ou quinze ans.

2.) Personnes et expériences : Les deux processus s’appuient sur des personnages et des prototypes pour donner vie à des concepts abstraits.

  • Dans le Design Thinking, cela aide à rendre les besoins des utilisateurs et les idées de produits tangibles – cela aide les utilisateurs potentiels à réagir aux concepts et à fournir une rétroaction utile.
  • Dans le Futures Thinking, cela permet de rendre tangibles des scénarios abstraits de ce que pourrait être la vie à l’avenir en mettant des éléments réels de ces mondes à la disposition des parties prenantes de l’entreprise.

Nous pourrions discuter de ces similitudes et différences (et d’autres) pendant des jours, mais le fait est que les deux processus sont valables en soi. Une excellent citation de Daniel Egger déclare : « Le présent crée de la valeur pour que l’avenir puisse exister… et l’avenir offre un nord stratégique et de nouvelles opportunités possibles« . Nous devons nous pencher sur ces deux aspects afin d’optimiser notre réussite et de trouver l’alignement entre le présent et l’avenir.`

Source : https://www.linkedin.com/pulse/i-believe-ina-differentinnovation-lab-daniel-egger

La plus grande question que nous devons nous poser en tant que professionnels du design est donc la suivante : que faisons-nous de tout cela ? L’utilisation du Future Thinking dans notre processus de conception peut-elle nous être bénéfique ? Qu’est-ce que cela nous aidera à accomplir ?

Je pense, comme Anna, que l’avantage ultime du mélange des deux méthodologies est de concevoir des produits qui sont plus évolutifs. Plutôt que de concevoir quelque chose que l’utilisateur d’aujourd’hui achètera aujourd’hui, cela nous aide à mieux comprendre ce que cet utilisateur pourrait vouloir et avoir besoin dans le futur et évoluer avec lui. C’est un peu comme commencer un plan d’épargne-études pour votre nouveau-né. Il aide à concevoir des relations durables avec les utilisateurs – une relation basée sur nos produits et services plutôt que simplement sur notre marque.

Alors, comment on fait ? Une option est de s’engager dans la Pensée des futures et de s’y engager régulièrement en parallèle avec un processus de Pensée conceptuelle – pour toujours avoir un ensemble à jour de scénarios possibles pour ce que sera notre avenir dans 10-15 ans et pour aligner les initiatives de conception avec ces visions. C’est génial, mais nous ne sommes pas encore tous prêts à faire ce saut. En attendant, nous pouvons donc emprunter quelques exercices du processus de réflexion sur l’avenir et les intégrer à nos initiatives de réflexion sur le design, alors commencez à vous imprégner de la méthodologie.

– Regarder en arrière pour regarder vers l’avenir :

Dans le Design Thinking, nous sommes fortement guidés par les histoires des utilisateurs – ce sont des points de données sur le passé. Cet exercice de réflexion sur l’avenir peut aider à relier les points de données pour découvrir des trajectoires. Elle peut nous aider à comprendre les utilisateurs à un niveau plus profond en voyant comment leurs réalités et leurs comportements ont évolué (et comment ils pourraient continuer à évoluer).
Cela nous incite à poser des questions comme :

  • Quelles ont été les tendances les plus importantes dans le domaine ou l’industrie que nous concevons et lesquelles ont le plus affecté nos groupes d’utilisateurs ?
  • Comment ces tendances ont-elles modifié les comportements/préférences des utilisateurs et quels sont les facteurs à l’origine de ces tendances ?
  • Quelle pourrait être la prochaine étape pour ces tendances si nous devions les extrapoler à l’avenir ?

– Collecte et regroupement des signaux :

Dans le Design Thinking, recherchez les utilisateurs et les systèmes analogues pour obtenir des idées et de l’inspiration. Cet exercice de réflexion sur l’avenir peut nous aider à voir comment nous pourrions envisager autrement ce qui se passe en marge de notre contexte organisationnel (dans des domaines qui peuvent sembler non pertinents à première vue) afin de mieux comprendre les possibilités potentielles.
Cela nous incite à poser des questions comme :

  • Quelles sont les choses les plus créatives, les plus excitantes et les plus inhabituelles qui se passent dans le monde d’aujourd’hui ?
  • Qu’est-ce qui pousse ces choses à se développer ?
  • Pourquoi ces questions sont-elles intéressantes et quelles pourraient en être les implications à l’avenir ?
  • Comment pourraient-ils s’appliquer au domaine que nous concevons ?

– Prévoir deux courbes :

Dans le Design Thinking, on réfléchit à la façon dont les idées des utilisateurs extrêmes peuvent se traduire par des groupes d’utilisateurs plus généraux. Cet exercice de réflexion sur l’avenir fournit une approche structurée pour envisager comment les germes du changement issus de la marginalité d’aujourd’hui pourraient se frayer un chemin dans le courant dominant et comment, inversement, les éléments du courant dominant actuel pourraient tomber en désuétude.
Cela nous incite à poser des questions comme :

  • Quelles innovations pourraient découler des signaux de changement d’aujourd’hui s’ils devenaient courants dominants et à quel moment ?
  • Que doit-il se passer pour que le changement se produise et à quoi pourrait ressembler la transition ?
  • Quels éléments du domaine pour lequel nous concevons et nos vies d’utilisateurs seront les plus transformés en conséquence ?
  • Quelles parties du courant dominant d’aujourd’hui seront encore là et lesquelles disparaîtront ?

– Révéler des possibilités inattendues :

Dans le Design Thinking, nous générons beaucoup d’observations, de points de vue et d’idées tout au long des différentes étapes du processus. Cet exercice de réflexion sur l’avenir fournit un nouveau cadre de travail pour aider à donner un sens à ces divers éléments et à découvrir de nouvelles possibilités.

Cela exige que nous générions beaucoup (au moins 50-100) de signaux de changement que vous voyez dans le monde d’aujourd’hui. Il peut s’agir de reportages, de nouvelles entreprises en démarrage ou de tout autre élément concret qui, selon vous, pourrait avoir des répercussions pour l’avenir. Il nous incite ensuite à réfléchir aux possibilités intéressantes qui pourraient exister à l’intersection de diverses combinaisons de deux ou trois de ces signaux. Cela nous incite à poser des questions comme :

  • Quels sont les points de vue qui nous intriguent le plus (même s’ils ne semblent pas du tout liés) ?
  • Quels types de besoins des utilisateurs pourraient exister à l’intersection de ces idées si vous les combiniez ?
  • Quels sont les besoins des utilisateurs qui semblent les plus critiques ?
  • Quels types de nouveaux produits et de nouvelles expériences pourraient exister pour combler l’intersection de ces besoins ?

La réflexion sur l’avenir peut souvent sembler nébuleuse et inconfortable – un peu comme le faisait le Design Thinking à l’époque où vous étiez moins familier avec le sujet. Mais je me découvre personnellement un attrait pour le Future Thinking, et c’est pour cette raison que j’ai commencé à publié les Contes de Skuld.

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