Golden blood : le sang le plus rare au monde

Rares sont ceux du groupe sanguin Rh-null, un sang capable de sauver n’importe quelle personne du groupe sanguin Rhésus, l’un des plus large au monde. Le type Rh-null est important pour la science mais dangereux pour ceux qui vivent avec lui.

Quel est le groupe sanguin le plus rare ?

Moins de 50 personnes dans le monde ont le « sang d’or » – ou Rh-null.
Le sang est considéré comme Rh-null s’il manque des 61 antigènes possibles dans le système Rh.
C’est aussi très dangereux de vivre avec ce groupe sanguin, car trop peu de gens l’ont.
Le sang doré ressemble au dernier cri du charlatanisme médical.

Comme le rapporte Mosaic, le type est si rare qu’environ 43 personnes seulement en ont dans le monde et, jusqu’en 1961, lorsqu’il a été identifié pour la première fois chez une femme aborigène australienne, les médecins ont supposé que les embryons de sang Rh nul mouraient simplement in utero.

Mais qu’est-ce qui rend Rh-null si rare, et pourquoi est-il si dangereux de vivre avec ? Pour répondre à cette question, nous devrons d’abord examiner pourquoi les hématologues classent les groupes sanguins comme ils le font.

Une (brève) histoire du sang
Nos ancêtres comprenaient peu de choses sur le sang. Même les connaissances les plus élémentaires sur le sang – le sang à l’intérieur du corps est bon, le sang à l’extérieur n’est pas idéal, trop de sang à l’extérieur est un sujet de préoccupation – ont échappé à l’emprise de l’humanité pendant un nombre embarrassant de siècles.

En l’absence de ces connaissances, nos ancêtres ont élaboré des théories moins que scientifiques sur ce qu’était le sang, des théories qui variaient énormément dans le temps et la culture. Pour n’en choisir qu’un seul, les médecins de l’époque de Shakespeare croyaient que le sang était l’un des quatre fluides corporels ou « humeurs » (les autres étant la bile noire, la bile jaune et le flegme).

Transmis par les médecins de la Grèce antique, l’humorisme affirmait que ces fluides corporels déterminaient la personnalité d’une personne. Le sang était considéré comme chaud et humide, ce qui donnait un tempérament sanguin. Plus les gens avaient de sang dans leur système, plus ils seraient passionnés, charismatiques et impulsifs. Les adolescents étaient considérés comme ayant une abondance naturelle de sang, et les hommes en avaient plus que les femmes.

L’humorisme mène à toutes sortes de mauvais conseils médicaux. Plus célèbre encore, Galien de Pergame s’en est servi comme base pour sa prescription de saignée. Préconisant :  « en cas de doute, laissez-le sortir », Galen a déclaré que le sang était l’humeur dominante, et que la saignée était un excellent moyen d’équilibrer le corps. La relation entre le sang et la chaleur en a également fait un élément clé de la réduction de la fièvre.

Bien que les effusions de sang soient demeurées courantes jusqu’au XIXe siècle, la découverte par William Harvey de la circulation du sang en 1628 a mis la médecine sur la voie de l’hématologie moderne.

Peu après la découverte de Harvey, les premières transfusions sanguines ont été tentées, mais ce n’est qu’en 1665 que la première transfusion réussie a été effectuée par le médecin britannique Richard Lower. L’opération de M. Lower s’est déroulée entre chiens, et son succès a incité des médecins comme Jean-Baptiste Denis à tenter de transfuser le sang des animaux aux humains, un processus appelé xénotransfusion. La mort de patients humains a finalement conduit à l’interdiction de cette pratique.

La première transfusion interhumaine réussie ne sera effectuée qu’en 1818, lorsque l’obstétricien britannique James Blundell y parviendra pour traiter l’hémorragie post-partum. Mais même avec une technique éprouvée en place, dans les décennies qui ont suivi, de nombreux patients ayant reçu une transfusion sanguine ont continué à mourir mystérieusement.

C’est le médecin autrichien Karl Landsteiner qui, en 1901, a commencé son travail de classification des groupes sanguins. En explorant le travail de Leonard Landois – le physiologiste qui a montré que lorsque les globules rouges d’un animal sont introduits chez un autre animal, ils se regroupent – Landsteiner pense qu’une réaction similaire peut se produire dans les transfusions intrahumaines, ce qui expliquerait pourquoi le succès de la transfusion est si mitigé. En 1909, il a classé les groupes sanguins A, B, AB et O, et pour son travail, il a reçu le prix Nobel de physiologie ou médecine en 1930.

