Pourquoi six heures de sommeil est aussi mauvais que rien du tout ?

Dormir six heures par nuit n’est tout simplement pas suffisant pour être le plus productif. En fait, c’est aussi grave que de ne pas dormir du tout.

C’est une mauvaise nouvelle pour moi car 6h de sommeil c’est ma moyenne, 8h étant de l’ordre d’une grasse matinée…

Le manque de sommeil nuit à la fois à la santé et à la productivité…. Pfff…. On a déjà tout entendu. Mais les résultats d’une étude montrent à quel point un manque de sommeil cumulatif peut nuire à la performance. Les sujets d’une étude en laboratoire sur le sommeil qui n’ont eu droit qu’à six heures de sommeil par nuit pendant deux semaines consécutives ont aussi mal fonctionné que ceux qui ont été obligés de rester éveillés pendant deux jours consécutifs. Les gens qui dormaient six heures par nuit pensaient qu’ils s’en sortaient très bien.

Cette étude sur la privation de sommeil, publiée dans la revue Sleep, a pris 48 adultes et a limité leur sommeil à un maximum de 4, 6 ou 8 heures par nuit pendant deux semaines ; un sous-groupe malchanceux a été privé de sommeil pendant trois jours consécutifs.

Les sujets qui dormaient six heures par nuit pendant deux semaines consécutives allaient aussi mal que ceux qui étaient obligés de rester éveillés pendant deux jours consécutifs.
Pendant leur séjour au laboratoire, les participants ont été testés toutes les deux heures (sauf s’ils dormaient, bien sûr) sur leur performance cognitive ainsi que sur leur temps de réaction. Ils ont aussi répondu à des questions sur leur humeur et les symptômes qu’ils ressentaient, en gros, « A quel point êtes-vous somnolent ? »

POURQUOI SIX HEURES DE SOMMEIL NE SUFFISENT PAS
Comme vous pouvez l’imaginer, les sujets qui ont été autorisés à dormir huit heures par nuit ont eu la meilleure performance en moyenne. Les sujets qui n’obtenaient que quatre heures par nuit faisaient pire chaque jour. Le groupe qui a dormi six heures semblait tenir le coup jusqu’au 10e jour environ de l’étude.

Dans les derniers jours de l’expérience, les sujets dont le nombre d’heures de sommeil était limité à un maximum de six heures par nuit présentaient des performances cognitives aussi mauvaises que celles des personnes qui n’avaient pas le droit de dormir du tout. N’avoir que six heures de sommeil a été aussi dur que de ne pas dormir pendant deux jours d’affilée. Le groupe qui n’a dormi que quatre heures par nuit a obtenu des résultats tout aussi médiocres, mais il a atteint son plus bas niveau plus tôt.

Le groupe des six heures de sommeil n’a pas jugé que leur somnolence était si mauvaise que ça, même si leurs performances cognitives étaient en baisse.
L’un des résultats les plus alarmants de l’étude sur le sommeil est que le groupe des six heures de sommeil n’a pas jugé que leur somnolence était si mauvaise que ça, même si leur performance cognitive était en baisse. Les personnes qui n’ont pas dormi ont progressivement évalué leur niveau de somnolence de plus en plus élevé. À la fin de l’expérience, leur somnolence avait bondi de deux niveaux. Mais le groupe de six heures n’a sauté que d’un niveau. Ces résultats soulèvent la question de savoir comment les gens s’adaptent lorsqu’ils n’ont pas suffisamment de sommeil, ce qui suggère peut-être qu’ils sont dans le déni (volontaire ou non) de leur état actuel.

NOUS N’AVONS AUCUNE IDÉE DE COMBIEN NOUS DORMONS
Ce qui complique les choses, c’est le fait que les gens sont terribles lorsqu’il s’agit de savoir combien de temps ils passent réellement endormis.
Selon l’enquête Behavioral Risk Factor Surveillance System, telle que rapportée par le CDC, plus de 35% des Américains dorment moins de sept heures dans une journée typique. C’est une personne sur trois. Cependant, ceux qui souffrent de troubles du sommeil ne savent pas exactement combien de temps ils dorment chaque nuit.

Si vous pensez que vous dormez sept heures par nuit, comme un Américain sur trois le fait, il est tout à fait possible que vous n’en ayez que six.
Les recherches de l’Université de Chicago, par exemple, montrent que les gens sont aussi susceptibles de surestimer la quantité de sommeil qu’ils en sous-estiment. Une autre étude sur le sommeil publiée dans Epidemiology indique que les gens surestiment généralement leur sommeil nocturne d’environ 0,8 heure. La même étude estime également que pour chaque heure au-delà de six heures de sommeil, les gens surestiment leur sommeil d’environ une demi-heure.

Ainsi, personne ne sait combien de temps ils dorment, et quand ils ne dorment pas assez, ils croient qu’ils s’en sortent mieux que la réalité.

Même un petit peu de privation de sommeil, dans ce cas, six heures de sommeil au lieu de huit pendant deux semaines, s’accumulent pour des résultats époustouflants. La privation de sommeil cumulée n’est pas un concept nouveau, mais il est rare de trouver des résultats de recherche aussi clairs sur ses effets.

FIXER LE SOMMEIL : PLUS FACILE À DIRE QU’À FAIRE
Trouver comment dormir suffisamment, de façon constante, est une tâche difficile à accomplir. Les mêmes conseils que les experts donnent depuis des décennies sont probablement un bon point de départ : Ayez une heure de coucher régulière ; ne regardez pas les écrans électroniques au moins 30 minutes avant le coucher ; limitez votre consommation d’alcool (l’alcool rend plusieurs personnes somnolentes, mais il peut aussi diminuer la qualité et la durée du sommeil) ; et faites suffisamment d’exercice.

Un autre conseil que vous entendrez moins souvent, mais qui est tout aussi valable, est de perdre l’excès de poids. L’apnée du sommeil et l’obésité ont une corrélation très élevée, selon la National Sleep Foundation. De plus, les travailleurs obèses souffrent déjà d’une perte de temps productif plus importante que les travailleurs ayant un poids normal ou en surpoids.

D’autres causes de problèmes de sommeil comprennent des problèmes physiques, neurologiques et psychologiques. Même le stress et l’inquiétude peuvent nuire au sommeil. Le CDC a qualifié le manque de sommeil de problème de santé, et pour cause. L’alimentation, l’exercice, la santé mentale et la santé physique influent sur notre capacité de dormir et, en retour, sur notre capacité de donner le meilleur de nous-mêmes.

Il est plus facile à dire qu’à faire, de corriger les mauvaises habitudes de sommeil afin d’obtenir suffisamment de sommeil. Mais si vous faites comme si vous n’aviez pas dormi pendant deux jours d’affilée, cela n’en vaut-il pas la peine ?

Via Fastcompany

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