La première voiture peinte avec le « noir le plus noir du monde » est profondément troublante

Bien que ce travail de peinture BMW soit unique, l’entreprise confirme que l’expérience pourrait avoir des implications pour ses futures conceptions.

Il est difficile de décrire le Vantablack, le pigment noir le plus foncé du monde, sans le voir par vous-même.

D’abord mis au point pour être utilisé dans les composants photosensibles de l’aérospatiale (et dont le sculpteur Anish Kapoor est le seul à avoir obtenu une licence d’utilisation artistique), ce pigment utilise de minuscules nanotubes de carbone pour absorber jusqu’à 99,965 % de la lumière qui frappe sa surface. Au laboratoire des matériaux top secret de Google, on peut regarder cet échantillon de Vantablack dans la vraie vie. Il n’a ni reflets, ni contours. C’est comme si une partie du monde avait été photoshoppée. Regardez-le assez longtemps, et vous avez l’impression que votre âme est aspirée de vos yeux.

[Photo : BMW]

Au Salon de l’automobile de Francfort en septembre prochain, le constructeur automobile présentera une BMW X6 unique peinte en Vantablack.

Même sur les photos, l’effet est prononcé. La voiture elle-même semble bidimensionnelle. Seuls des détails comme les pneus, la calandre et les vitres offrent des repères visuels quant à la forme réelle de la voiture – bien que dans de nombreuses images, ces composants semblent simplement flotter dans l’espace.

C’est une idée effrayante, d’imaginer voir une voiture Vantablack sur la route. BMW a utilisé une version plus réfléchissante de la peinture, qui réfléchit plus généreusement 1% de la lumière visible, pour cette application. Pourtant, même avec une surface légèrement réfléchissante, une voiture Vantablack dans votre rétroviseur ressemblerait probablement à un tunnel Looney Tunes peint au milieu de la rue. C’est un objet ou un vide ?

Les voitures noires sont nettement plus dangereuses à conduire que les voitures blanches pour des raisons de visibilité déjà. Une étude du Monash University Accident Research Centre en Australie, qui a étudié les données d’accidents à travers le pays de 1987 à 2004, a révélé que par rapport aux voitures blanches comme référence, le risque d’accident était plus élevé pour presque toutes les autres couleurs courantes, y compris le rouge, le bleu, l’argent, le vert, le gris et, oui, le noir. Les Noirs ont obtenu les pires résultats à tous points de vue : à la lumière du jour, le risque d’accident est 12 % plus élevé que celui des voitures blanches. À l’aube et au crépuscule, ce pourcentage grimpe à 47%, bien que votre risque relatif d’avoir un accident à ce moment-là soit moindre à ces heures-là, soulignent les auteurs. L’étude de Monash était cohérente avec au moins une autre étude de l’Université de Grenade, qui a déterminé que le jaune était une alternative sûre au blanc. Le centre est une ressource respectée en matière de sécurité des véhicules et contribue également à l’évaluation annuelle de la sécurité des véhicules d’occasion.

Quoi qu’il en soit, si le noir est la couleur la moins sûre pour une voiture, rendre ce noir encore plus noir semble être une décision de conception objectivement terrible. En fait, BMW a confirmé catégoriquement que cette voiture ne sera pas mise en production. Quant à savoir si l’entreprise la considère comme sûr ou non ? « La voiture n’a pas été conçue pour les essais routiers et n’a pas encore vu la lumière du jour, mais nous allons certainement la tester sur nos terrains d’essai pour voir comment elle réagit/rend à l’extérieur d’un hangar « , a déclaré un porte-parole. « Par conséquent, nous ne pouvons pas encore répondre à cette question. »

Alors pourquoi faire cette voiture ? Est-ce simplement pour attirer l’attention des manchettes ? Ou peut-être s’agit-il de taquiner quelque chose d’autre sur l’avenir de BMW ?

En fait, c’est ce qui semble être le cas.

« Le Vantablack X6 est le premier projet que nous avons eu en utilisant ce matériau, mais nous pensons à d’autres applications que le revêtement d’une voiture (qui est plus un test ou un but de show car), » disent-ils. « Par exemple, l’utilisation du Vantablack permet de réduire drastiquement les reflets du soleil sur les écrans/affichages/objectifs et pourrait faire son chemin dans les écrans tête haute ou les objectifs de caméra utilisés pour les systèmes d’aide à la conduite, les rendant plus précis en réduisant les reflets.

En d’autres termes, l’avenir du Vantablack dans les voitures ne sera probablement pas pour l’extérieur des véhicules, mais à l’intérieur, où la réflexion peut en fait entraver la perception visuelle.

Via Fastcompany

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