Quelles sont les causes des groupes sanguins ?
Il nous a fallu un certain temps pour saisir les subtilités du sang, mais aujourd’hui, nous savons que cette substance vitale est constituée :

  • De globules rouges – cellules qui transportent l’oxygène et éliminent le dioxyde de carbone dans tout l’organisme ;
  • De globules blancs – cellules immunitaires qui protègent l’organisme contre les infections et les agents étrangers ;
  • Des plaquettes – cellules qui favorisent la coagulation sanguine ; et
  • Du plasma – liquide qui transporte les sels et les enzymes.6

Chaque composant a un rôle à jouer dans la fonction du sang, mais les globules rouges sont responsables de nos différents groupes sanguins. Ces cellules ont des protéines* qui recouvrent leur surface, appelées antigènes, et la présence ou l’absence d’antigènes particuliers détermine le groupe sanguin – le groupe sanguin A n’a que des antigènes A, le groupe B seulement B, le groupe AB les deux et le groupe O aucun. Les globules rouges contiennent un autre antigène appelé protéine RhD. Lorsqu’il est présent, un groupe sanguin est dit positif ; lorsqu’il est absent, il est dit négatif. Les combinaisons typiques des antigènes A, B et RhD nous donnent les huit groupes sanguins courants (A+, A-, B+, B+, B-, AB+, AB-, O+ et O-).

Les protéines de l’antigène sanguin jouent une variété de rôles cellulaires, mais la reconnaissance des cellules étrangères dans le sang est la plus importante pour cette discussion.

Pensez aux antigènes lorsque les antigènes passent dans les veines de la circulation sanguine, alors que notre système immunitaire est le portier. Si le système immunitaire reconnaît un antigène, il laisse passer la cellule. S’il ne reconnaît pas un antigène, il initie les systèmes de défense de l’organisme et détruit l’envahisseur. Alors, un portier très agressif.

Bien que notre système immunitaire soit complet, il n’est pas très brillant. Si une personne de groupe A reçoit une transfusion de sang de groupe B, le système immunitaire ne reconnaîtra pas la nouvelle substance comme une nécessité vitale. Au lieu de cela, il considérera les envahisseurs de globules rouges et attaquera. C’est pourquoi tant de gens sont tombés malades ou sont morts pendant les transfusions avant la brillante découverte de Landsteiner.

C’est aussi la raison pour laquelle les personnes ayant du sang O négatif sont considérées comme des « donneurs universels ». Comme leurs globules rouges manquent d’antigènes A, B et RhD, les systèmes immunitaires n’ont pas les moyens de reconnaître que ces cellules sont étrangères et les laissent donc suffisamment tranquilles.

En quoi Rh-null est-il le groupe sanguin le plus rare ?
Revenons au sang d’or. En vérité, les huit groupes sanguins courants sont une simplification excessive du fonctionnement réel des groupes sanguins. Comme le souligne Smithsonian.com,  » chacun de ces huit groupes peut être subdivisé en plusieurs variétés distinctes « , ce qui donne des millions de groupes sanguins différents, chacun étant classé selon une multitude de combinaisons d’antigènes.

C’est là que les choses se compliquent. La protéine RhD mentionnée précédemment ne fait référence qu’à l’une des 61 protéines potentielles du système Rh. Le sang est considéré comme Rh-null s’il manque des 61 antigènes possibles dans le système Rh. Cela le rend non seulement rare, mais cela signifie aussi qu’il peut être accepté par toute personne ayant un groupe sanguin rare dans le système Rh.

C’est pourquoi il est considéré comme du « sang doré ». Il vaut son pesant d’or.

Comme le rapporte Mosaic, le sang doré est incroyablement important pour la médecine, mais aussi très dangereux à vivre avec. Si un porteur de Rh-null a besoin d’une transfusion sanguine, il peut avoir de la difficulté à trouver un donneur, et le sang est notoirement difficile à transporter à l’étranger. Les porteurs de Rh-Null sont encouragés à donner du sang pour eux-mêmes, mais avec si peu de donneurs répartis dans le monde et des limites quant à la fréquence à laquelle ils peuvent donner, cela peut aussi représenter un fardeau altruiste pour les quelques personnes qui acceptent de donner pour les autres.

Il reste de nombreux mystères concernant les groupes sanguins. Par exemple, nous ne savons toujours pas pourquoi les humains ont développé les antigènes A et B. Selon certaines théories, ces antigènes seraient un sous-produit des maladies auxquelles diverses populations ont été confrontées tout au long de l’histoire. Mais on ne peut pas en être sûr.

En cette absence de connaissances, divers mythes et questions se sont développés autour du concept des groupes sanguins dans la conscience populaire. Voici quelques-unes des plus courantes et leurs réponses.

Les groupes sanguins affectent-ils la personnalité ?

La théorie japonaise de la personnalité du groupe sanguin est une résurrection contemporaine de l’humorime. L’idée dit que votre groupe sanguin affecte directement votre personnalité, donc les porteurs du groupe A sont gentils et laborieux, tandis que les porteurs du groupe B sont optimistes et font leur propre travail. Cependant, une étude menée en 2003 auprès de 180 hommes et 180 femmes n’a révélé aucune relation entre le groupe sanguin et la personnalité.

La théorie permet de poser une question amusante dans un quiz Cosmopolitan, mais c’est aussi précis que possible.

Devriez-vous modifier votre alimentation en fonction de votre groupe sanguin ?

Vous vous souvennez de Galen de Pergamon ? En plus des saignées, il prescrivait également à ses patients de manger certains aliments en fonction de l’humeur à équilibrer. Le vin, par exemple, était considéré comme une boisson chaude et sèche, donc il était prescrit pour traiter un rhume. En d’autres termes, la croyance que votre alimentation devrait compléter votre groupe sanguin est un autre vestige de la théorie de l’humorisme.

Créé par Peter J. D’Adamo, le Régime des groupes sanguins soutient que l’alimentation d’une personne doit correspondre à son groupe sanguin. Les porteurs de type A devraient manger sans viande et des grains entiers, des légumineuses, des fruits et des légumes ; les porteurs de type B devraient manger des légumes verts, certaines viandes et des produits laitiers faibles en gras, et ainsi de suite.

Toutefois, une étude de l’Université de Toronto a analysé les données de 1 455 participants et n’a trouvé aucune preuve à l’appui de la théorie. Bien que les gens puissent perdre du poids et devenir en meilleure santé en suivant un régime alimentaire, cela a probablement plus à voir avec la consommation de tous ces légumes-feuilles qu’avec le groupe sanguin.

Existe-t-il des liens entre les groupes sanguins et certaines maladies ?

Il existe des preuves suggérant que différents groupes sanguins peuvent augmenter le risque de certaines maladies. Une analyse a suggéré que le sang de groupe O diminue le risque d’avoir un accident vasculaire cérébral ou une crise cardiaque, alors que le sang AB semble l’augmenter. Cela dit, les porteurs du type O ont plus de chances de développer des ulcères gastroduodénaux et un cancer de la peau.

Rien de tout cela ne veut dire que votre groupe sanguin prédit votre avenir médical. De nombreux facteurs, comme l’alimentation et l’exercice physique, ont une influence sur votre santé et sont probablement plus importants que le groupe sanguin.

Quel est le groupe sanguin le plus courant ?

Aux États-Unis, le groupe sanguin le plus courant est O+. Environ une personne sur trois porte ce type de sang. Parmi les huit groupes sanguins bien connus, le moins courant est le groupe AB-. Seulement une personne sur 167 aux États-Unis en est atteinte.

En France ce serait le groupe A+ (mon groupe sanguin d’ailleurs) le plus commun, et aussi AB- le plus rare.

Les animaux ont-ils des groupes sanguins ?

Certainement, mais ils ne sont pas les mêmes que les nôtres. C’est la raison pour laquelle les patients du XVIIe siècle qui pensaient : « Le sang animal, c’est ça le ticket ! » ont finalement eu leur ticket pour la morgue. En fait, les groupes sanguins sont distincts selon les espèces. Malheureusement, les scientifiques utilisent parfois la même nomenclature pour décrire ces différents types. Les chats, par exemple, ont des antigènes A et B, mais ce ne sont pas les mêmes antigènes A et B que l’homme.

Fait intéressant, la xénotransfusion fait un retour en force. Les scientifiques s’efforcent de modifier génétiquement le sang des porcs pour qu’il puisse produire du sang compatible avec les humains.

Les scientifiques étudient également la possibilité de créer du sang synthétique. S’ils réussissent, ils seront peut-être en mesure d’atténuer la pénurie de sang actuelle, tout en trouvant un moyen de créer du sang pour les porteurs de groupes sanguins rares. Bien que cela puisse rendre le sang doré moins rare, cela le rendrait certainement plus facile à vivre.

Via Big Think

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